El mercado de centros de datos nórdicos alcanza la mayoría de edad

El abundante suministro de energía verde, relativamente barata, que la región nórdica tiene a su disposición, la ha visto repetidamente promocionada como un lugar ideal para que las empresas y las empresas de nube a hiperescala coloquen sus centros de datos.

Sin embargo, a estas organizaciones les ha tomado quizás un poco más de tiempo para aceptar este bombo de lo que los analistas y operadores previeron inicialmente.

“Desde una perspectiva de sostenibilidad, los países nórdicos lo tenían todo desde el principio y [the operators] crearon una buena estrategia basada en el hecho de que tenían la energía y construyeron muchos centros de datos, pero luego se dieron cuenta de que los clientes no iban a venir. Y los operadores empezaron a darse cuenta de que el simple hecho de tener energía barata no necesariamente atrae a los clientes ”, explica a Computer Weekly Harald Riise, director ejecutivo del proveedor de servicios de centros de datos con sede en Noruega Compute Nordic.

Steve Wallage, director gerente de la casa de analistas centrados en el mercado de centros de datos Danseb Consulting, dice que parte del problema era cómo algunos operadores comercializaban sus instalaciones a principios de esta década.

“El marketing no siempre fue bueno”, dice. “Es posible que tengan una excelente presentación en PowerPoint y hablen mucho sobre los grandes beneficios ambientales y económicos de estar en los países nórdicos, pero no hablaron sobre lo que esto significaba en términos cuantificables.

“¿Cuánto dinero ahorraría una empresa al hacer esto o en qué medida reduciría, por ejemplo, sus emisiones de carbono?

“Ahora los operadores hablan en términos mucho más específicos sobre cómo pueden cumplir con los requisitos de los clientes. En el pasado tenían más de un ‘somos todo para todos los hombres’ [approach to marketing their facilities] mientras que ahora se trata de ‘si es un usuario de HPC, esto es lo que podemos hacer específicamente para usted’ ”.

Aversión al riesgo

Otro problema importante que los operadores tuvieron que superar es la aversión al riesgo de los compradores de TI empresariales, que tienden a favorecer las ubicaciones de los centros de datos que están al alcance de su propia sede, continúa Wallage.

“Es psicológico, de verdad”, dice. “A las personas les gusta poder visitar el centro de datos que alberga su TI o sentirse razonablemente cerca de él”.

Y si lograban convencer a una empresa en otra parte de Europa para que reubicara sus aplicaciones y cargas de trabajo en un centro de datos en Dinamarca, Finlandia, Islandia, Noruega o Suecia, por ejemplo, no había garantías de que el operador pudiera nombrar públicamente al cliente como un cliente de referencia de todos modos.

Principalmente porque las empresas no quieren correr el riesgo de señalizar a terceros nefastos donde se almacenan sus datos críticos para el negocio.

“Siempre ha habido una falta de estudios de caso para que los operadores señalen porque muchos clientes no están dispuestos a hablar sobre sus [datacentre strategies] en público. Así que la falta de ejemplos del mundo real para que los operadores hablen tampoco facilitó las cosas ”, añade.

Aprovechando el atractivo sostenible de los países nórdicos

Sin embargo, una combinación de intervención gubernamental, inversión de operadores y marketing en el extranjero ha servido para reforzar el atractivo de la región para las empresas conscientes de la sostenibilidad durante los años intermedios.

Se sabe que las preocupaciones sobre la calidad y el rendimiento de las conexiones de red entre algunos de los países nórdicos y los principales centros de colocación de Europa occidental han desanimado a algunos clientes potenciales en el pasado. Por lo tanto, parte del trabajo para impulsar el atractivo de los países nórdicos se ha centrado en abordar eso.

Como tales, los operadores de toda la región se han embarcado en numerosos proyectos e iniciativas que han buscado aumentar el número de conexiones de red de alta calidad que se alimentan en los campus de sus centros de datos.

Islandia es un ejemplo de un país nórdico que ha realizado un esfuerzo concertado en los últimos años para desarrollar su conectividad de red en apoyo de su impulso para convertirse en un próspero centro de centros de datos, como dice Tate Cantrell, CTO del proveedor islandés de colocación Verne Global, a Computer Weekly. .

“Islandia ha estado desarrollando su industria de centros de datos desde mediados de los noventa, y cuando [Verne] llegó y comenzó a trabajar en el concepto de llevar centros de datos de capacidad internacional a Islandia en 2007, solo había un sistema de cable de fibra viable allí ”, dice.

