El cambio climático y los centros de datos: ponderando el uso del agua

Las discusiones sobre la sostenibilidad de los centros de datos tienden a centrarse en lo que se puede hacer para hacer que las instalaciones sean más eficientes energéticamente y menos dependientes de los combustibles fósiles, ya que los operadores buscan frenar sus emisiones de gases de efecto invernadero y volverse climáticamente neutrales.

En un contexto de creciente preocupación por parte de los reguladores y los formuladores de políticas gubernamentales sobre el papel contribuyente que pueden desempeñar los centros de datos en el inicio del cambio climático, los operadores no han tenido más remedio que ser más transparentes sobre el tipo y la cantidad de energía que utilizan.

Además, se pide cada vez más a los operadores de centros de datos que hagan que sus iniciativas de sostenibilidad sean más inclusivas mediante el seguimiento del uso de una gama más amplia de recursos que se consumen y generan durante todo el ciclo de vida de sus granjas de servidores.

Este es un tema que el Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales (Defra) del Reino Unido abordó en su guía de octubre de 2019 sobre lo que pueden hacer las empresas para que sus estrategias de TIC y sus cadenas de suministro de tecnología sean más sostenibles.

Una de las recomendaciones en el documento Defra fue una solicitud para que los líderes de TI monitoreen y reduzcan el tamaño de la huella ecológica de todos sus estados de TIC, incluidos sus centros de datos y los servidores que contienen.

Hacerlo proporcionaría una visión mucho más clara y precisa del verdadero impacto ambiental que tienen los centros de datos, dice el documento, antes de pedir a los operadores de granjas de servidores que rastreen la cantidad de agua que consumen sus sitios más de cerca que en la actualidad.

“El uso de agua es un factor importante en el funcionamiento de los centros de datos y se utiliza tanto para mantener el entorno operativo [temperature] de las instalaciones, y para operar los equipos TIC que contienen ”, dice el informe.

Y con el agua en camino de convertirse en un recurso cada vez más escaso en la próxima década, aumenta la presión sobre los operadores de los centros de datos para que apliquen el mismo nivel de compromiso con la conservación del agua que actualmente para garantizar que sus sitios sean energéticamente eficientes.

Y por una buena razón. Las Naciones Unidas pronostican que la demanda de agua dulce superará la oferta en un 40% en la próxima década debido a una combinación de crecimiento demográfico y sequía y calentamiento global relacionados con el cambio climático.

Mientras tanto, el Instituto de Tecnología de Massachusetts pronostica que el 52% de los 9.700 millones de personas proyectadas en el mundo vivirán en áreas con estrés hídrico para 2050.

Predicciones como estas están llamando la atención de los operadores de centros de datos que dependen de sistemas de enfriamiento evaporativo y adiabático para regular la temperatura de sus instalaciones, especialmente si operan granjas de servidores en áreas del mundo que ya son propensas a la sequía.

“Un centro de datos de tamaño medio (15 MW) utiliza tanta agua como tres hospitales de tamaño medio o más de dos campos de golf de 18 hoyos”

David Mytton, Uptime Institute

En el momento de escribir este artículo, el estado de California en los EE. UU. Se encontraba en medio de un período de sequía históricamente malo y prolongado que vio al condado de Santa Clara, que según se informa alberga más de 40 centros de datos, se vio afectado por restricciones obligatorias de agua en junio de 2021. .

Lo preocupante de esto es que la mayor parte del agua utilizada por los centros de datos generalmente proviene de fuentes potables que abastecen de agua potable a hogares y empresas, lo que en tiempos de sequía podría tener graves consecuencias para la comunidad local.

“Los centros de datos compiten con otros usuarios por el acceso a los recursos locales”, escribió David Mytton, un afiliado de investigación centrada en la informática sostenible del Uptime Institute, en un artículo de febrero de 2021 para la revista. Naturaleza. “Un centro de datos de tamaño medio (15 MW) utiliza tanta agua como tres hospitales de tamaño medio o más de dos campos de golf de 18 hoyos.

“Se han logrado algunos avances con el uso de agua reciclada y no potable, pero de forma limitada [industry] cifras disponibles, algunas operaciones del centro de datos extraen más de la mitad del agua de fuentes potables ”.

La magnitud del problema que se plantea depende de si el centro de datos en cuestión está ubicado en un área propensa al estrés hídrico, dice Mytton a Computer Weekly en una entrevista de seguimiento. “Si coloca su centro de datos junto a una fuente de agua abundante, entonces el agua [usage] no es realmente una preocupación, pero si está colocando su centro de datos en una región que tiene un alto estrés hídrico, entonces se convierte en un problema ”, dice.

