Revisión de Amazon Echo Flex: compacto en todos los sentidos

Con Amazon lanzando un nuevo dispositivo Echo casi cada dos meses en estos días, es evidente que la popular multinacional estadounidense quiere dominar el mercado indio de altavoces inteligentes y, más recientemente, los mercados de pantallas pequeñas. La cartera de la compañía vio recientemente la incorporación de algunos modelos muy exclusivos, como Echo Input Portable Edition (el primer dispositivo Echo con batería de Amazon en India) y Echo Auto (un dispositivo Echo diseñado para ser operado en el automóvil). El Echo Flex también es uno de esos dispositivos.

El objetivo de Amazon es hacer que su popular asistente digital Alexa sea lo más accesible posible para el usuario, incluso si eso significa meterla en un pequeño anillo o un par de anteojos. Este objetivo se refleja inequívocamente en el nuevo Echo Flex. En la página del producto, se factura como un dispositivo Echo enchufable diseñado para el control inteligente del hogar. De hecho, Amazon aclara en su página de producto que el Echo Flex no está diseñado para la reproducción de música, solo comandos de voz. Lo que la compañía no menciona es que también es el dispositivo Echo más barato que puede obtener hoy en India. Cuesta Rs 2.999 en Amazon.in, pero se vende por Rs 2.499 en el momento de escribir esta revisión. Con eso, echemos un vistazo al nuevo Echo Flex.

Diseñar y construir

Como probablemente pueda ver, el Amazon Echo Flex tiene un factor de forma único, que no se puede comparar con el de sus hermanos. De hecho, el pequeño dispositivo portátil se puede confundir más fácilmente con una máquina repelente de mosquitos o un extensor de rango Wi-Fi. El Echo Flex es inconfundiblemente montable en la pared, lo cual es bueno y malo. Es bueno porque no abarrota su hogar con un cable de alimentación y un adaptador más. Es malo porque te obliga a usarlo directamente desde un enchufe de pared de fácil acceso; una regleta que está escondida, digamos, debajo de su cama o mesa no servirá de mucho.

Cuando se coloca convenientemente en la cocina o el dormitorio, el Echo Flex puede resultar una pequeña pieza de tecnología atractiva. En su carcasa de plástico blanca rectangular compacta, el dispositivo incluye un pequeño altavoz de 0,6 pulgadas, un conjunto de dos micrófonos, los botones Acción y Micrófono apagado, una pequeña barra de luz LED para indicaciones de estado, un conector de 3,5 mm para salida de audio y un Puerto USB-A para cargar otros dispositivos. Si bien la barra de luz corta en forma de píldora no deja de mostrar el estado del dispositivo, no es tan efectiva ni atractiva como el anillo de luz multicolor de la serie Echo convencional. El Echo Flex también pierde los botones físicos para el control del volumen, lo que te obliga a usar tu voz cada vez.

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Configuración

Configurar Amazon Echo Flex no es más fácil ni más difícil que configurar cualquier otro dispositivo Echo sin pantalla. El proceso de configuración, que suele tardar hasta veinte minutos en completarse, comienza con la instalación de la aplicación para teléfonos inteligentes Amazon Alexa. La aplicación está disponible en las plataformas Android e iOS de forma gratuita y lo guía a través del proceso de configuración. Por razones desconocidas, la unidad de revisión me habló sobre el proceso de configuración en inglés indio, pero luego cambió automáticamente al inglés británico. Junto con él cambió la ubicación y la zona horaria. Este cambio ocurrió a pesar de que el idioma de mi cuenta predeterminado estaba configurado en inglés indio y se reflejaba en todos los demás dispositivos Echo. Supongo que lo atribuiré a un error en el sistema.

Características

Como la mayoría de los otros dispositivos de la familia Echo, el Echo Flex cuenta con un conector de 3,5 mm para salida de audio en el lado derecho de su cuerpo. Me alegra ver la inclusión de este conector en un dispositivo tan básico como el Echo Flex. Por el contrario, ninguno de los altavoces o pantallas inteligentes de Google en la India viene con un conector de 3,5 mm para salida de audio. Esta característica ciertamente liberará a los entusiastas del audio porque podrán conectar el Echo Flex a su conjunto de parlantes favoritos mientras retienen el poder de Amazon Alexa.

Sorprendentemente, el Echo Flex incluso incluye un puerto USB-A en la parte inferior de su cuerpo para cargar dispositivos de bajo consumo. Ahora, esto es algo que no vemos en otros dispositivos Echo, ni siquiera en el Echo Studio más caro, de hecho. El puerto USB del Echo Flex puede entregar hasta 7.5 vatios, lo cual es cómodo para cargar auriculares inalámbricos y bandas de fitness, pero no para cargar rápidamente su teléfono inteligente. No obstante, es una característica ingeniosa que tampoco fallará en otros altavoces Echo. Nuestra unidad de revisión logró cargar un par de auriculares Bluetooth Mi Sports en aproximadamente dos horas.

