El sector tecnológico gasta casi 100 millones de euros al año presionando a la UE

Las grandes tecnologías gastan ahora más de 97 millones de euros al año en cabildear a la Unión Europea (UE), lo que la convierte en el mayor sector de cabildeo de Europa por delante de los productos farmacéuticos, los combustibles fósiles y las finanzas, según un informe sobre cómo las empresas de tecnología están tratando de influir en el bloque.

En el informe de 48 páginas, titulado La red de lobby: la red de influencia de las grandes tecnologías en la UE – Corporate Europe Observatory y LobbyControl perfilan el poder de presión del sector tecnológico, mapeando 612 empresas, grupos y asociaciones empresariales y cómo están intentando dar forma a las políticas del bloque hacia ellos.

“El objetivo de Big Tech y sus intermediarios parece asegurarse de que haya la menor cantidad posible de regulaciones estrictas, por ejemplo, aquellas que abordan problemas relacionados con la privacidad, la desinformación y la distorsión del mercado, para preservar sus márgenes de ganancia y su modelo comercial”, dijo el informe. .

“Si las nuevas reglas no se pueden bloquear, entonces su objetivo es al menos diluirlas. En los últimos años, estas empresas comenzaron a adoptar la regulación en público, pero continúan presionando a puerta cerrada. Hay algunas diferencias entre lo que quieren las diferentes empresas de tecnología en términos de la política de la UE, pero la mayoría de las grandes plataformas comparten el deseo de permanecer ‘liberado’ de las regulaciones que se necesitan con urgencia “.

El informe encontró que, a pesar de una amplia variedad de actores activos, los esfuerzos de cabildeo del sector tecnológico están dominados por solo un puñado de empresas, con solo 10 empresas responsables de casi un tercio del gasto total del lobby tecnológico. Esto incluye, en orden ascendente, Vodafone, Qualcomm, Intel, IBM, Amazon, Huawei, Apple, Microsoft, Facebook y Google; que colectivamente gastaron más de 32 millones de euros para que sus voces se escucharan en la UE.

“Aunque el poder de presión combinado de todo el sector es muy alto, los gastos de lobby varían mucho de 5.000 € a 5.750.000 €. Aparte de los notables grandes gastadores, los presupuestos de los grupos de presión de la mayoría de las empresas se encuentran en el extremo inferior de este rango: el 75% tiene un presupuesto inferior a 200.000 €. De este 75%, el 25% inferior gasta menos de 5.000 euros ”, dijo, y agregó que también existe un desequilibrio geográfico entre qué empresas gastan más.

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“De todas las empresas que presionan a la UE sobre la política digital, el 20% tiene su sede en EE. UU., Aunque es probable que este número sea aún mayor. Menos del 1% tiene oficinas centrales en China o Hong Kong. Esto implica que las empresas chinas hasta ahora no han invertido en el cabildeo de la UE tanto como sus contrapartes estadounidenses “.

Regulaciones de la economía digital

El informe señaló además que la mayor parte de la actividad de cabildeo del sector tecnológico se centra en las regulaciones de economía digital planificadas de la UE; a saber, las Leyes de Servicios Digitales (DSA) y Mercados Digitales (DMA), que tienen como objetivo frenar el poder general de los gigantes tecnológicos cada vez más dominantes que operan en los mercados digitales.

Encontró que de las 271 reuniones que la Comisión Europea (CE) tuvo con grupos externos desde finales de 2019, 202 tuvieron lugar con empresas y sus asociaciones comerciales, mientras que solo 52 fueron con organizaciones no gubernamentales (ONG), organizaciones de consumidores y organizaciones comerciales. sindicatos.

Esto significa que el 75% de las reuniones sobre el paquete legislativo de servicios digitales de la UE fueron con la industria.

“El creciente poder de fuego del lobby de la gran tecnología y la industria digital en su conjunto refleja el enorme y creciente papel de los sectores en la sociedad. Es notable y debería ser motivo de preocupación que las plataformas puedan usar esta potencia de fuego para asegurarse de que sus voces sean escuchadas, por encima de voces críticas y compensatorias, en el debate sobre cómo construir nuevas reglas para las plataformas digitales ”, dijo el informe.

