La propuesta USB-C de la UE no puede desviar los planes de iPhone de Apple

El 23 de septiembre, la Comisión Europea presentó una propuesta que haría obligatoria la adopción de la carga USB-C en dispositivos electrónicos como los teléfonos inteligentes y, si bien muchos fabricantes ya ofrecen teléfonos con carga tipo C por defecto, el iPhone de Apple sería el más destacado. valor atípico afectado; al menos, eso es lo que parece al principio.

Las tendencias, las predicciones de la industria y los rumores, sin embargo, sugieren que Apple podría estar preparándose para simplemente burlarse de las implicaciones de esta propuesta.

El argumento de los desechos electrónicos

Esta última revisión de la ‘Directiva de equipos de radio’ de la CE es solo una de la larga lista de medidas impulsadas entre las naciones de la UE para abordar los desechos electrónicos; el establecimiento del primer “acuerdo voluntario” (firmado por empresas como Apple, Huawei, Nokia y Samsung) en 2009; que se centró en reducir el número de estándares de carga móviles existentes de 30 a tres.

Según la investigación de la Comisión Europea, “se estima que los cargadores desechados y no utilizados acumulan hasta 11.000 toneladas de desechos electrónicos cada año”, mientras que, al mismo tiempo, en 2020 alrededor del 38% de los consumidores informaron que no podían cargar su teléfono porque Los cargadores disponibles eran incompatibles y, al mismo tiempo, gastaban aproximadamente 2.400 millones de euros (2.100 millones de libras esterlinas / 2.800 millones de dólares estadounidenses) al año en cargadores independientes para solucionar el problema.

Dado que, según se informa, la persona promedio ya posee tres cargadores (y usa dos de ellos con regularidad), es fácil ver por qué, desde la perspectiva de los desechos electrónicos, la CE está presionando a los fabricantes de teléfonos para que se unan bajo un solo estándar de carga.

Prácticamente todos los jugadores predominantes en el espacio de los teléfonos inteligentes en este momento venden una gama de teléfonos que casi universalmente llevan carga USB-C como estándar, siendo el conector Lightning del iPhone la excepción obvia.

Un estudio de evaluación de impacto de la Comisión de 2019 declaró que, en 2018, El 29% de los cargadores de teléfonos vendidos en la UE eran USB tipo C, mientras que el 21% usaba Lightning. Sin duda, las proporciones han cambiado desde entonces (probablemente a favor de USB-C y Lightning), ya que microUSB ha disminuido en popularidad, pero Lightning ya representa más de una quinta parte de los cargadores vendidos en la UE hace solo tres años y el estándar ha sido en circulación desde 2012, el cambio a USB-C representaría un cambio enorme, no solo para la propia Apple, sino también para los fabricantes de accesorios y los consumidores de todo el mundo.




El iPad Pro 2018 fue la primera de las tabletas de Apple en cambiar Lightning por USB-C

A pesar de haber adoptado USB-C en la MacBook y, lo que es más significativo, la gama de iPad que alguna vez estuvo cargada exclusivamente con Lightning, la compañía no ha mostrado signos de llevar el puerto ahora ampliamente compatible al iPhone, ytAquí hay razones obvias, tanto dentro como fuera del registro, de por qué Apple no se ha movido.

La línea de la compañía sugiere que con un ecosistema tan establecido de productos basados ​​en Lightning que ya están en juego, tal movimiento en realidad generaría más e-waste, ya que el valor de la última década en accesorios propios y de terceros adquiridos por propietarios de iPhone desde hace mucho tiempo se volvería obsoleto.

En una respuesta anterior a la Comisión Europea sobre el asunto, Apple declaró: “(Esta) legislación tendría un impacto negativo directo al interrumpir los cientos de millones de dispositivos y accesorios activos utilizados por nuestros clientes europeos e incluso más clientes de Apple en todo el mundo, creando un volumen sin precedentes de desechos electrónicos y molestando enormemente a los usuarios”.

Apple manteniendo el control

También están las implicaciones financieras de tal cambio, no con respecto a las herramientas y la compra de nuevos componentes para futuros iPhones, sino con respecto a los ingresos que el estándar Lightning genera actualmente a través del programa MFi de Apple.

