Es posible mejorar las leyes del Reino Unido sobre el derecho a reparar

La legislación del gobierno del Reino Unido sobre el derecho a reparar ayudará tanto a reducir los desechos electrónicos (e-waste) como a frenar las prácticas de “obsolescencia programada”, pero, dado que no aborda la asequibilidad y omite productos clave que contribuyen al problema, hay margen de mejora, según a la empresa de desinfección de datos Blancco.

La legislación, que fue anunciada por el gobierno el 10 de marzo y entró en vigor el 8 de julio, facilita a los consumidores la reparación de electrodomésticos como lavadoras, lavavajillas y frigoríficos, así como productos con “pantallas electrónicas” como televisores.

Según las normas, los fabricantes de estos productos, a los que se les ha concedido una ventana de dos años para realizar los cambios necesarios en su negocio, están obligados a poner a disposición piezas de repuesto para que los consumidores puedan realizar las reparaciones, ya sea por sí mismos o por medio de un proveedor externo.

Actualmente, mientras se debate la intencionalidad, la evidencia proporcionada al Parlamento por expertos ambientales sugiere que muchos fabricantes construyen deliberadamente electrodomésticos para que se descompongan después de un cierto período, lo que requiere que los consumidores compren productos completamente nuevos para reemplazar el anterior.

Esta práctica, conocida como obsolescencia programada, es especialmente costosa para el planeta, ya que significa que se desechan más bienes, a menudo de manera incorrecta, y terminan en vertederos en lugar de seguir funcionando.

Hablando con Computer Weekly, el jefe de estrategia global de Blancco, Alan Bentley, dijo que si bien la legislación se ha vendido sobre bases muy centradas en el consumidor, su importancia radica en cómo cambiará el comportamiento de los fabricantes.

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“Es bueno darle al consumidor la opción, pero realmente se trata de asegurarme, en mi opinión, de que estos productos no se fabrican literalmente para un período de dos o tres años y luego, ¡bang, ya no están!” dijo, y agregó que si bien la legislación es “definitivamente un paso en la dirección correcta”, todavía hay una serie de cuestiones que podrían socavar su éxito.

“Los requisitos son un poco vagos, por lo que uno se pregunta cuánto impacto tendrá”, dijo. “Entonces, por ejemplo, dice que debe tener derecho a obtener repuestos, pero no pone ningún tipo de límite sobre si puede agrupar esas partes, o cuál es el costo de las partes … por lo que podría costar casi tanto como comprar uno nuevo.

“Entonces, por supuesto, tienen que proporcionarle la capacidad de saber cómo colocar dicha pieza nueva, y eso tampoco está en la legislación, por lo que el fabricante no tiene la responsabilidad de proporcionar instrucciones muy claras sobre cómo reparar dicha pieza”.

Sin embargo, a pesar del costo potencialmente prohibitivo de las piezas nuevas y la existencia de una barrera de información que impide que las personas realicen la reparación por sí mismas, Bentley agregó que la legislación también tiene el potencial de interrumpir significativamente las cadenas de suministro de los fabricantes, porque el envío de piezas directamente a los consumidores cambia. el enfoque empresarial de la logística y la fabricación.

“Todos esos son modelos financieros complicados que tienes que intentar e incorporar en tu negocio … así que creo que dos años no es una ventana corta”, dijo.

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Omisiones importantes

Cada año se producen aproximadamente 50 millones de toneladas de desechos electrónicos, la mayoría de los cuales se incineran o se vierten en los vertederos de los países más pobres del mundo. Según el monitor mundial de desechos electrónicos, en 2019 se produjo un récord de 53,6 millones de toneladas métricas en todo el mundo.

El Reino Unido produce específicamente más desechos electrónicos que cualquier otro país aparte de Noruega, con 24,9 kg al año por persona, casi 10 kg más que el promedio de la Unión Europea (UE).

“Una gran parte va al vertedero, a la incineración o se vierte en el extranjero. Según las leyes actuales, los productores y minoristas de productos electrónicos son responsables de este desperdicio, pero claramente no están cumpliendo con esa responsabilidad ”, escribió el Comité de Auditoría Ambiental (EAC) del Reino Unido en un informe de noviembre de 2020.

Además, señaló que aproximadamente el 40% de la basura electrónica del Reino Unido se envía al extranjero, lo que “es ilegal”.

Sin embargo, aunque el Reino Unido tiene un problema claro y creciente de desechos electrónicos, la legislación sobre el derecho a reparar no cubre los teléfonos inteligentes o las computadoras portátiles, productos clave que contribuyen al problema, a pesar de su inclusión de “pantallas electrónicas”.

Economía circular

Bentley cree que esto podría deberse al hecho de que muchos fabricantes de estos dispositivos, incluidos Apple, Dell y HPE, ya han logrado establecer “una economía circular muy clara en torno a los dispositivos de segunda mano … [which is] mucho más grande ahora que hace cinco años ”.

Agregó que, en términos de reparación de teléfonos específicamente, las piezas necesarias son tan pequeñas y específicas, y los problemas que pueden ocurrir dentro del dispositivo son tan complejos, que no sería razonable esperar que los consumidores realicen las reparaciones ellos mismos.

En este caso, el reciclaje, ya sea descomponiendo las materias primas para obtener nuevos dispositivos o intercambiándolas como bienes de segunda mano, sería preferible a la reparación, ya que alarga la vida útil del activo y evita que llegue a los vertederos el mayor tiempo posible.

“[The legislation] es un buen banco de pruebas, podemos ver qué tan bien funciona y qué tan bien funciona, y con suerte expandirlo a otras áreas de productos electrónicos ”, dijo Bentley, y agregó que esto podría incluir dispositivos de Internet de las cosas como refrigeradores inteligentes o incluso las baterías. para los vehículos eléctricos, más adelante a medida que la curva de adopción de tales tecnologías se recupere.

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