Uptime Institute destaca los informes irregulares sobre el uso del agua por parte de los operadores del centro de datos

La industria de los centros de datos aún tiene más trabajo por hacer cuando se trata de adoptar la sostenibilidad, según los hallazgos de la encuesta global de centros de datos de 2021 del Uptime Institute.

Más de 800 operadores y propietarios de centros de datos participaron en la encuesta de este año, en la que se interrogó a los participantes sobre una amplia gama de cuestiones relacionadas con la forma en que estas organizaciones ejecutan sus granjas de servidores.

El informe analizó el impacto financiero que tienen las interrupciones en los operadores, el historial del sector en cuanto a diversidad e inclusión, y cómo la comunidad de centros de datos está respondiendo a las llamadas para mejorar su sostenibilidad y respeto al medio ambiente.

En lo que respecta a esto último, muchos operadores de centros de datos de colocación e hiperescala se han comprometido públicamente a tomar medidas para frenar sus emisiones de carbono y mejorar la eficiencia energética de sus instalaciones en el transcurso de los últimos dos años.

A pesar de estas declaraciones, el informe del Uptime Institute describió una imagen de una industria que está luchando por adaptarse a sus compromisos de sostenibilidad, dado que pocos operadores rastrean métricas clave que indican cuán eficientes son sus instalaciones.

Por ejemplo, la mayoría de los propietarios y operadores de centros de datos dijeron que usan la métrica de efectividad en el uso de energía (PUE) para controlar la cantidad de energía que usan sus instalaciones, con el puntaje promedio en la industria ahora en 1.57, según muestra la investigación de Uptime.

El uso de la métrica PUE también es más frecuente entre los operadores con instalaciones que superan el tamaño de 1MW, aunque Uptime dijo que es probable que esto cambie a medida que se pongan en funcionamiento más instalaciones de borde más pequeñas en los próximos años.

El informe del Uptime Institute presenta una imagen de una industria que está luchando por hacer frente a sus compromisos de sostenibilidad, dado que pocos operadores rastrean métricas clave que indican cuán eficientes son sus instalaciones.

Mientras tanto, los esfuerzos de los operadores para reducir sus puntuaciones de PUE parecen haberse estancado en los últimos años, según la investigación, y Uptime atribuye esa tendencia a la cantidad de centros de datos heredados que todavía están en funcionamiento en todo el mundo.

“Después de grandes aumentos de eficiencia durante la primera mitad de la década de 2010, los PUE promedio se han mantenido relativamente estables durante los últimos cinco años”, indica el informe.

“Hay una explicación clara para esto. Incluso a medida que un número creciente de PUE de diseño deportivo de nuevas construcciones de 1.3 o mejores, no es económica o técnicamente factible para muchos operadores realizar las revisiones importantes necesarias para una eficiencia mucho mayor en muchas instalaciones más antiguas.

“En gran parte de esta gran población de centros de datos más antiguos, ya se han logrado los beneficios fáciles de una mejor gestión del flujo de aire, controles optimizados y el reemplazo de equipos obsoletos”, agrega el informe.

En la actualidad, es menos común que los operadores de instalaciones más pequeñas rastreen su uso de energía, pero los informes de otras métricas de rendimiento son decididamente irregulares en toda la industria, sugirió el informe.

“La mayoría [operators] no rastrear la utilización del servidor, posiblemente el factor más importante en la eficiencia general de la infraestructura digital ”, afirmó el informe. “Incluso menos operadores rastrean las emisiones o la eliminación de equipos al final de su vida útil, lo que subraya la inmadurez general del sector de los centros de datos en la adopción de prácticas integrales de sostenibilidad”.

El informe continuó afirmando que solo la mitad de los operadores controlan la cantidad de agua que consumen sus centros de datos para fines de enfriamiento. Y los que lo hacen comúnmente solo lo rastrean sitio por sitio, en lugar de monitorear la cantidad de este recurso que usa toda su cartera de centros de datos.