“No hay forma de que vaya a tener una industria de centros de datos si solo tiene un sistema de cable; así que construimos el segundo y el tercero incluso antes de que lanzáramos nuestro primer producto en 2012. “

Aplicaciones de HPC

Ese año también vio a Verne Global inscribir a BMW Group como un cliente de referencia, y el gigante automotriz firmó un contrato que lo vería migrar una cantidad no especificada de aplicaciones de computación de alto rendimiento (HPC) hambrientas de energía a su centro de datos con energía renovable.

Ahora hay sistemas de cables que conectan Islandia con América del Norte, Escocia y Dinamarca, y ahora se planea uno adicional que eventualmente conectará el país con Dublín, hogar del segundo centro de centros de datos más grande de Europa, a su debido tiempo también, continúa Cantrell.

“Ese [last] El sistema de cable siempre ha estado en la hoja de ruta, y ahora estamos en el punto en el que el gobierno de Islandia ha analizado el crecimiento exponencial de la industria de centros de datos de Islandia y ha dicho, “el momento es ahora”. Ven la oportunidad y saben que la mejor manera de promover los centros de datos islandeses es financiando este sistema de cable adicional “.

Especular para acumular

Además de invertir en conectividad de red, los gobiernos de varios países nórdicos, incluidos Noruega, Suecia y Finlandia, también han introducido incentivos financieros en los últimos años para alentar a los operadores a construir centros de datos en sus respectivos países.

El gobierno sueco introdujo una exención fiscal en 2017 que buscaba reducir la tasa de impuestos a la electricidad en un 97% para alentar más desarrollos de centros de datos a hiperescala, por ejemplo, mientras que Noruega ha tenido un sistema implementado durante varios años que permite a los operadores reclamar desgravaciones fiscales en su uso de energía.

Cuando se introdujeron inicialmente estas medidas, la comunidad del centro de datos las recibió con cierto escepticismo y casi desconfianza, dice Wallage.

“Había un poco de incertidumbre sobre la vigencia de estas ofertas y si se eliminarían con el tiempo”, dice. “Pero ha habido un claro compromiso a largo plazo con [maintaining these incentives] y en segundo lugar, continúan mejorándolos “.

Y han desempeñado un papel importante para atraer clientes de centros de datos empresariales y de hiperescala a los países nórdicos, lo que no es una hazaña dado que ambos grupos suelen favorecer ubicaciones probadas y confiables para albergar sus cargas de trabajo, continúa Wallage.

“Es un círculo virtuoso, de verdad”, dice. “A medida que consiguen que más clientes hablen de los países nórdicos y se instalen allí, se convierte en una ubicación aún más creíble y más personas siguen su ejemplo”.

Los eventos mundiales también han conspirado para dar a los compradores de TI empresariales una pausa para pensar sobre la sostenibilidad de sus cadenas de suministro de tecnología y configuraciones, así como dónde y a quién eligen subcontratar sus requisitos de TI también.

Particularmente como titulares sobre eventos climáticos extremos relacionados con el cambio climático que se vuelven cada vez más frecuentes y cada vez más comunes.

Al mismo tiempo, se pronostica que la demanda de capacidad de colocación dentro de los cuatro principales centros de datos europeos de Frankfurt, Londres, Ámsterdam y París (FLAP) alcanzará niveles récord durante 2021 en un contexto de preocupación sobre cuánto más crecimiento de la granja de servidores pueden estas ciudades. acomodar.

Ambas situaciones han presentado una oportunidad para que los operadores de centros de datos nórdicos reafirmen y perfeccionen sus propuestas de valor para las empresas que podrían haber pasado por alto los encantos de la región en el pasado, dice Riise de Compute Nordic.

“Cada uno de los países juntos y por separado ha estado en una curva de aprendizaje estos últimos años, y ahora estamos alcanzando un nivel de madurez en el que [the region] puede competir y atraer clientes que anteriormente han confiado en centros de datos alimentados por combustibles fósiles ”, agrega.

Prueba de esto es evidente en un informe de 2021 de la consultora de diseño e ingeniería Arcadis, que se propuso enumerar los 50 principales países del mundo para que las empresas y los hiperescaladores construyan centros de datos, basándose en una variedad de factores regulatorios y relacionados con la infraestructura.

De los 10 primeros, casi la mitad de los países que hicieron el corte se encuentran dentro de la región nórdica, con Suecia, Noruega y Dinamarca en el cuarto, quinto y sexto lugar, respectivamente, seguidos por Finlandia en el octavo e Islandia en el 36.th.

