National Highways pone la tecnología en el asiento del conductor

National Highways dio a conocer recientemente una estrategia de varios años centrada en la idea de “carreteras digitales”, donde se utilizan datos, tecnología y conectividad para mejorar la forma en que se diseña, construye, opera y utiliza la Red Estratégica de Carreteras (SRN). National Highways dijo que esto permitirá viajes más seguros, entregas más rápidas y una experiencia de cliente mejorada para todos.

Elliot Shaw, director ejecutivo de estrategia y planificación de Highways England, y coautor de la publicación de la agencia Introducción a las carreteras digitales papel, define al cliente como cualquier persona afectada por las carreteras. Entre sus clientes se encuentran los usuarios de las vías, ciclistas, peatones y las comunidades que habitan las vías gestionadas por Carreteras Nacionales.

“Muchos serán conductores, organizaciones de transporte de mercancías y peatones y usuarios no motorizados”, dijo. “Todo lo que hacemos debe tener un impacto en los clientes”.

La mejora de las carreteras también debe tener en cuenta la biodiversidad. “Los hábitats locales son realmente importantes para garantizar que no haya pérdidas netas en términos de biodiversidad”, dijo Shaw. Esto significa que los grupos involucrados en la naturaleza y la vida silvestre también forman parte de la base de clientes.

La forma en que las personas utilizan las carreteras está evolucionando y los vehículos se están volviendo más inteligentes. “Rara vez las personas emprenden un viaje largo sin usar Waze [GPS navigation],” él dijo.

Más allá de respaldar la planificación de rutas, dijo que National Highways también busca la interacción digital directa con los clientes. “Nos estamos preparando para un mundo en el que más vehículos estén conectados y sean autónomos”, dijo Shaw. “¿Cómo podemos proporcionar mejor información a los clientes que esté más personalizada?”

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A medida que se amplía la conectividad del vehículo, ve oportunidades para la conectividad bidireccional. En efecto, a través de Internet de las cosas (IoT), los automóviles podrán proporcionar retroalimentación a la agencia sobre el estado de la superficie de la carretera.

Carreteras conectadas

Las operaciones fluidas de la red mediante el uso de operaciones digitales deberían tener un impacto beneficioso en los clientes. Shaw cree que existen oportunidades para hacer que los datos estén disponibles para que National Highways funcione de una manera más integrada con la infraestructura.

Por ejemplo, la prueba del corredor de vehículos conectados A2 / M2 en 2018 creó una “carretera Wi-Fi”, que conectaba vehículos e infraestructura de forma inalámbrica, dando a los conductores acceso avanzado a los cierres de carreteras o advertencias de congestión. Al proporcionar a los conductores y administradores de flotas la información y las herramientas para tomar decisiones en tiempo real, es posible no solo mejorar el flujo del tráfico, sino también la seguridad, al informar a los conductores sobre las condiciones del tráfico que se avecinan.

Construcción de carreteras en la era digital

Shaw dijo que en los últimos dos o tres años ha habido un cambio en el diseño y la construcción digital. Las simulaciones digitales permiten a los planificadores optimizar el movimiento de la maquinaria de la planta alrededor de un sitio de construcción, evitando las colas. También se simulan los elevadores de puentes, que según Shaw se utilizan para reducir el tiempo que las carreteras deben cerrarse. También cree que hay muchas oportunidades para compartir datos para permitir la construcción rápida de carreteras.

Sin embargo, Shaw también reconoce que será un desafío ya que varias organizaciones generalmente están involucradas en la construcción y las operaciones, lo que crea problemas con el movimiento de datos de un sistema a otro. Si bien algunos conjuntos de datos pueden estar en línea, otros serán dibujos.

La agencia quiere hacer un mayor uso de los gemelos digitales y el diseño habilitado digitalmente. Su objetivo es implementar diseños de esquemas y planificación a largo plazo basados ​​en datos adecuados para el propósito y habilitados por herramientas digitales. National Highways tiene como objetivo integrar los requisitos de diseño digitalizado, las fuentes de datos existentes, las herramientas de diseño digital y los gemelos digitales, para permitir lo que describe como “resultados más seguros, más eficientes y más ecológicos”.

La maquinaria conectada y autónoma, como excavadoras y camiones, también forma parte de la hoja de ruta de la agencia. “Estamos tratando de que estén más conectados y, en última instancia, sean autónomos”, dijo Shaw.

Por ejemplo, el año pasado, la máquina de colocación de conos automatizada Falcon de Highway Care completó 220 km de pruebas de carriles en vivo, colocando 57,000 conos en la M4. Shaw dijo que los vehículos semiautónomos ofrecen muchos beneficios de seguridad y que los drones se pueden usar para mantenimiento y estudios. “Son útiles para el mantenimiento de activos e incluso operaciones”, dijo. “Anteriormente, alguien tenía que trepar por un puente, pero hay que tener cuidado cuando los drones sobrevuelan la red de carreteras”.

Según Shaw, ha habido una explosión de datos ahora disponibles para el equipo de operaciones que administra la red de carreteras. Por ejemplo, los datos de la aplicación Waze, combinados con tweets y datos de la red móvil, se utilizan para comprender cuánto tráfico rodado se dirige a Manchester.

Con esta información, Shaw dijo: “Podemos optimizar el flujo hacia el centro de la ciudad. La capacidad de recopilar datos de carreteras y señalización apoyará más capacidades predictivas habilitadas por IA para respaldar las operaciones. Muchos más datos nos permiten ser más nítidos y estar más informados “.

Esta inteligencia operativa permitirá a National Highways mejorar su comprensión de los activos que administra. “Lo que queremos ver son nuevos sistemas operativos que puedan extraer más datos”, dijo.

Esto no solo informaría al equipo de operaciones de qué tan bien está funcionando la red de carreteras, sino que también podría usarse para establecer señales que optimicen automáticamente el flujo de tráfico.

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