La RSPCA habla de cómo la nube primero lo ayudó a rescatar y realojar a los animales durante la pandemia

La Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals (RSPCA) se estableció hace casi 200 años para garantizar que todos los animales, desde las mascotas domésticas hasta la vida silvestre, sean tratados con el cuidado y la atención que merecen, y continúen viviendo vidas felices y saludables. .

Pero si bien el objetivo principal de la organización benéfica se ha mantenido igual todos estos años, la forma en que logra su objetivo sigue evolucionando, a medida que surgen nuevas tecnologías y formas de trabajo que sirven para reforzar la productividad de la RSPCA para que pueda ayudar a más animales necesitados.

La organización confiaba anteriormente en un sistema basado en Novell GroupWise para ejecutar su sistema de correo electrónico para el personal, que estaba alojado en servidores que se encontraban en los numerosos centros de rescate de animales y vida silvestre de la organización benéfica.

La configuración era costosa de ejecutar y mantener y, a medida que pasaba el tiempo, el nivel de funcionalidad que ofrecía comenzó a ser inferior a lo que necesitaba la RSPCA, dijo el subdirector de recursos de TI de la organización, Nick George, a Computer Weekly.

“Fue muy limitante y fijo en el tiempo desde una perspectiva de funcionalidad, porque no estaba evolucionando”, dijo. “Y tenía un costo de propiedad bastante alto, solo para proporcionar correo electrónico”.

La configuración también hizo que fuera prohibitivo para la organización benéfica proporcionar acceso al correo electrónico a los aproximadamente 1,500 empleados que empleaba por razones de ahorro de costos.

“El sistema anterior incurría en costos de licencia significativos, límites a la capacidad del sistema y gastos generales de mantenimiento, lo que significaba que, lamentablemente, no era factible equipar a todo el personal con correo electrónico”, declaró la RSPCA en un correo electrónico de seguimiento a Computer Weekly.

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“También hubo importantes problemas de capacidad y almacenamiento. Las opciones para el personal de primera línea también eran limitadas, ya que las opciones de integración en este sistema solo estaban disponibles con dispositivos Blackberry, lo que también tenía más implicaciones en los recursos “.

El resultado final fue una configuración de correo electrónico que “no era muy democrática” en términos de quién tenía acceso a él, dijo George. “Así que había una verdadera aspiración de abrir las puertas a todos [employees] para que todos pudieran tener [access] a la característica bastante básica y moderna del correo electrónico ”, agregó.

Hacer esto no solo reforzaría la comunicación y la colaboración en toda la organización, sino que también permitiría a la RSPCA responder mejor a las necesidades de los animales y del público en general que dependen de sus servicios de rescate y realojo de mascotas.

Comparando el mercado

George dijo que la organización benéfica se embarcó en una evaluación exhaustiva de las ofertas de productividad empresarial basadas en la nube que estaban disponibles en el mercado cuando el proyecto estaba en sus etapas de planificación durante “2011 a 2012”, lo que la llevó a descartar a Microsoft durante varios años. razones.

“Debido a que aún no éramos una casa de Microsoft, el salto a Microsoft Exchange y Office 365 fue bastante grande para nosotros”, dijo.

“Y, cuando lo investigamos más, hubo dos áreas con las que luchamos. Una era que tendríamos que construir una infraestructura interna de Microsoft bastante compleja para vincularnos a la solución de Office 365, y Office 365 se sentía bastante torpe desde una perspectiva colaborativa “.

En cambio, la organización optó por migrar sus sistemas de correo electrónico fuera de las instalaciones a Google Cloud al convertirse en uno de los primeros en adoptar su ahora renombrado conjunto de herramientas de productividad Google Apps for Business.

“Realizamos la evaluación de nuestras opciones, así como los diversos costos y beneficios, y Google se ubicó en primer lugar. Lo que encontramos [at that time] era que Google era una verdadera solución nativa de la nube, porque nació y se construyó en la nube, mientras que Microsoft no lo era ”, dijo George.