Seguridad energética

La seguridad energética ofrecida por Suecia, Noruega y Dinamarca se señala en el informe como las razones por las que estos tres países obtuvieron una clasificación tan alta, junto con la disponibilidad de energía renovable para los operadores que deciden instalarse en ellos.

La disponibilidad de conexiones a Internet de alta velocidad en los tres países también se señaló como un punto positivo, pero es esto, combinado con la posición de Suecia como miembro de la Unión Europea, lo que parece haberlo visto en una clasificación más alta que cualquier otro país nórdico.

“Una proporción cada vez mayor de fuentes de energía renovable e infraestructura confiable se suma al atractivo del país como destino de inversión en centros de datos”, afirma el informe. “Es pertenencia a la UE [also] significa que Suecia es también una puerta de entrada a la zona económica más grande del mundo “.

Todos estos factores explican de alguna manera la gran cantidad de empresas de nube a hiperescala que Suecia ha logrado atraer a sus costas en los últimos años, y Facebook abrió el primero de los tres centros de datos que ahora opera en el país en 2013.

Desde entonces, Microsoft y Amazon Web Services (AWS) también han establecido una presencia en el centro de datos dentro del país, y Google recientemente obtuvo los permisos ambientales necesarios para hacer lo mismo.

También vale la pena señalar que Dinamarca, como Suecia, también es miembro de la UE, y el informe Arcadis señala su “proximidad a los grandes países de la UE” como un factor importante en su capacidad para atraer operadores, pero parece haber perdido puntos porque de lo caros que son los costos de la electricidad del país.

Sin embargo, eso no ha disuadido a los hiperescaladores de aumentar su presencia en Dinamarca. Facebook abrió su centro de datos en Odense, Dinamarca, en septiembre de 2019, y un año después Apple hizo lo mismo con una instalación de su propio Viborg. Varios meses después, en noviembre de 2020, se puso en marcha un centro de datos de 600 millones de euros que Google había estado desarrollando durante dos años. Además de esto, Microsoft estableció planes en diciembre de 2020 para construir una región de centros de datos con energía renovable en Dinamarca para 2024.

Regiones del centro de datos

Noruega tampoco se ha quedado atrás en lo que respecta a atraer a los hiperescaladores, ya que Microsoft abrió dos regiones de centros de datos en el país en noviembre de 2019, y también surgieron noticias en esta época de que Google también había adquirido un sitio de 481 acres para convertirse en un centro de datos. .

Según la consultora inmobiliaria CBRE, el mercado de centros de datos noruego está en camino de crecer en casi 100MW de aquí a 2024, habiendo experimentado una absorción de 36MW en los últimos dos años.

Como es el caso de varios otros países nórdicos, Noruega sigue siendo un destino de elección para las organizaciones que desean un lugar para ejecutar sus cargas de trabajo de HPC más intensivas en energía, al tiempo que también atraen el interés de los hiperescaladores.

“Los problemas históricos de latencia son cada vez menos una limitación, y las inversiones continuas de los operadores de centros de datos están colocando a Noruega en una posición extremadamente competitiva con los mercados vecinos”, dice Henry Gray, analista de consultoría de soluciones de centros de datos de CBRE Europa, Oriente Medio y África (EMEA). .

“La energía sigue siendo la principal atracción del mercado, donde los objetivos de ahorro de costes y medioambientales, de sostenibilidad y gobernanza (ESG) se pueden cumplir con facilidad. Nuestras cifras apenas están comenzando a contar la historia de la importancia real de la energía verde en la industria de los centros de datos “.

En general, Ed Galvin, director ejecutivo y fundador de la casa de analistas centrada en el centro de datos DC Byte, dice que existe una creciente evidencia estadística que sugiere que la región nórdica realmente está llegando a la mayoría de edad ahora y se está estableciendo como un centro de centro de datos convencional.

“Desde una perspectiva estadística, si miramos los megavatios de energía agregados entre 2016 y 2021, podemos informar que Suecia ha crecido un 258% (108-387MW), Noruega un 180% (59-165MW) y Dinamarca un 123% ( 221-493MW) ”, le dice a Computer Weekly.

Gigantes de la nube e Internet a hiperescala

Gran parte de esta actividad está siendo impulsada por los gigantes de Internet y la nube a hiperescala, y se sabe que Microsoft, Google, Apple y Facebook se encuentran en varias etapas de construcción de su presencia en el centro de datos dentro de los países nórdicos.

“Creo que los países nórdicos parecen estar listos para tener su día bajo el sol después de varios años sin cumplir con las expectativas”, dice Galvin.

“Considere que Microsoft ahora tiene tres centros de datos de hiperescala en construcción en Suecia[MalmöGravley[MalmöGravleand

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