Cómo GSK Consumer Healthcare desarrolla su negocio de plataforma

GSK Consumer Healthcare se ha trasladado a una interfaz de programación de aplicaciones (API), el primer enfoque para desarrollar nuevas aplicaciones que sustentan su negocio.

En 2019, GSK y Pfizer establecieron una empresa conjunta de atención médica para el consumidor de tres años. Las marcas de su cartera incluyen la pasta de dientes Sensodyne, Nicorette y Panadol. Generalmente, los productos de la empresa se distribuyen a través de minoristas y farmacias.

El enfoque de API primero y la arquitectura de TI que GSK Consumer Healthcare está desarrollando representa un hito en el viaje de la compañía para transformar su negocio digitalmente. Respaldada por dos iniciativas, denominadas API First y Platform Thinking, la estrategia general tiene como objetivo establecer a GSK Consumer Healthcare como una empresa de plataforma, que espera proporcionará las bases para crear nuevos productos, mercados, ingresos, clientes, experiencias del cliente y valor para los accionistas rápidamente. , repetida y eficientemente.

Al describir la estrategia general, el director de tecnología Will Westwick dice: “GSK Consumer Healthcare opera dentro de una economía digital y de datos global donde nuestros productos y servicios se entregan a través de un ecosistema de colegas, socios, proveedores y clientes.

“El verdadero valor de este ecosistema digital solo se puede realizar correctamente a través de una estrategia de API primero. Estas arquitecturas modernas permiten una forma repetible, segura y escalable para que GSK cree nuevas experiencias digitales, productos y oportunidades comerciales de forma rápida y colaborativa “.

La estrategia de API-first se inició en septiembre de 2020, luego de un seminario dirigido por el director digital de la compañía, que, según Nakul Vyas, director de plataformas de innovación para América y atención médica del consumidor global en GSK, analizó cómo el negocio puede intercambiar valor con los consumidores directamente.

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Dice que el equipo hackeó una API para proporcionar información sobre uno de los productos de vitamina C de la empresa: “Teníamos una API para buscar por código postal para encontrar el lugar más cercano donde está disponible”.

La API tardó solo 15 días en construirse e implementarse, y experimentó una gran aceptación por parte de los consumidores, lo que demuestra que las personas estaban felices de conectarse directamente con GSK Healthcare para obtener más información sobre la disponibilidad de un producto.

El enfoque de API primero también se utilizó cuando la empresa comenzó a desarrollar un nuevo servicio de chatbot impulsado por el comercio. Al describir cómo funciona esto, Vyas dice que las personas pueden conversar sobre sus síntomas y elegir productos, que luego se envían directamente a su hogar. “Teníamos personas de 55 años comprando directamente a GSK”, agrega. Detrás de escena, se utilizó al minorista Walmart para completar la transacción.

Probar que las API funcionan es una cosa, pero tener API que respalden el negocio es un enfoque mucho más fundamental para los negocios y la TI. Vyas admite que uno de los desafíos iniciales es que una API se considera un aspecto de TI. La compañía utilizó una cita del CEO de Amazon, Jeff Bezos, que explica cómo la compañía ordenó un enfoque basado en API desde 2002, para ilustrar la importancia de pensar en las API en primer lugar.

En ese momento, Bezos dijo: “Todas las interfaces de servicio, sin excepción, deben diseñarse desde cero para ser externalizables. Es decir, el equipo debe planificar y diseñar para poder exponer la interfaz a los desarrolladores del mundo exterior. Sin excepciones.” Curiosamente, la cita de Bezos, que ha sido capturada en Github, continúa diciendo: “Cualquiera que no haga esto será despedido”.

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Vyas dice que GSK Consumer Healthcare también creó un equipo de 10 a 15 campeones de API para hablar sobre la cultura de API y ayudar a cambiar las ideas preconcebidas.

Para Vyas, una API no es más que un camarero en un restaurante, para conectar una solicitud de un cliente con la cocina. Al describir cómo se ejecutaba anteriormente la integración de TI en GSK Healthcare, Vyas dice: “Cuando el CIO quería intercambiar información entre nuestros sistemas, solíamos recrear la misma función”. Claramente, construir las mismas funciones de integración una y otra vez no es un uso eficiente de la TI.

Una presentación de GSK utilizada para discutir la importancia de una arquitectura basada en API describió la antigua forma de integración de TI como “intentar comer en un restaurante que no ofrece menú ni camarero. Los comensales necesitan describir los platos desde cero, buscar los ingredientes ellos mismos y hacer sus propios viajes hacia y desde la cocina ”.

Al trabajar con la consultora Whitespace, Vyas dice que GSK Healthcare comenzó a analizar cómo se puede implementar el enfoque de API primero de manera que agregue valor comercial y mejore la usabilidad. GSK Healthcare también quería tener la capacidad de utilizar API para poder alimentar información externa a sus sistemas de TI. “No es una obra de tecnología. Se trata de un intercambio comercial, de cómo evangelizar el uso de las API y del uso de un catálogo ”, agrega.

Un ejemplo de adopción de un enfoque dirigido por la empresa ocurrió cuando el director de marketing de la empresa necesitaba una forma de incorporar diferentes datos, combinando información de la comunidad, datos de GSK y información de la tienda. Trabajando con la Red de Innovación de Whitespace, la compañía analizó cómo se podría utilizar un enfoque basado en API para permitir a los farmacéuticos ver tendencias basadas en áreas de códigos postales.

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En abril de 2021, GSK Consumer Healthcare comenzó a proporcionar un intercambio de datos minoristas. Vyas dice que la compañía ahora trabaja con minoristas como Walmart y Target en los EE. UU., Alibaba en China y Tesco en el Reino Unido para intercambiar información dirigida al consumidor en tiempo real. Google Apigee se utiliza como plataforma API.

GSK Consumer Healthcare ha entregado 17 API y tiene 24 proyectos de API en proceso, y ha desarrollado personas para ayudarlo a comprender cómo diferentes grupos de personas utilizarían las API.

Por ejemplo, el equipo de la cadena de suministro ahora ha utilizado API para asociarse con proveedores externos como Amazon para distribuir productos. Esta comprensión del valor de las API está comenzando a extenderse por toda la empresa. “Nuestros médicos están comenzando a comprender el uso de las API”, agrega Vyas.

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