Rob Thompson, CDO, Nasa: Cuidado con la brecha de datos

La industria de las TI habla de poner los datos en el centro de los negocios. Para Rob Thompson, director de datos (CDO) y subdirector de transformación digital de la Nasa, los datos son un catalizador del cambio.

Tras haber trabajado anteriormente como director de información en varias agencias gubernamentales de EE. UU., Thompson describe el papel del CDO como “el más cercano al modelo superior de la empresa”. Él dice: “Para mí, en mi viaje, ser un CDO no se trata solo de los datos, se trata de comprender cómo funciona el negocio”.

Para Thompson, la función del CIO es “mantener las luces encendidas” para garantizar que la empresa pueda seguir funcionando sin problemas, mientras que la función complementaria de un CDO va más allá del soporte y las herramientas de back-office. Considera que la función del CDO se centra en los datos como la joya de la corona del negocio y comprende cómo se pueden utilizar para una mejor toma de decisiones.

Históricamente, la NASA usó hojas de cálculo y datos duplicados, lo que a menudo conducía a la duplicación de esfuerzos y la falta de confianza. A través de la Dirección de Misión de Operaciones y Exploración Humana de la organización, que estipula el uso de software comercial estándar, la NASA seleccionó a Tibco BusinessWork como su herramienta de arquitectura orientada a servicios para la integración de datos.

La integración de datos tiene un beneficio directo e inmediato para la NASA, dados los costos astronómicos involucrados en la exploración espacial y el inmenso nivel de ingeniería requerido por estos esfuerzos. “Lo que no queremos hacer es volver a recopilar los datos que ya hemos recopilado”, dice Thompson. “La ciencia consiste en probar una hipótesis. Más datos pueden llevar a una pregunta diferente. Necesitamos basarnos en lo que ya hemos recopilado, asegurarnos de tener datos históricos para ver lo que ya sabemos y luego llenar los huecos. Pero es posible que ni siquiera sepamos que hay agujeros “.

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En efecto, se incorporan nuevos conjuntos de datos recopilados para llenar los vacíos en el conocimiento de la NASA.

De manera similar, en el frente de la ingeniería, Thompson dice: “Un elemento fundamental de la Nasa es que no queremos repetir los mismos errores”. El desafío es cómo capturar todos los datos, algunos de los cuales pueden estar en la cabeza de las personas, hacer que se puedan buscar y estén disponibles tanto internamente como para los socios comerciales de la NASA, dice. “Técnicamente, esto es una obviedad”.

Un cambio de cultura de intercambio de datos

Pero el desafío es lograr que la gente se sume. Para Thompson, los humanos están en el corazón de todo. Él dice: “Tenemos que abordar el cambio organizacional y el cambio de cultura en la fuerza laboral. La gestión del cambio se trata de las personas y de comprender sus beneficios. Tienes que dedicar tiempo a explicar el ‘por qué’ y ayudarlos a comprender su papel en todo el ecosistema “.

Ésta, dice, es la razón por la que la cultura y la fuerza laboral es uno de los ejes estratégicos de la NASA.

Si bien las personas tienden a trabajar de manera brillante con tecnología especialmente diseñada en silos, son menos buenos cuando se trata de elementos comunes, dice Thompson. Del mismo modo, la experiencia en un nicho no ayuda cuando la organización necesita ver un panorama más amplio para sacar conclusiones.

“Lo que no queremos hacer es volver a recopilar los datos que ya hemos recopilado”

Rob Thompson, NASA

Thompson cree que es necesario proporcionar tanto los datos que un experto en el dominio puede profundizar como hacer conjuntos de datos lo suficientemente amplios para que las personas con experiencia en otras áreas obtengan información significativa. “Necesitamos tener la capacidad de atravesar anchos y estrechos”, dice. “Tendemos a ser especializados y no vemos el beneficio de una perspectiva más amplia. Esto es realmente importante. Por ejemplo, nuestro científico jefe necesita a alguien que comprenda los volcanes, no los volcanes de la Tierra, sino cómo funcionan en Europa. [one of Jupiter’s moons]. “

Tales conocimientos requieren el intercambio y la integración de datos. Como ejemplo, Thompson dijo: “Recopilamos y estudiamos datos sobre el sol para predecir las manchas solares y las erupciones que pueden impactar [electronic] comunicaciones. Estos conjuntos de datos están diseñados específicamente. Existe la oportunidad de aprovechar 20,000 conjuntos de datos en nuestro catálogo, para usarlos de manera más general. Es realmente intrigante para nosotros. No conocemos las consecuencias de combinar conjuntos de datos “.

Fuera de la exploración espacial, la NASA recientemente necesitó combinar varias fuentes de datos para apoyar a su fuerza laboral durante la pandemia. “Necesitamos saber que nuestra fuerza laboral no está en peligro”, dice Thompson. “Tomamos diferentes conjuntos de datos del gobierno, camas de hospital, datos geográficos, dónde vive la gente y dónde habíamos visto casos de Covid-19 para determinar cuántas personas podrían regresar”.

Aunque la organización tiene actualmente una tasa muy modesta de trabajo en el sitio, Thompson dice que los datos también se están incorporando a la iniciativa del futuro del trabajo de la NASA. Volviendo al tema de llenar los huecos y lagunas en el conocimiento, dice que los conjuntos de datos que utilizó la NASA durante la pandemia también se están complementando con datos de diversidad y financieros.

Perspectiva de toda la empresa

La NASA está construyendo una plataforma de datos empresariales, pero Thompson no cree que necesite un depósito único de conocimiento. “Una talla no sirve para todos”, dice. “Nuestro enfoque es catalogar los conjuntos de datos y proporcionar búsqueda y visualización en la plataforma de datos y buenos estándares de interoperabilidad”.

Desde una perspectiva de cultura y gestión del cambio, describe la trayectoria que está tomando la NASA como “una coalición de la voluntad”, y agrega: “Todos están lidiando con los mismos puntos débiles”.

Por ejemplo, los directores de misión miran grandes barreras como el tiempo de comercialización, dice. “¿Qué significa para la NASA mejorar esto en un 25% en un período de tres a cinco años? Hemos demostrado lo que puede hacer la NASA en una situación de crisis. Puede hacer grandes cosas cuando nos lo proponemos “.

La filosofía de Thompson es comenzar con una conversación honesta, mirando lo que la organización puede respaldar.

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