Impacto de golpe

El ingeniero consultor de centros de datos Ian Bitterlin dice que la ubicación del centro de datos también tiende a dictar qué tipo de método de enfriamiento favorecerá un operador, lo que también puede tener un impacto en la cantidad de agua que consume un sitio.

“El consumo de agua es muy alto en Norteamérica y en cualquier otro lugar que use torres de enfriamiento húmedo”, dice a Computer Weekly. “En Europa, generalmente no usamos torres de enfriamiento húmedo, por lo que el consumo de agua es muy bajo y la adopción de sistemas de enfriamiento evaporativo y adiabático [within the continent] ha sido más lento y es probable que siga siéndolo “.

Una de las razones de esto son los sesgos históricos y las preferencias de los operadores de toda Europa por los centros de datos que dependen de diseños refrigerados por aire que consumen menos agua, dice Bitterlin.

En el Reino Unido, específicamente, los operadores no están interesados ​​en usar torres de enfriamiento húmedo como parte de las configuraciones de enfriamiento de su centro de datos debido a preocupaciones de salud y seguridad, agrega.

“Existe una larga historia en el Reino Unido de un vínculo percibido entre las torres de agua y los brotes de legionella y la amenaza de que se cierre su instalación de datos porque se descubre que una planta de torre de enfriamiento a base de agua contiene bacterias de legionella se considera generalmente un riesgo inaceptable ”, Dice Bitterlin.

Por ejemplo, señala el brote de la enfermedad del legionario en 2012 en Edimburgo que provocó 92 muertes y dio lugar al cierre de “centros de datos clave” para varias empresas de servicios financieros con sede en Escocia, incluido el Royal Bank of Scotland, Standard Life y Scottish Equitable. abajo.

Tan importante como es la ubicación, eso no significa que los operadores de centros de datos con sitios en áreas donde el agua potable es abundante ahora puedan permitirse ignorar la necesidad de conservación del agua, como advierte el Uptime Institute en su Encuesta mundial del centro de datos de 2020.

“En un futuro con escasez de agua, no es suficiente mover o ubicar los centros de datos en regiones con suministros de agua adecuados”

Informe del Uptime Institute

El inicio del cambio climático y el impacto transformador que ya está teniendo en los patrones climáticos del mundo significa que las áreas que actualmente no se ven afectadas por la sequía podrían estar dentro de la vida útil promedio de un centro de datos.

“En un futuro con escasez de agua, no basta con mover o ubicar los centros de datos en regiones con suministros de agua adecuados”, dice el informe. “Los cambios en el clima y el crecimiento de la población pueden hacer que esas regiones sufran estrés hídrico en las próximas décadas, ciertamente durante la vida útil de una instalación”.

Un informe separado del Uptime Institute, publicado a fines de 2020, sobre el impacto que tendrá el cambio climático en la resiliencia de la industria de los centros de datos detalla aún más la amenaza que la escasez de agua podría representar para el potencial de crecimiento de los operadores en los próximos años.

El informe cita a Singapur como un ejemplo de advertencia de un centro de centro de datos cuyo crecimiento ha llevado a un “endurecimiento significativo” de las leyes de planificación de la nación para salvaguardar el suministro de agua y energía para la población local.

“La escasez de agua es un problema importante en los centros de datos de California, Singapur, España, los Emiratos Árabes Unidos, Australia y, periódicamente, en muchas otras regiones del mundo”, dice el informe del Uptime Institute.

“En Europa, las autoridades urbanísticas españolas están preocupadas por el uso de refrigeración con uso intensivo de agua y pueden restringir el uso de sistemas que consumen demasiada agua. Los nuevos constructores pueden enfrentar desafíos legales mientras intentan negociar suministros de agua garantizados “.

Sintiendo la presion

Y no son solo los centros de datos españoles los que están sintiendo la presión: también se insta a los operadores europeos que se unen al Pacto de Centros de Datos Climáticamente Neutrales (CNDCP) a ser más conscientes de los hábitos de uso del agua de sus centros de datos.

El CNDCP se lanzó en enero de 2021 para desafiar a los operadores de granjas de servidores de Europa a convertirse en climáticamente neutrales para 2030 e incluye un requisito para que los participantes tomen medidas para reducir la cantidad de agua que usan sus sitios.

Los participantes en el pacto, que incluyen Amazon Web Services, Google, Equinix y CyrusOne, por nombrar algunos, se fijarán objetivos de conservación de agua anualizados a partir de 2022 en adelante, que deben cumplir los nuevos centros de datos para 2025 y los existentes para 2030.

