Revisión de la estación de acoplamiento Anker Apex Thunderbolt 4

Thunderbolt 4 está dejando de lado Thunderbolt 3 y USB-C, como la tecnología de conexión compatible con versiones anteriores y preparada para el futuro en la que debería apostar.

Hemos probado varios concentradores Thunderbolt 4 más pequeños, pero solo algunas estaciones de acoplamiento Thunderbolt 4.

Anker es una marca conocida que fabrica una de nuestras bases Thunderbolt 3 (TB3) favoritas, la base Thunderbolt 3 12 en 1 PowerExpand Elite.

Su estación de acoplamiento Apex Thunderbolt 4 tiene algunas sorpresas y atraerá a las personas que buscan agregar múltiples pantallas externas a la configuración de su computadora portátil.

Especificaciones y caracteristicas

El Apex Thunderbolt 4 Dock cuenta con un puerto TB4 ascendente de 40 Gbps (que se conecta a la computadora con el cable Thunderbolt 4 incluido) y un puerto TB4 descendente de 40 Gbps para otros dispositivos, como una unidad de almacenamiento SSD rápida.

El puerto Thunderbolt ascendente puede suministrar hasta 90 W de potencia a su computadora portátil, mientras que el puerto descendente puede cargar otros dispositivos a 15 W.

La fuente de alimentación total es de 120 W, por lo que deja 30 W para alimentar los dispositivos conectados cuando se carga una computadora portátil a sus 90 W completos.

En la parte delantera, hay un puerto USB-C de 10 Gbps que puede cargar rápidamente a unos impresionantes 20W.

Frente de la estación de acoplamiento Anker Apex Thunderbolt 4

En la parte posterior, hay cuatro puertos USB-A: dos a 10GBps y dos USB 2.0 menos capaces a 480Mbps. Los dos más débiles estarán bien para el teclado y el mouse con cable, o cualquier dispositivo que no requiera una transferencia rápida de datos.

Los cuatro puertos USB-A se cargan a 4.5W.

Parte posterior de la estación de acoplamiento Anker Apex Thunderbolt 4

Nos sorprendió la escasez de puertos Thunderbolt 4. TB4 puede admitir hasta cuatro en un concentrador o base (uno en sentido ascendente, tres en sentido descendente), y eso es lo que encontrará en el propio Mini Dock PowerExpand 5 en 1 Thunderbolt 4 de Anker. ¿Por qué la base de acoplamiento completa no mini tiene solo dos puertos TB4?

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La respuesta probablemente sea el espacio y la fuente de alimentación: tres puertos TB4 conectados y en carga requerirán 45 W de potencia, lo que requeriría una fuente de alimentación más grande.

Y el espacio donde hubiéramos esperado que fueran los otros dos puertos TB4 ofrece algo que no habíamos visto antes en una estación de acoplamiento Thunderbolt 4: dos puertos HDMI para conectar a pantallas externas.

Otras bases TB4 que hemos probado se han basado únicamente en los puertos Thunderbolt 4 para las conexiones de pantalla.

La inclusión de Anker de dos puertos HDMI es menos flexible de lo que hemos visto en otros lugares, pero complacerá a los propietarios de pantallas HDMI, que no necesitarán comprar adaptadores USB-C-a-HDMI.

El único puerto TB4 descendente también se puede demandar para conectar un monitor externo, por lo que es posible tener hasta tres pantallas sin conexión: dos HDMI y una TB4.

Pantallas de la estación de acoplamiento Anker Apex Thunderbolt 4

Las opciones de visualización incluyen la conexión de un solo monitor: 8K a 30Hz a través del puerto descendente Thunderbolt 4, o dos 4K a 60Hz a través de los puertos HDMI o un HDMI y el TB4.

Incluso puede conectar tres monitores 4K usando los puertos HDMI (ambos a 30Hz) y 4K a 60Hz a través del puerto descendente Thunderbolt 4.

Tenga en cuenta que las Mac M1 de Apple solo admiten una pantalla externa, y deberá instalar el software DisplayLink de terceros para administrar tres monitores en una computadora portátil Intel Apple.

También en la parte frontal de la base Anker hay una ranura para tarjeta SD para un almacenamiento portátil asequible, un conector combinado de entrada y salida de audio de 3,5 mm y un botón de encendido.

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Anker parece ser el único fabricante que agrega un botón de encendido a sus muelles, y aplaudo esto, ya que dejar una computadora portátil cargada permanentemente no le hace ningún bien a las baterías.

En la parte posterior, con el puerto dual HDMI, cuádruple USB-A y TB4, hay Gigabit Ethernet para un acceso a Internet por cable rápido y estable, algo más que no obtendrá en un concentrador Thunderbolt 4 más simple.

La base funciona con computadoras portátiles con Windows 10 u 11 equipadas con Thunderbolt 4 (no Thunderbolt 3) y Mac con macOS 11 (Big Sur) o posterior. Anker advierte que no funciona con MacBooks M1, lo cual es muy extraño. Sabemos que hay una limitación frustrante de un solo monitor para las MacBooks M1, por lo que tal vez a los propietarios de M1 no les guste esta base de doble HDMI de todos modos.

Estación de acoplamiento Anker Thunderbolt 4

Diseñar y construir

Si bien la base TB3 de Anker es un formato vertical compacto, su base TB4 es delgada y horizontal, aunque puede comprar un soporte separado, si es demasiado caro ($ 29.99; £ 19.99) que lo coloca en posición vertical para ahorrar espacio en el escritorio.

Es una base atractiva que, como la mayoría de las demás, desafortunadamente, coloca el puerto Thunderbolt 4 de conexión ascendente a la computadora en la parte frontal, lo que, en mi opinión al menos, estropea la apariencia y el cable requerido se interpone en el camino.

Anker no está solo en esto, por lo que no hay una alternativa real en este momento, a excepción del Caldigit Thunderbolt 4 Element Hub (con cuatro TB4 y cuatro USB-A de 10 Gbps) que ubica el puerto TB4 ascendente en un lado.

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Precio

La estación de acoplamiento Anker Apex Thunderbolt 4 tiene un precio de $ 299.99 o £ 279.99.

Esto es aproximadamente $ 100 más que un concentrador Thunderbolt 4 más básico, pero cuenta con muchos más puertos, como Gigabit Ethernet, lector de tarjetas SD, conector de audio, y no olvidemos esos dos puertos HDMI.

En comparación, el Sonnettech Echo 11 Thunderbolt 4 Dock cuesta $ 319.99 o £ 384.

El Apex se envía con un cable Thunderbolt 4 de 2.3 pies.

Veredicto

La base Anker Apex TB4 sorprende con su único puerto Thunderbolt 4 descendente, pero lo compensa con sus dos puertos HDMI. Si su configuración de pantalla externa utiliza monitores HDMI en lugar de USB-C, esto puede ser más adecuado para usted que una base con tres puertos TB4 descendentes que requerirán adaptadores de pantalla.

Es una base a buen precio, aunque nos hubiera gustado que el soporte fuera parte del paquete, con todo lo que esperaría de una estación de conexión para computadora portátil y potentes capacidades de carga para computadora portátil y dispositivos.

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