La misma placa que controla el comportamiento de Lightning a USB dentro del iPhone también es el guardián de los productos aprobados por MFi. Desde cables hasta accesorios, si un producto de terceros quiere jugar bien cuando se conecta a un iPhone a través de Lightning, debe ser compatible con MFi y, para obtener ese estado, esos terceros deben pagar a Apple una tarifa de licencia recurrente.

Si bien los días de Lightning pueden estar contados, será Apple, no la CE, quien decida cuándo tendrá lugar ese cambio y, por extraño que parezca, un iPhone sin puerto parece un salto más lógico y probable que pasar a USB-C en este punto, al menos desde la perspectiva de Apple.




iPhone 12 Pro Max con MagSafe para iPhone funda de cuero y billetera magnética adjunta

Existe una razón por la que los accesorios que cumplen con el estándar MagSafe para iPhone, introducido en la familia iPhone 12 de 2020, cuentan con un conjunto de animaciones dedicado cuando se conectan a un iPhone compatible. Si bien la compatibilidad aún no se aplica de la misma manera que el programa MFi se aplica a los accesorios Lightning, el documento de Pautas de diseño de accesorios de Apple establece, en detalle exhaustivo, los estándares técnicos y los requisitos que los proveedores deben cumplir para que sus productos funcionen con MagSafe. para Iphone.

Es solo un salto, un salto y un salto desde que MagSafe para iPhone es un medio hábil de conectar cargadores y billeteras inalámbricos (como lo es actualmente), hasta convertirse en el método principal por el cual el iPhone recibe energía y datos directamente, ya sea desde el principio. o productos de terceros.

Al hacerlo, Apple una vez más tendría el poder de establecer sus propias pautas y aplicar tarifas de licencia como lo considere oportuno, todos los cuales los fabricantes de accesorios tendrían que cumplir para aprovechar el gigantesco mercado del iPhone; algo que la compañía de Cupertino pierde por completo al adoptar USB-C, un estándar definido por el Foro de Implementadores de USB (dentro del cual Dave Conroy de Apple forma parte de la junta directiva, casualmente).

Esto tampoco es solo una especulación. A principios de este año, Apple Insider recogió un informe del analista establecido de Apple Ming-Chi Kuo, en el que se refirió a la renuencia de Apple a renunciar a Lightning, debido tanto a los beneficios de ganancias del programa MFi como a los estándares mejorados de resistencia al agua que (y MagSafe para iPhone) cumple, en comparación con USB-C.

“El mercado espera que el iPhone abandone Lightning a favor [sic] de USB-C y equipar el botón de encendido con el sensor Touch ID “, declaró Kuo en mayo de 2021.” Nuestra última encuesta indica que no hay visibilidad en el calendario actual para que el iPhone adopte estas dos nuevas especificaciones “.

“Creemos que USB-C es perjudicial para la rentabilidad del negocio de MFi, y su especificación a prueba de agua es más baja que Lightning y MagSafe”, continuó. “Por lo tanto, si el iPhone abandona Lightning en el futuro, puede adoptar directamente el diseño sin puerto con soporte MagSafe en lugar de usar un puerto USB-C”.

Kuo también reconoció la relativa inmadurez de la plataforma MagSafe para iPhone en esta etapa, pero hay mucho potencial en la tecnología para que Apple simplemente cambie a los usuarios directamente de un estándar patentado a otro mientras se salta el USB-C por completo, dado que ahora MagSafe es ahora en el iPhone, es probable que crezca en alcance, capacidad y popularidad.

¿Debería la Comisión Europea propuesta pase la votación en el Parlamento Europeo, los fabricantes tendrán un Restricción de tiempo de 24 meses en los que las líneas de productos afectadas tendrían que pasar a USB-C.

Basándonos en los vastos recursos de Apple y en el hecho de que la nueva familia iPhone 13 representa la segunda generación de teléfonos compatibles con MagSafe para iPhone, tenemos pocas dudas de que si quiere llevar a los consumidores a un iPhone sin puerto, podría hacerlo en abundancia. tiempo antes de este plazo impuesto por la UE.

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