Google fue nuestro primer tipo de paso en el mundo de la nube, y fue bastante radical, realmente

Nick George, RSPCA

Google Apps for Business ahora se conoce como Workspace, pero vale la pena señalar que Google todavía era relativamente un recién llegado al mercado empresarial en 2011, lo que hizo que la decisión de RSPCA de seleccionarlo como su proveedor preferido de software de productividad en la nube fuera una elección bastante audaz. dijo George.

“Google fue nuestro primer tipo de paso en el mundo de la nube, y realmente fue bastante radical. Nos sentimos bastante valientes en 2012/2011 cuando comenzamos con la migración ”, dijo George. “Y luego tuvimos que convencer a nuestro consejo de administración de que esta medida radical iba a ser la correcta. Y lo logramos “.

El equipo siguió adelante con la migración, que continuaría con el despliegue de Workspace y sus capacidades de colaboración para todo el personal de primera línea de la RSPCA, que hoy incluye a 270 inspectores y 100 oficiales de rescate de animales.

“Eso cambió un poco las reglas del juego porque realmente conectó a la organización y conectó a los inspectores en jefe con sus equipos, que están todos remotos porque están dispersos por todo el país. El solo hecho de tener acceso al correo electrónico fue un gran problema para ellos ”, dijo George.

Además del correo electrónico, la migración a Workspace también le dio a RSPCA acceso a la sincronización de archivos basada en la nube, capacidades de intercambio y almacenamiento, así como también procesamiento de texto y otras ofertas de productividad empresarial, y acceso a la funcionalidad de videollamadas. Esto, a su vez, resultó en algunos otros grandes cambios que surgieron en el funcionamiento de la RSPCA, dijo George.

“Comenzamos a digitalizar el trabajo de los archivos de casos usando Google Docs, y siempre estábamos presionando para un mayor uso de las videoconferencias mediante el uso de Google Hangouts, o Google Meet, como se conoce ahora”, dijo.

“Tuvimos una etapa más [in the migration] donde recogimos al resto de la fuerza laboral, que incluye a los trabajadores del centro de animales, por lo que cada miembro del personal [across the organisation] ahora está conectado y ahora es la norma que tengan una cuenta tan pronto como se unan a la organización.

“Eso fue un gran avance porque lo democratizó, por lo que todos los miembros del personal ahora tienen el mismo acceso y los mensajes llegan directamente a todos, y dentro de la organización cualquiera puede chatear con cualquier persona. Realmente abrió la organización sin costo alguno ”, dijo.

Con la organización que comprende 150 sucursales en Inglaterra y Gales, más 56 hospitales de animales, clínicas y centros de vida silvestre regionales y sucursales, este trabajo ha ayudado a acercar a su personal al facilitarles la colaboración sin importar dónde se encuentren en el país.

“Estuve hablando con uno de nuestros inspectores en jefe recientemente y estaban discutiendo cómo trabajan con su equipo. Dijeron que ahora tienen muchos más puntos de contacto regulares con los miembros de su equipo que antes porque solían tener que esperar un mes y luego todos conducían a la sede de la RSPCA local para una reunión cara a cara ”, dijo George.

“A todos todavía nos gusta hacer reuniones cara a cara, pero ahora pueden estar en contacto con su personal semanalmente o diariamente o cuando lo necesiten. Y eso ha permitido una mayor red de apoyo, una mayor atención pastoral y una mayor colaboración entre el personal “.

Nick George

“[The Google Cloud push] realmente abrió la organización sin casi ningún costo “

Nick George, RSPCA

Su traslado a la nube también ha allanado el camino para que la organización reduzca la cantidad de hardware de TI físico que se ejecuta en sus sitios, lo que trae otros beneficios.

“Ahora tenemos una solución segura y robusta en toda la organización que es muy fácil en términos de nuestro mantenimiento, operación y costo de funcionamiento, y no tenemos que enviar ingenieros a los centros de animales para reconstruir los servidores”, dijo George. .

La organización también se ha embarcado en una actualización de la computadora portátil al optar por implementar Chromebooks para su personal, lo que, cuando se combina con Google Workspace, ha generado beneficios de productividad para su departamento de TI.

“Podemos implementar el equipo del cliente con mucha rapidez. Las Chromebook han sido un excelente punto de entrada y tienen un valor realmente bueno, y la configuración es casi nula en comparación con una computadora portátil ”, dijo George.