En un documento de política presentado a la Comisión Europea en junio de 2021, el CNDCP dice que planea hacer pública a finales de este año la métrica que utilizará para evaluar la conservación del agua, que incluirá una “consideración cuidadosa” de todos los “factores que interactúan”. que influyen en la cantidad de agua que consumen los centros de datos para fines de refrigeración.

“Los diferentes diseños de centros de datos se basan en diferentes técnicas de enfriamiento que deben considerar la región, el clima, los recursos y el método de enfriamiento más sostenible”, dice el documento de política.

El documento también detalla otros pasos que los operadores de centros de datos deberían considerar tomar para minimizar la cantidad de agua potable que utilizan para mantener frescos sus sitios.

“Los centros de datos que usan agua pueden priorizar el uso de agua industrial cuando sea adecuado y reducir el uso de agua potable para enfriamiento, empleando tecnologías de tratamiento sostenibles en el sitio para reutilizar el agua y desarrollar asociaciones con instalaciones de agua locales para reutilizar el agua industrial”, agrega. .

¿Cuánta agua usan los centros de datos?

Como se detalla en el artículo de investigación Una economía circular para la industria de los centros de datos, publicado en junio de 2021, se estima que el sector de los centros de datos consume suficiente agua para enfriar para llenar 120.000 piscinas olímpicas cada año.

Pero además del enfriamiento, también se usa una cantidad considerable de agua para generar la energía, particularmente cuando se trata de formas de energía basadas en combustibles fósiles, que se usa para alimentar los centros de datos, dice Mytton del Uptime Institute.

Este es un hecho que los operadores a menudo optan por ignorar, pero es uno que deben reconocer si se toman en serio la idea de obtener una imagen precisa del verdadero impacto ambiental que tienen sus operaciones, dice.

“La mayoría de los operadores de centros de datos consideran que el consumo de agua de la electricidad está fuera del alcance de su estrategia ambiental y del impacto ambiental, pero esa es la forma incorrecta de verlo”, dice Mytton.

“Los operadores de centros de datos deben pensar en sus impactos ambientales, no solo en los efectos de primer orden del consumo directo del centro de datos [of water] del enfriamiento, sino también los efectos indirectos del agua consumida en la generación de energía “.

“La mayoría de los operadores de centros de datos consideran que el consumo de agua de la electricidad está fuera del alcance de su estrategia ambiental y del impacto ambiental, pero esa es la forma incorrecta de verlo”

David Mytton, Uptime Institute

Esta es la razón por la que aumentar el uso de energía renovable, particularmente la solar y la eólica, es un movimiento tan importante para los operadores de centros de datos, ya que les permitirá frenar indirectamente su consumo de agua al tiempo que reducen sus emisiones de carbono, dice Mytton.

“Esto significa que [operators] necesitan pasar a fuentes renovables lo más rápido posible ”, agrega.

De manera similar, asegurarse de que sus instalaciones usen la energía de la manera más eficiente posible contribuirá a mantener bajo control la cantidad de agua que consumen los centros de datos, dice Mytton.

En los últimos 18 meses, muchos de los principales proveedores de colocación, incluidos Equinix, Digital Realty y CyrusOne, han hecho públicas sus promesas de sostenibilidad para aumentar el uso de energía renovable y reducir sus emisiones de carbono.

Los tres grandes proveedores de nube a hiperescala, Amazon, Google y Microsoft, también se han comprometido públicamente con la transición a fuentes de energía renovables para ejecutar sus granjas de servidores.

Tales iniciativas son un paso en la dirección correcta en lo que respecta a la conservación del agua en los centros de datos, pero es difícil entender realmente cuánta diferencia hará porque muy pocos operadores de centros de datos divulgan públicamente cuánta agua se usa en sus sitios.

También hay muy poca coherencia en la industria en la forma en que los operadores registran e informan sus cifras de consumo de agua, lo que dificulta tener una visión clara de lo que está sucediendo, dice Mytton.

El consorcio de eficiencia del centro de datos The Green Grid introdujo la métrica Water Usage Effectiveness (WUE) hace una década como una forma para que los operadores controlen la cantidad de agua que usan sus sitios, al tiempo que les facilita la identificación de áreas donde se podrían realizar mejoras.

Green Grid fue pionera anteriormente en la métrica de Efectividad en el uso de energía (PUE) como un medio para que los operadores midan el …

Nuestro objetivo fué el mismo desde 2004, unir personas y ayudarlas en sus acciones online, siempre gratis, eficiente y sobre todo fácil!

¿Donde estamos?

Mendoza, Argentina

Nuestras Redes Sociales