CMA consulta sobre la investigación de mercado de la red de radio móvil de los servicios de emergencia

El gobierno del Reino Unido, la Oficina Nacional de Auditoría y el Comité de Cuentas Públicas han expresado su preocupación a la Autoridad de Competencia y Mercados (CMA) sobre el papel de Motorola en la nueva Red de Servicios de Emergencia (ESN) del Reino Unido.

Se han expresado preocupaciones sobre el impacto del doble papel de Motorola como propietario de la empresa que proporciona la red de radio móvil actual (Airwave Solutions) y como proveedor clave en el despliegue de la nueva red planificada. Las preocupaciones abarcan los incentivos de Motorola para ofrecer ESN, dada la continua alta rentabilidad de la red Airwave.

La red Airwave es una red de comunicaciones de radio móvil privada segura para todas las organizaciones involucradas en la seguridad pública en el Reino Unido. Actualmente, no existe un método alternativo para que el personal de la policía, los bomberos y los servicios de emergencia se comuniquen de manera segura entre sí cuando están en el campo.

La red Airwave fue encargada por el Ministerio del Interior en 2000 en virtud de un acuerdo marco de iniciativa de financiación privada (PFI) que debía finalizar en diciembre de 2019. En ese momento, se esperaba que la red se cerrara y un sistema de comunicaciones seguro diferente utilizando un La red móvil comercial 4G iba a estar operativa.

Motorola Solutions (Motorola) ganó uno de los contratos clave para la entrega de ESN en 2015 y compró Airwave Solutions, el propietario y operador de la red Airwave, en 2016.

En los últimos dos años, ha habido una creciente preocupación por los retrasos en la implementación de ESN y los costos para el contribuyente del Reino Unido de la operación continua de la red Airwave, que ahora se espera que continúe operando hasta finales de 2026.

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Se dice que la CMA está particularmente preocupada de que Motorola pueda obtener ganancias en exceso de alrededor de £ 1.2 mil millones entre 2020 y 2026, un costo que finalmente recaerá en el contribuyente. El gobierno dijo que el problema ha surgido porque el reemplazo planificado de la red Airwave por ESN se ha retrasado desde 2019 hasta finales de 2026.

La CMA dijo que su revisión inicial de la evidencia disponible indicó que el suministro de la red Airwave en el Reino Unido no estaba funcionando bien, lo que resultó en un perjuicio significativo para los clientes y el contribuyente. Dada la naturaleza y la importancia de los problemas que ha identificado la CMA, ha llegado a la opinión inicial de que se necesita más investigación.

Específicamente, la CMA cree que la naturaleza altamente diferenciada y personalizada de la red Airwave requiere que sea diseñada, construida y operada bajo un contrato exclusivo a largo plazo, y ha cuestionado el papel dual de Motorola con los incentivos que crea tal posición. También cuestionó la ausencia de tensión competitiva en la adjudicación del contrato original, con solo un proveedor participando en el proceso de licitación y la estructura de precios probablemente no competitiva resultante.

La CMA señaló que los retrasos en el despliegue de ESN han requerido la extensión de la red Airwave en tres años hasta 2022 y ahora requieren una extensión adicional hasta finales de 2026, prolongando así la probable estructura de precios no competitiva mucho más allá del plazo original de el acuerdo PFI.

El resultado, insiste la CMA, es un detrimento significativo para los clientes, como lo demuestra lo que llama “los rendimientos persistentemente altos y crecientes” logrados por Motorola en los cuatro o cinco años hasta 2019. También destacó que “el daño” en este mercado y la carga de cualquier exceso de ganancias obtenidas por Motorola, que calculó en alrededor de £ 700 millones en 2019, recae en última instancia en el contribuyente del Reino Unido.

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La CMA dijo que tal “perjuicio para el cliente” continuaría mientras la red Airwave permaneciera en su lugar, con 1.200 millones de libras esterlinas en ganancias en exceso que se puede esperar que Motorola extraiga de 2020 a 2026 en función de la última fecha de cierre prevista.

“Por el momento, Motorola es el único proveedor de servicios de red de radio móvil críticos utilizados por nuestros trabajadores de servicios de emergencia y está involucrado en la configuración actual y futura”, dijo Andrea Coscelli, directora ejecutiva de CMA. “Nos preocupa que la empresa pueda estar sacando provecho de su posición, mientras que los contribuyentes deben pagar la factura. La CMA está dispuesta a lanzar una investigación de mercado para profundizar en sus preocupaciones y ahora consultará con una variedad de partes interesadas, incluido el gobierno, sobre sus planes “.

Si bien la investigación aún se encuentra en sus primeras etapas, la CMA ha identificado dos posibles soluciones en su consulta que pueden, en principio, estar disponibles si una investigación de mercado confirma sus preocupaciones iniciales: regular la tasa de retorno de Motorola en relación con la red Airwave o requerir Motorola para vender la red Airwave.

La CMA debe consultar antes de hacer una referencia a una investigación de mercado. Tras su consulta, que está abierta hasta el 2 de septiembre de 2021, la CMA decidirá si inicia una investigación de mercado.

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