Los problemas de suministro de energía amenazan el crecimiento del segundo centro de centros de datos más grande de Europa

Dublín en Irlanda se ha beneficiado de cantidades envidiables de inversión en tecnología en el extranjero durante la última década que ha servido para transformarlo en uno de los centros de datos de hiperescala más grandes de Europa.

Y sin signos de desaceleración en la demanda de capacidad del centro de datos, aumentan las preocupaciones sobre si Dublín y el área circundante tienen la infraestructura eléctrica necesaria para satisfacer las necesidades del creciente número de granjas de servidores hambrientos de energía que surgen allí.

El asunto ha sido objeto de consultas separadas por parte del operador de la red nacional de Irlanda y el regulador de energía del país en los últimos meses, mientras que los políticos del partido de la oposición presentaron un proyecto de ley en junio de 2021 diseñado para ralentizar el ritmo de los desarrollos de los centros de datos en Dublín por motivos de seguridad energética.

Según los datos publicados más recientemente del gigante de la consultoría inmobiliaria CBRE, hasta la fecha se han alquilado en Dublín unos 139 MW de capacidad de colocación, y los gigantes de Internet y la nube a hiperescala han comprado otros 476 MW de suministro. Combinadas, estas cifras significan que la ciudad ahora alberga el segundo mercado de centros de datos más grande de Europa.

“Cuando se trata de coubicación, Dublín es un mercado pequeño”, dice Penny Madsen-Jones, directora de servicios de transacciones, asesoría e investigación de centros de datos para Europa, Oriente Medio y África (EMEA) en CBRE.

“No tiene el tamaño de Londres, Frankfurt, Ámsterdam o París, pero cuando se agrega la contribución de los hiperescaladores a la mezcla, el panorama cambia drásticamente”.

Gran parte del crecimiento de los centros de datos de Irlanda se ha visto impulsado por los esfuerzos de IDA Ireland, una agencia preocupada por atraer inversión extranjera directa hacia el país, y Host In Ireland, cuyo objetivo es defender a Irlanda como un buen lugar para que los operadores de centros de datos de hiperescala y colocación Prepara la tienda.

“Irlanda como país, ignorando los centros de datos por un segundo, ha hecho un excelente trabajo al atraer empresas de tecnología estadounidenses”, dice Steve Wallage, director gerente de la casa de analistas centrada en centros de datos Danseb Consulting. “Y eso se refleja en el hecho de que Amazon, Google y Microsoft tienen presencia allí y emplean entre 6.000 y 7.000 personas en Dublín.

“IDA Ireland siempre ha tenido una presencia muy grande en Silicon Valley, por lo que han estado impulsando a Irlanda incluso dentro de la costa oeste de Estados Unidos, y puede ver el éxito que han tenido por lo bien establecidos que están los hiperescaladores en Dublín”.

Irlanda un destino popular

Dejando a un lado el marketing, hay otras razones por las que Irlanda ha demostrado ser un destino tan popular para que los gigantes tecnológicos de EE. UU. Construyan sus sedes europeas y sus regiones de centros de datos, dice Wallage.

“Es el primer lugar donde [the US tech firms] De camino a Europa, no hay barrera del idioma, tiene una fuerza laboral fuerte y educada, y también se han introducido exenciones fiscales para animarlos a mudarse también ”, dice.

Además, el gobierno irlandés renovó el sistema de planificación del país hace varios años, de modo que los centros de datos que cumplen con ciertos umbrales de tamaño se reclasificaron como “desarrollos de infraestructura estratégica”, por lo que el procesamiento de sus permisos de planificación se aceleraría.

Ed Galvin, director ejecutivo y fundador de la firma analista centrada en centros de datos DC Byte, describe el crecimiento explosivo del mercado de centros de datos de Irlanda como una “gran historia de éxito irlandesa” basada en el beneficio económico y la inversión que el sector ha aportado al país en su conjunto.

“Estamos rastreando más de 621MW de capacidad de TI en vivo, equivalente a alrededor de € 4,7 mil millones de inversión, y hay más de 900MW, o € 6,8 mil millones de inversión, ya sea en construcción o planeados para ser construidos en los próximos tres a cinco años, ” él dice.

“Con esas cifras en mente, la inversión total en el sector de los centros de datos, sin incluir el hardware de TI y los servicios asociados de gestión de redes e instalaciones, promedia alrededor de 1.500 millones de euros al año de inversión interna. Si tuviéramos que contabilizar la pila completa de equipos y servicios, esa cifra probablemente sea el doble o incluso el triple “.