“Desde una perspectiva de TI, [the Google partnership] realmente nos ha permitido concentrarnos en otras áreas y no preocuparnos tanto por las herramientas básicas de productividad que le damos a la gente “.

El hecho de que el equipo de RSPCA estuviera acostumbrado a trabajar de esta manera significó que la organización pudo adaptarse rápidamente a los mandatos de distanciamiento social y trabajo remoto que ocurrieron en la primavera de 2020 durante el inicio de la pandemia del coronavirus Covid-19.

Si bien el Reino Unido puede haber pasado gran parte de 2020 encerrado, la RSPCA continuó su trabajo de rescate y reubicación de animales en gran medida sin cesar. Según los propios datos de la organización, recibió un total de 1,2 millones de llamadas, investigó más de 140.000 incidentes sospechosos de crueldad animal y consiguió más de 1.400 condenas por maltrato animal el año pasado.

En el transcurso de 2020, también encontró hogares para siempre para 29,000 animales a su cuidado, a pesar de las regulaciones de distanciamiento social que le dificultan verificar las propiedades de los posibles adoptados, gracias a su uso de Google Meet.

“Hemos estado usando videoconferencias para conectar a posibles rehomers con animales, y las hemos estado usando para permitir que nuestros inspectores trabajen con veterinarios sin tener que ir allí también”, continuó George.

En total, la organización estima que se llevan a cabo alrededor de 500 videoconferencias en toda la organización a través de Google Meet cada día, aunque George predice que este número podría comenzar a estabilizarse con el tiempo.

Si hay algo positivo por venir de la pandemia, George dijo que es el hecho de que ha hecho que los miembros de su equipo sean más receptivos y estén más dispuestos a involucrarse con las nuevas tecnologías. También ha reducido la cantidad de viajes que hace su personal entre centros, lo que es mejor para el medio ambiente, agregó.

“Incluso con el distanciamiento social menos estricto, seguimos usando esos métodos digitales para ser más efectivos y llevar adelante los servicios de una manera más oportuna, sin mucha conducción. Así que hay un beneficio de sostenibilidad allí, porque, como organización, pasamos mucho tiempo viajando ”, dijo George.

“Probablemente ahora dependemos demasiado de la tecnología de videoconferencia, lo que creo que se equilibrará con el tiempo, pero los beneficios han sido claros. Y a medida que más organizaciones se esfuercen por lograr la sostenibilidad como objetivo, creo que aparecerá. La videoconferencia no va a desaparecer, ha demostrado su valor “.

Una organización decididamente centrada en la nube

La pandemia también ha servido para reforzar la postura de la RSPCA de dar prioridad a la nube y su decisión de confiar en Google para que la ayude con su mudanza fuera de las instalaciones hace tantos años.

“Una de las razones por las que tenemos una estrategia de nube primero es porque queremos trabajar con organizaciones que están innovando, pero no podemos permitirnos invertir directamente en esa innovación. Necesitamos estar aferrados al frac de los innovadores y organizaciones como Google ”, dijo George.

Como ejemplo, cita la forma en que la plataforma rival de videoconferencias Zoom saltó a la fama durante la pandemia, y cómo Google respondió a esto en beneficio de sus clientes.

“El año pasado, todo giraba en torno a Zoom, y pudimos ver a Google reaccionar muy rápidamente y agregar funciones. Eso significaba que nos estábamos beneficiando sin ningún costo adicional de una plataforma de video que estaba mejorando todo el tiempo ”, dijo.

Y esta es una de las razones por las que RSPCA está ahora en medio de mover aún más de su infraestructura de TI a Google Cloud, ya que actualmente se encuentra en medio de un proyecto diseñado para reducir la cantidad de hardware local que tiene. funcionando en su sede.

“Todavía tenemos una variedad de servidores físicos y entornos de máquinas virtuales en servidores blade físicos en nuestra HQ y necesitamos trasladarlos a la nube, y Google Cloud Platform es nuestro enfoque preferido para hacer avanzar ese proyecto. Google es una parte importante de nuestra cartera y esperamos que ese sea el caso en el futuro ”, agregó George.

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