Entrevista: Sofie Blakstad, directora ejecutiva de hiveonline

“No saben leer, no tienen red eléctrica, nunca antes han usado un teléfono y muchos de ellos viven a kilómetros de la carretera más cercana. Pero establecieron negocios y dirigen negocios, y son la columna vertebral de la comunidad ”, dice Sofie Blakstad, directora ejecutiva de hiveoneline, de algunas de las mujeres con las que trabaja su empresa en el África subsahariana.

Startup hiveonline opera en varios países africanos como Níger, Mozambique, Zambia y Uganda, ayudando a los lugareños que de otro modo no podrían acceder a la financiación o acceder al crédito y los mercados. La firma también les ayuda con la alfabetización financiera y digital.

En muchos casos, las personas con las que trabaja hiveonline no tienen experiencia con la tecnología y, a menudo, son analfabetas, pero a pesar de esto, Blakstad dice que adoptan la tecnología “como los patos en el agua”.

“Está levantando el listón, especialmente para las mujeres que tienen muchas más probabilidades de ser excluidas de la tecnología o el dinero”, agrega.

Creando un legado tecnológico

Los premios Everywoman in Technology de 2021 se centraron en el tema de la creación de un legado, por lo que no es sorprendente que Blakstad ganara el International Inspiration Award.

Con el sistema basado en blockchain de hiveonline, los emprendedores en comunidades sin acceso a necesidades como tecnología o electricidad pueden intercambiar bienes por moneda local digital, con el uso de blockchain, lo que significa que hay un registro transaccional seguro.

Debido a que la mayoría de las personas con las que trabaja hiveonline nunca antes habían usado la tecnología, existían ciertos obstáculos que Blakstad no esperaba.

Por ejemplo, algunos de los símbolos utilizados en la aplicación que normalmente serían intuitivos para un usuario de tecnología habitual, como el símbolo de “enviar” representado por una flecha o un avión de papel, no significaban nada para los usuarios de hiveonline hasta que se les enseñó su función.

Si bien Blakstad discutió el uso de un símbolo más relevante para los usuarios, las mujeres que usaban la aplicación pidieron, en cambio, que se les educara sobre lo que significaba para poder usarla de la manera correcta.

Volviendo al tema de todas las mujeres de construir un legado, esto podría llevar a que los usuarios de hiveonline puedan usar y comprender mejor otras aplicaciones en el futuro a través del desarrollo de habilidades transferibles.

De mujeres en tecnología a tecnología para mujeres

Blackstad ha estado en el sector de la tecnología durante mucho tiempo y admite que ha sido una de las “pocas mujeres en la sala” durante gran parte de su carrera y, en algunos casos, la única vez que hubo otra mujer en el sala fue durante las reuniones del comité de diversidad.

Pero los problemas más profundos relacionados con la falta de mujeres en el sector no fueron algo que ella comenzara a notar hasta que se abrió camino hacia puestos de liderazgo tecnológico en el sector bancario hace unos 20 años, y agregó: “Nunca me sentí realmente sin representación hasta que comencé a tomar en más roles de liderazgo “.

En una empresa de tecnología para la que trabajaba, Blakstad dijo que había una brecha salarial significativa entre colegas masculinos y femeninos en toda la organización, que fue entonces cuando comenzó a ver el problema real.

El presentismo también era evidente, lo que dificultaba que los empleados dejaran a sus hijos en la escuela antes del trabajo, por ejemplo.

Blakstad dice: “El hecho de que sea mujer nunca ha dañado tanto mi carrera, pero pude ver que daña la carrera de otras personas”.

Habiendo trabajado a nivel mundial, Blakstad ha experimentado cómo las mujeres y otros grupos minoritarios en tecnología son tratados en diferentes lugares, destacando que aumentar la cantidad de diversidad en el sector de la tecnología no puede ser un enfoque único para todos.

Hablando de las diferentes regiones en las que ha trabajado, incluido el Reino Unido, los EE. UU., Singapur, Suiza, Francia y Alemania, Blakstad dice que Suiza en particular fue una “revelación”: a las mujeres no se les permitió votar en Suiza hasta los años 70, y, en su experiencia, el racismo y el sexismo en el país están en un “nuevo nivel”.

“Estaba liderando un gran proyecto con unos cientos de personas en Suiza, y no podían aceptar que una mujer les dijera qué hacer. Eso fue realmente extraño para mí, porque había ejecutado muchos proyectos y realizado un gran trabajo de infraestructura ”, dice Blakstad.

“Realmente se me hizo evidente que esta sociedad aparentemente moderna en la cultura moderna todavía albergaba lo que considero puntos de vista muy neandertales”.

Al igual que su madre, que era programadora de computadoras en los años 70, trabajaba en un taburete alto con sus hijos alrededor de ella en el piso, cuando Blakstad tuvo un bebé por primera vez, pasó gran parte de su licencia de maternidad todavía haciendo llamadas con los EE. UU. y en ese momento parecía normal.

Estas experiencias son al menos una indicación de cómo ha cambiado el sector a lo largo del tiempo, especialmente en el Reino Unido.

Modelos a seguir y la canalización tecnológica

Para continuar creando un sector tecnológico más diverso, ha habido intentos de alentar a las mujeres jóvenes y niñas a interesarse por las materias de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) que luego pueden traducirse en carreras tecnológicas.

Pero hay muchas razones por las que las mujeres jóvenes no eligen seguir carreras y asignaturas tecnológicas, incluidas las niñas que afirman que las asignaturas STEM son demasiado difíciles y los estereotipos sobre quién persigue carreras STEM.

Al señalar las diferencias sociales y culturales entre la forma en que se crían mujeres y hombres, Blakstad dice que esto es a menudo lo que termina desalentando a las niñas de las asignaturas STEM, ya que “no se les permite interactuar con sus sujetos” de la misma manera.

Fuera de los problemas con la cultura y la escolarización, la falta de modelos a seguir visibles y accesibles en el sector también es algo que se cita como algo que impide que más niñas crean que una carrera STEM podría ser para ellas.

Eventos como los premios Everywoman in Tech, así como la lista anual de Computer Weekly de las mujeres más influyentes en la tecnología del Reino Unido, tienen como objetivo tratar de aumentar el perfil de las mujeres en la industria para que otros puedan ver a dónde podría llevarlas su futuro.

Blakstad dice que todos los tipos de modelos a seguir deberían ser más visibles; por ejemplo, ella es una programadora autodidacta que originalmente trabajó en publicaciones.

“Es realmente importante que las mujeres como yo, que no tienen todas las ventajas que tiene un graduado masculino típico de Stanford, sean consideradas líderes en este campo”, concluye.

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