Crecimiento insostenible del mercado de centros de datos

Desde una perspectiva económica y de inversión, el desarrollo de Dublín en un importante centro de centros de datos es una gran pluma en el límite del país, pero ha puesto de relieve las deficiencias en la infraestructura eléctrica de Irlanda, que depende en gran medida del gas natural no renovable.

“La red nacional irlandesa no se construyó para sostener un uso tan alto e intensivo de la misma”, dice Madsen-Jones de CBRE. “No es que no haya suficiente energía, el problema es la transmisión y llevar la energía a donde debe estar”.

De hecho, un informe de la Academia Irlandesa de Ingeniería en agosto de 2019 dijo que las redes e infraestructura de energía de Irlanda requerirían 9.000 millones de euros de inversión para 2027 para hacer frente a la creciente demanda de energía de la comunidad de centros de datos.

Al mismo tiempo, el gobierno irlandés se ha fijado el objetivo de tener al menos el 70% de la energía del país derivada de fuentes renovables para 2030, pero muchos de los centros de datos que están en funcionamiento, planificados o en proceso de construcción serán alimentado por gas natural no renovable.

“La mayoría de los proveedores que se están desarrollando hoy lo están haciendo con la generación de gas porque es algo que Irlanda tiene, pero que no es renovable”, dice Madsen-Jones. “Así que eso no va a funcionar a largo plazo [for the datacentre sector] debido a la agenda de energía renovable bastante agresiva que tiene el gobierno “.

El ingeniero ambiental Allan Daly, cuya ferviente objeción a los planes de Apple de construir un centro de datos en Athenry, Condado de Galway, llevó al gigante tecnológico a desconectar el proyecto en 2019, dice que los problemas que enfrenta Dublín ahora son “previsibles desde al menos 2015”. ”.

“La única forma posible de alimentar todos los centros de datos propuestos en Irlanda sería construir una o dos nuevas centrales eléctricas de carga base a gas natural”, dice Daly a Computer Weekly.

Mientras tanto, los esfuerzos del país para reforzar sus capacidades de generación de energía verde ya están teniendo problemas, dice Daly, citando el hecho de que Irlanda tuvo que pagar 50 millones de euros a Dinamarca y Estonia en noviembre de 2020 por una “transferencia estadística” de energía renovable después de no generar suficiente energía. energía verde en sí.

“Irlanda no logró su objetivo general [for the year] en un 3% y se vio obligado a pagar [that money] a la hora 11 para evitar sanciones por infracción de la Comisión Europea ”, dice. “Eso es dinero que podría haberse gastado en actualizaciones de la red, apoyos de energía renovable o incluso conexiones a la red para centros de datos”.

Aumento de la presión energética en otros centros de centros de datos

Dublín está lejos de ser el único centro importante de centros de datos que se ha enfrentado a las limitaciones de suministro de energía al intentar satisfacer las demandas de capacidad de la granja de servidores de la comunidad de hiperescala y colocación.

Ámsterdam se ha encontrado con problemas propios bien documentados, lo que ha provocado que el gobierno impulsara una prohibición de un año de todas las nuevas construcciones de centros de datos en 2019, y el crecimiento del mercado de Frankfurt se ha visto afectado un poco por el alto costo de adquirir sitios y poder en esa región.

Esto ha llevado a que los desarrolladores de centros de datos amplíen sus horizontes al buscar sitios de granjas de servidores adecuados y consideren la construcción de centros de datos en pueblos y ciudades donde las limitaciones de energía y espacio no son una preocupación.

Una sugerencia similar también fue presentada en marzo de 2021 por el operador de red nacional de Irlanda, EirGrid, durante el lanzamiento de su Dando forma a nuestro futuro eléctrico consulta. La iniciativa estableció varios enfoques prospectivos para garantizar que el país alcance sus objetivos de energía renovable.

Estos incluyen una política que permitiría al gobierno irlandés dictar dónde los grandes usuarios de energía, incluidos los centros de datos, deben ubicar sus negocios, lo que podría ver los centros de datos ubicados lejos de áreas donde se sabe que el suministro de energía es escaso.

Está previsto que el resultado de la consulta se haga público en otoño de 2021, por lo que queda por ver si esa propuesta se cumplirá.

Mientras tanto, en junio de 2021 se lanzó una consulta separada de un mes de duración por parte de la Comisión Irlandesa de Regulación de Servicios Públicos (CRU). En ella se establecieron una serie de sugerencias sobre cómo salvaguardar el suministro de energía del país para protegerse contra apagones continuos en años para vienen, sin dejar de satisfacer las demandas de energía de los consumidores y operadores de centros de datos.

