ICO investigará a Hancock sobre el uso del correo electrónico privado

El exsecretario de salud Matt Hancock, quien renunció en junio después de violar las leyes de distanciamiento social en medio de una tormenta de críticas por su manejo de la pandemia de Covid-19, ahora enfrenta una investigación de la Oficina del Comisionado de Información (ICO) sobre el uso inapropiado de canales de correspondencia privada en el Departamento de Salud y Atención Social (DHSC).

Esto se produce después de que el gobierno admitió que Hancock y el ministro de salud, James Bethell, utilizaron cuentas de correo electrónico personales para realizar negocios con DHSC.

Se supone que los ministros del gobierno solo deben usar canales oficiales para comunicarse, de modo que puedan ser registrados y examinados adecuadamente, pero no existe una prohibición oficial sobre el uso del correo electrónico privado de manera discrecional u ocasional, siempre que la información se maneje de manera transparente y de acuerdo con con la Ley de Secretos Oficiales, la Ley de Libertad de Información (FoIA), la Ley de Protección de Datos (DPA) y la Ley de Registros Públicos.

Escribiendo en el sitio web de la ICO, la comisionada de información Elizabeth Denham dijo que el papel de la transparencia como fundamental para la democracia había sido puesto de relieve por los eventos del último año y medio.

“Las decisiones gubernamentales sobre la salud pública y las libertades civiles, sobre dónde podemos viajar y a quién podemos ver, sobre vacunas y pruebas, sobre el apoyo y la remodelación de las economías, todas estas decisiones las toman en nombre de la sociedad quienes están en el poder. Los efectos de las decisiones que se tomen durante este tiempo estarán con nosotros en los próximos años ”, dijo.

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“Es a través de la transparencia y la explicación de estas decisiones que la gente puede entenderlas y confiar en ellas. Y es a través de la documentación de estas decisiones que se pueden aprender lecciones para informar decisiones futuras, algo que la comunidad internacional de transparencia enfatizó el año pasado.

“Es por eso que la sugerencia de los ministros y altos funcionarios que utilizan canales de correspondencia privados, como cuentas de correo electrónico privadas, para realizar asuntos oficiales confidenciales es preocupante. Al público le preocupa sentir que puede haber una pérdida de transparencia sobre las decisiones que los afectan a ellos y a sus seres queridos. Y como regulador de las leyes de protección de datos y libertad de información, me preocupa ”, dijo Denham.

Denham dijo que era demasiado fácil que la información que se dejaba en correos electrónicos privados o cuentas de mensajería se olvidara, se pasara por alto, se borrara o no estuviera disponible si alguna vez fuera a ser necesaria en el futuro, frustrando el proceso de libertad de información y poniendo en riesgo el preservación de los registros oficiales de las decisiones tomadas por los ministros del gobierno, como la presunta entrega de contratos de PPE por parte de Hancock a empresas con las que tenía una conexión personal.

Añadió que también le preocupaba que los correos electrónicos que contenían datos personales no estuvieran debidamente protegidos en las cuentas de correo electrónico personales de las personas.

“Es por eso que mi oficina ha iniciado una investigación formal sobre el uso de canales de correspondencia privada en el Departamento de Salud y Atención Social, y ha enviado avisos informativos sobre el departamento y otros para preservar las pruebas relevantes para mi investigación”, dijo Denham.

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“Esa investigación establecerá si se han utilizado canales de correspondencia privada y si su uso dio lugar a violaciones de la libertad de información o de la ley de protección de datos. Publicaremos los resultados de esa investigación a su debido tiempo “.

La ICO podría tomar una serie de acciones después de la investigación, que van desde la emisión de recomendaciones para las mejores prácticas y avisos de cumplimiento, hasta la opción de enjuiciamiento penal si determina que la información ha sido deliberadamente destruida, alterada u oculta después de haber sido solicitada en virtud de la FoIA.

La guía específica de la ICO sobre la gestión de la información oficial contenida en cuentas de correo electrónico privadas se puede leer aquí.

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