Sin embargo, agregó que las empresas de tecnología no solo están presionando individualmente, sino que también están llevando a cabo estos esfuerzos colectivamente a través de asociaciones comerciales y empresariales. Los más grandes de estos grupos en términos de gasto en grupos de presión son DigitalEurope, DOT Europe y BSA, la Software Alliance.

Mientras que DigitalEurope gastó 1,25 millones de euros, DOT Europe y BSA gastaron 500.000 euros en actividades de lobby.

“En comparación con los diez principales gigantes tecnológicos, los gastos de lobby de las asociaciones no parecen ser particularmente altos. Pero las asociaciones empresariales gastan mucho más que el 75% inferior de las empresas de la industria digital ”, dijo.

Contribuciones a campañas y cabildeo

En marzo de 2021, un análisis del grupo de defensa del consumidor Public Citizen encontró que Facebook y Amazon están gastando más en cabildeo y contribuciones de campaña que cualquier otra compañía en los EE. UU., Incluidas las de los sectores de armas y telecomunicaciones que tradicionalmente han sido los que más gastan en política.

Ese informe también señaló que el aumento del gasto político de Big Tech solo representa una pieza del rompecabezas del “tráfico de influencias”, citando la financiación de think tanks y académicos que pueden investigar, defender y publicar a favor de las empresas de Big Tech sin necesariamente revelar a sus benefactores como otro motivo de preocupación.

Respondiendo a los hallazgos del informe de Lobby Network, Sarah Chander, asesora sénior de políticas de European Digital Rights (EDRi), dijo a Computer Weekly que “el acceso desproporcionado de las grandes tecnologías es evidente para aquellos de nosotros que abogamos por una legislación que defienda los derechos de la gente común.”

Agregó que en áreas de políticas como la inteligencia artificial (IA), “a los representantes tecnológicos se les han dado plataformas incomparables para presionar a favor de la desregulación, poniendo en gran peligro el trabajo de la sociedad civil que exige leyes sustantivas para limitar el impacto dañino de la IA, como la vigilancia y discriminación estructural “.

Chander y otros expertos en derechos civiles digitales dijeron previamente a Computer Weekly, en reacción a la publicación del borrador de la Ley de Inteligencia Artificial de la CE, que se centra en la creación de un enfoque basado en el riesgo y liderado por el mercado, repleto de autoevaluaciones, procedimientos de transparencia y normas técnicas – no llegaría a proteger los derechos fundamentales de las personas.

Afirmaron que la propuesta reguladora de la CE está apilada a favor de las organizaciones que desarrollan e implementan tecnologías de IA, a las que esencialmente se les asigna la tarea de hacer ejercicios de tachar casillas, mientras que a las personas comunes se les ofrece poca protección o compensación.

Alexandra Geese, miembro alemana del Parlamento Europeo (MEP), dijo en respuesta al informe de cabildeo que muestra “evidencia clara de la influencia desproporcionada” que las grandes tecnologías tienen sobre el proceso político en Europa.

“Es inaceptable cómo las empresas tecnológicas dominan el debate público sobre la legislación digital, especialmente DSA / DMA, a través de su acceso directo a la Comisión Europea y legisladores, así como a través de centros de estudios e instituciones académicas financiadas por ellos”, dijo a Computer Weekly.

“Aparentemente dispuestos a conformarse con la legislación y a cooperar con las autoridades, dirigen el debate hacia temas que no cuestionan su modelo de negocio. Enmarcan el debate: en las últimas semanas hemos estado observando una gran campaña publicitaria que afirma que las pequeñas empresas prosperan gracias a sus servicios, cuando en realidad es de conocimiento común que el comercio local se ha visto gravemente afectado por los mercados digitales y las startups son devoradas o agresivamente. objetivo de Big Tech tan pronto como ganen tracción.

“Necesitamos más expertos independientes en el mundo académico. Incluso para los legisladores es difícil encontrar el asesoramiento de expertos de instituciones académicas que no estén financiadas por tecnología. Esto no es lo mejor para nuestros ciudadanos ”.

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