Cuando Uptime preguntó a los operadores que dijeron que no rastrean los hábitos de uso del agua de sus sitios, el 63% dijo que no había “justificación comercial” para hacerlo, mientras que el 23% dijo que carecían de las capacidades técnicas necesarias para monitorear la cantidad de agua que usan sus sitios. .

Estas admisiones se producen en un momento en que los hábitos de uso del agua de los centros de datos están siendo objeto de un mayor escrutinio por parte de los ecologistas y los legisladores gubernamentales debido a las predicciones sobre cómo el cambio climático y el crecimiento de la población exacerbarán la escasez de agua en las regiones del mundo propensas a la sequía.

Esto ha llevado a varios miembros de la comunidad de la nube a hiperescala (Microsoft, Google y Facebook) a establecer planes para convertirse en entidades “positivas al agua” para 2030 al comprometerse a garantizar que sus operaciones globales repongan más agua de la que consumen para esa fecha.

Es probable que otros operadores de centros de datos se vean obligados a seguir su ejemplo en los próximos años en respuesta a la presión regulatoria, según el informe Uptime.

“Un número creciente de municipios permitirá el desarrollo de nuevos centros de datos solo si están diseñados para un consumo directo de agua mínimo o casi nulo”, afirmó el informe Uptime. “Este tipo de reglas influirá en gran medida en el diseño de las instalaciones y las opciones de productos en el futuro, y exigirán equipos de refrigeración que utilicen agua con moderación (o no utilicen agua en absoluto)”.

Los desafíos de personal persisten en los centros de datos

El informe también destacó los problemas de personal que enfrentan los operadores, y casi la mitad de los encuestados admitió tener dificultades para encontrar profesionales capacitados en centros de datos para cubrir las vacantes en sus empresas. Esto es un aumento del 38% en 2018.

La situación está empeorando a medida que la cantidad y el tamaño de las instalaciones continúan creciendo, y el informe indica que esto estaba creando empleos a un ritmo que los reclutadores tenían dificultades para igualar.

Existe la posibilidad de que las tecnologías de inteligencia artificial (IA) “desacoplen” la demanda de trabajadores del centro de datos del crecimiento general del mercado, según el informe.

Los encuestados afirmaron, sin embargo, que probablemente la IA tardaría varios años en impactar directamente los requisitos de personal en el mercado de los centros de datos.

“Cualquier reemplazo del personal del centro de datos por IA requerirá una mayor confianza en la tecnología”, afirma el informe. “La mayoría de los operadores ven la IA y sus riesgos, algunos aún desconocidos, con cautela”.

En América del Norte y Europa, específicamente, también existe la presión adicional de que muchas organizaciones están perdiendo personal experimentado debido a la jubilación, agrega el informe.

“Existe una amenaza adicional de una fuerza laboral que envejece, con muchos profesionales experimentados que se jubilarán casi al mismo tiempo, dejando más trabajos sin cubrir, así como una falta de experiencia”, afirmó. “Un impulso de toda la industria para atraer más personal, con más diversidad, aún no ha generado un cambio generalizado”.

El tiempo de inactividad del centro de datos es cada vez más perjudicial

Desde la perspectiva de las interrupciones, el informe de este año se hizo eco de los hallazgos del año pasado en el sentido de que cuando ocurren incidentes de tiempo de inactividad, se vuelven cada vez más dañinos y costosos para que los operadores se recuperen.

Un tercio de los operadores dijeron que no habían experimentado interrupciones durante los últimos tres años, mientras que el 69% dijo que habían sufrido “algún tipo de interrupción” durante ese período, frente al 78% en 2020.

El informe citó el inicio de la pandemia del coronavirus Covid-19 como una posible causa de esta caída, ya que los operadores establecieron límites sobre la cantidad de personas que podían acceder a sus sitios por razones de distanciamiento social y actualizaciones demoradas que podrían haber creado incidentes de tiempo de inactividad.

“Sin embargo, todavía hay un número preocupante de cortes y otras fallas e interrupciones importantes. Una parte de estos causan interrupciones importantes y son costosos ”, indica el informe. “A medida que el mundo se vuelve más dependiente de los servicios de TI, la confiabilidad recibirá un mayor escrutinio y requerirá más mejoras”.

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