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Interfaz de usuario

Como cualquier otro dispositivo Echo en el establo de Amazon, el Echo Flex funciona con el asistente digital basado en voz de Amazon Alexa en el interior. Alexa te permite darle órdenes como, ‘¿Cómo está el clima?’, ‘Cuéntame una historia’, ‘Reserva un taxi en Uber’, ‘Reproduce canciones de The Beatles’ y ‘Apaga la luz de la habitación’. Es importante tener en cuenta que algunos de estos comandos solo funcionarán cuando una determinada ‘habilidad’ esté habilitada en la aplicación Amazon Alexa. Básicamente, estas habilidades le permiten a Alexa usar sus cuentas personales para acceder a datos, como Uber y Domino’s Pizza. En comparación con el Asistente de Google, Amazon Alexa viene con algunas características únicas, como el modo de susurro (para cuando no quieres despertar a tus padres o cónyuge) y una configuración de palabra de activación personalizada (para cuando estás aburrido de llamarla). Alexa). En mi experiencia, Amazon Alexa es un asistente digital más amigable que el Asistente de Google.

Calidad de audio y respuesta de voz

El Echo Flex viene con un pequeño mini altavoz de 0.6 pulgadas que se reserva mejor para alarmas, recordatorios y respuestas de voz de Alexa. Su salida es, en el mejor de los casos, plana y débil para todos los géneros de música. Por el contrario, el Echo Dot tiene un controlador de altavoz más grande de 1.6 pulgadas, que es decente para escuchar música de manera informal. De hecho, Amazon escribe con franqueza en la página del producto de su altavoz de montaje en pared: “Echo Flex tiene un mini altavoz incorporado que no está optimizado para la reproducción de música”. Afortunadamente, hay un conector jack de 3,5 mm para la salida a altavoces externos. Definitivamente, debe conectar el Echo Flex a un par de buenos altavoces si busca una buena calidad de audio. Puede leer nuestra revisión del Echo Dot with Clock aquí.

El Echo Flex utiliza una matriz de dos micrófonos para recibir las llamadas de ‘Alexa’ de sus usuarios. El Echo de tercera generación, por el contrario, emplea una matriz de siete micrófonos para mejorar el alcance y la sensibilidad. La configuración del micrófono en el Echo Flex no es mala, pero tampoco es genial. La unidad de revisión respondió a las llamadas de ‘Alexa’ como se esperaba cuando me senté a unos dos metros del dispositivo y hablé con moderada suavidad. Pero el dispositivo no respondió a mis llamadas cuando me alejé un poco más de donde estaba antes. En otras palabras, el Echo Flex debería poder escucharlo si se mantiene bastante cerca de usted en el dormitorio o la cocina. Pero si está enchufado a un enchufe que está al otro lado de la habitación, tendrás que respirar y gritarle a Alexa.

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Línea de fondo

Como mencioné en la sección Diseño y construcción de la revisión, el hecho de que Amazon Echo Flex sea un altavoz inteligente sin cables que se puede montar en la pared es tanto una ventaja como una desventaja. Cuál de ellos es para ti depende de cómo planeas usar el Echo Flex. Para que tenga sentido, el dispositivo debe estar enchufado a un enchufe de pared en un área de su hogar u oficina donde pase mucho tiempo. También debe estar al alcance de la mano. De lo contrario, es posible que se sorprenda llamando a Alexa una y otra vez en un tono cada vez más fuerte. En otras palabras, el Echo Flex es estrictamente un dispositivo de campo cercano.

Incluso cuando está convenientemente ubicado, Amazon Echo Flex no está exento de limitaciones. Tiene un altavoz débil que solo es bueno para las respuestas de voz, lo que lo hace decepcionante para la reproducción de música, a menos que tenga un conjunto de altavoces externos mejores para conectarlo. Gana algunos puntos brownie al ofrecer un puerto USB-A para cargar otros dispositivos. En resumen, el Echo Flex es para usted si conoce sus limitaciones físicas y desea un dispositivo Echo barato para acompañarlo junto a la cama de todos modos. Su mayor punto de venta es su precio amigable de Rs 2.999.

Notas del revisor

  • El Amazon Echo Flex viene empaquetado en una pequeña caja azul que parece ser más pequeña que el dispositivo en sí.

Fuente: Digit

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