El informe CRU de consulta de 29 páginas que lo acompaña refuerza las razones por las que se necesita una intervención ahora, destacando las cifras que muestran que un solo centro de datos que requiere una carga de electricidad de 60 MVA es el equivalente a una “gran ciudad / pequeña ciudad” conectada a la red.

“En los últimos cuatro años, EirGrid ha experimentado aumentos anuales en el uso de la demanda de alrededor de 600GWh solo de los centros de datos, lo que equivale a la adición de 140.000 hogares al sistema eléctrico cada año”, dice el documento de consulta.

“En ausencia de centros de datos, Irlanda experimentaría un crecimiento de la demanda de electricidad mucho más modesto, en consonancia con el crecimiento de la población, el desarrollo económico general y el desarrollo general de la demanda industrial”.

Para abordar la situación, el documento de consulta dice que la CRU podría introducir una moratoria que prohibiría a los operadores de centros de datos agregar más instalaciones a la red durante un número no especificado de años.

Si eso sucediera, el mercado de Dublín podría verse amortiguado por sus efectos durante un período de tiempo porque hay muchos desarrollos de centros de datos en proceso que ya han obtenido permisos de planificación y conexiones a la red, dice Wallage de Danseb Consulting.

“Sin embargo, lo que a menudo se encuentra es que los desarrolladores solo tienen permiso de planificación para la fase uno de un proyecto”, dice. “Si están planeando construir un campus de centro de datos, pero la fase dos aún no ha sido aprobada, una prohibición podría poner proyectos como ese en riesgo de retrasos, por ejemplo”, dice.

“Lo que hay que recordar, sin embargo, es que si prohibieran las nuevas construcciones, la escasez de oferta aumentará los precios y la demanda de las instalaciones existentes, lo que será una gran noticia para los proveedores de colocación”.

Una moratoria no es el curso de acción preferido de la CRU, confirma el documento, porque, en su opinión, existen “mecanismos” alternativos que los centros de datos pueden emplear para reducir su dependencia de la red, particularmente durante las horas pico. Estos incluyen hacer un mayor uso de su energía de respaldo en el sitio y ejecutar sus cargas de trabajo más intensivas en energía durante las horas de menor actividad.

“Hay una variedad de tecnologías y comportamientos que pueden ser adoptados por los centros de datos y los desarrolladores de centros de datos en Irlanda que pueden mitigar algunos de los desafíos que trae este sector”, dice el informe.

“La CRU reconoce que estas medidas pueden no funcionar para todos los centros de datos, pero la CRU debe actuar ahora para proteger el sistema eléctrico”.

“Si prohibieran las nuevas construcciones, la escasez de suministro aumentará los precios y la demanda de las instalaciones existentes, lo que será una gran noticia para los proveedores de colocación”

Steve Wallage, consultoría de Danseb

Otro curso de acción propuesto por el CRU implicaría priorizar el procesamiento de solicitudes de acceso a la red eléctrica para los operadores de centros de datos que se comprometan a construir unidades de generación de energía en sus sitios que satisfagan las necesidades energéticas totales de sus instalaciones.

También se dará prioridad a las aplicaciones para los operadores que opten por construir centros de datos en áreas donde las fuentes de alimentación no estén tan limitadas, presumiblemente para alentar el desarrollo de más centros de datos fuera del área de Dublín.

La consulta de CRU se cerró el 7 de julio de 2021 y no se espera que los resultados se hagan públicos hasta dentro de algún tiempo. Si el resultado ve a los operadores presionados para construir más centros de datos fuera de Dublín, Wallage no está seguro de cuán receptiva será la industria a eso.

Por ejemplo, aunque la energía y el espacio pueden ser más abundantes en otras partes de Irlanda, Dublín tiene una conectividad de red probada y tiene empresas de construcción que están bien informadas en la construcción de centros de datos. Pero no necesariamente se puede decir lo mismo de otras partes de Irlanda.

“La gente tendrá que mirar más allá de Dublín en busca de ubicaciones de centros de datos, pero podría ser difícil de vender”, dice Wallage.

“Ya tienes todo el ecosistema instalado en Dublín, porque ahí es donde están todas las grandes empresas de construcción, pero también existe la oportunidad de construir ese ecosistema en otras partes del país”.

Eso es, por supuesto, si se puede convencer a los hiperescaladores de que vean más allá de Dublín como su ubicación preferida. Para los gigantes de la nube de EE. UU. Que han buscado basar sus zonas de disponibilidad de centros de datos en Dublín, actualmente tampoco hay un apetito real por expandir sus operaciones en otras partes …

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