Dal Virdi, director de TI, Shakespeare Martineau

Dal Virdi, director de TI del bufete de abogados Shakespeare Martineau, tomó una ruta poco convencional hacia la gestión de tecnología. Si bien algunos de sus contemporáneos pasaron muchos años esforzándose por ocupar el puesto de CIO, Virdi se convirtió en jefe de tecnología en un momento de su carrera en el que parecía más probable que dejara la profesión.

Virdi se unió a Shakespeare Martineau en marzo de 2018 después de liderar estrategia, arquitectura y participación en otro bufete de abogados, Irwin Mitchell. En ese momento, estaba considerando retirarse y no necesariamente buscaba pasar a otro puesto de alto nivel. Pero luego apareció la oportunidad en Shakespeare Martineau y todo cambió.

“Supongo que no estaba preparado para tomármelo con calma”, dice. “El rol, inicialmente, estaba en el compromiso empresarial. Pero la entrevista para ese puesto se detuvo después de unos 10 minutos y reconocieron que quizás yo tenía demasiadas habilidades para ese papel de compromiso. Me preguntaron si consideraría un rol diferente dentro de la firma “.

El equipo de liderazgo de Shakespeare Martineau no tenía una vacante adecuada en ese momento, pero sentían que Virdi poseía un conjunto de habilidades que eran adecuadas para la organización. Finalmente se incorporó al puesto de gerente de soluciones estratégicas. Fue una oportunidad para ver lo que ofrecía Virdi y viceversa.

En tres meses, la junta estaba hablando de que Virdi se convirtiera en director de TI, y para septiembre de 2018, era líder en tecnología para la empresa. Tres años después, todavía disfruta de la inesperada prueba de ser un CIO.

“Cada día trae nuevos desafíos, así que lo disfruto absolutamente”, dice. “Creo que la forma en que la empresa ha crecido, sus ambiciones y la forma en que trata de cuidar a su gente y los anima a hacer más por el grupo, significa que es un gran lugar para trabajar”.

Shakespeare Martineau es una firma de abogados líder en el Reino Unido, con más de 850 expertos legales en oficinas en todo el país. La empresa tiene una ambiciosa estrategia de crecimiento para más del doble de su tamaño para 2025.

La última década ha experimentado un crecimiento considerable para la empresa, que se ha expandido a través de una serie de adquisiciones. El tamaño de la organización se duplicó de la noche a la mañana cuando Shakespeares se fusionó con SGH Martineau en 2015. Sin embargo, el equipo de TI en ese momento no había reconocido necesariamente el impacto que este proceso tendría en sus sistemas y datos. Virdi vio cómo su experiencia podía ayudar.

“Hemos pasado de un entorno que solía tener interrupciones bastante importantes a un servicio que ha durado al menos 200 días sin una interrupción significativa”

Dal Virdi, Shakespeare Martineau

“La oportunidad estaba en torno al hecho de que su panorama de TI estaba bastante atrasado, dada la cantidad de adquisiciones que habían realizado y cómo habían crecido como negocio”, dice. “Tenían un equipo de TI muy funcional, pero no necesariamente sabían qué otras oportunidades existían para ayudar a desarrollar la empresa con tecnología.

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“Pude ver lo que me esperaba en términos de marcar la diferencia para la empresa y poder llevarlos a donde debían estar para ser más competitivos dentro del mercado y sentar las bases de lo que eran. aspirando a seguir adelante “.

Durante sus tres años como jefe de tecnología, Virdi ha incorporado a una variedad de personas a la organización, incluidos los profesionales de TI con los que había trabajado en sus funciones anteriores. Él dice que Shakespeare Martineau conservó un fuerte sentimiento familiar, a pesar de su crecimiento, y la junta estaba ansiosa por realizar los cambios en TI que ayudarían a la empresa a avanzar en la dirección correcta.

“Todos se apoyaban entre sí, todos reconocían la necesidad de hacer las cosas de manera diferente y todos querían mejorar de muchas maneras diferentes”, dice. “Ese sentimiento familiar y esa cultura de apoyo marcan una diferencia real y me encantó mi tiempo en la empresa”.

Fortaleciendo las defensas

Como director de TI, las principales responsabilidades de Virdi están en torno al desarrollo y la gestión de la estrategia digital, y la supervisión y el gobierno tecnológico de todas las soluciones técnicas en la empresa, incluidas las actividades de fusiones y adquisiciones relacionadas con las TI.

Ha introducido disciplinas sólidas dentro de la organización de TI durante los últimos años, como un enfoque en la gestión del cambio. Virdi ha podido incorporar un nuevo enfoque cultural que significa que el equipo de TI ahora considera cómo su trabajo tendrá un mayor impacto en las operaciones comerciales, particularmente en términos de generación de valor.

“Una de las corrientes clave de las que estamos más orgullosos es que hemos pasado de un entorno que solía tener interrupciones bastante importantes a un servicio que ha durado al menos 200 días sin una interrupción significativa, y creo que la última interrupción que hicimos en realidad se debió a que alguien se tropezó accidentalmente con un cable que entró en uno de nuestros servidores Exchange ”, dice.

Virdi dice que el equipo de TI ha seguido trabajando duro para fortalecer la posición de seguridad de TI de la empresa. Por ejemplo, el equipo trabajó con la consultora PwC para realizar una evaluación de madurez completa de la tecnología en toda la organización.

Ese proceso ayudó a mostrarle a la junta cómo una nueva inversión en seguridad de TI ayudaría a mejorar la posición de la empresa, dice Virdi. “Hemos tenido el apoyo durante los últimos años para crear un programa de concientización sobre seguridad cibernética y crear una mejora continua”, agrega.

Hacer frente a la complejidad del sistema

La última gran área de trabajo durante los últimos tres años consiste en abordar la complejidad del sistema. Virdi dice que las adquisiciones de Shakespeare Martineau crearon un panorama fragmentado de sistemas heredados, con soporte y documentación limitados. El equipo de TI alentó a la empresa a comenzar a abordar este problema.

“Se trataba de lograr que todos entendieran lo que teníamos que hacer de manera diferente”, dice. “No me malinterpretes, no hemos expuesto todos los esqueletos, todavía estamos encontrando cosas que la gente no conocía. Pero al menos estamos en una mejor posición para tener ese nivel de agilidad, con el conocimiento que tenemos sobre todos los sistemas periféricos “.

Virdi dice que una de sus decisiones más críticas ha sido revisar la infraestructura de TI de la empresa con la introducción de una plataforma de nube privada Nutanix. Virdi dice que la infraestructura hiperconvergente ofrece las capacidades de una estrategia de nube primero combinada con la seguridad, el rendimiento y el cumplimiento necesarios de una solución de nube privada en las instalaciones.

“Hemos enfatizado el hecho de que nuestros clientes internos y externos son absolutamente clave”, dice. “Siempre debemos considerar los servicios que brindamos, tanto interna como externamente, y debemos mantener la empresa en pie. Sin que la empresa funcione correctamente, habrá un gran impacto en los ingresos y la reputación “.

Gestionar los desafíos del trabajo remoto

Virdi dice que superar los desafíos asociados con Covid-19 ha proporcionado más evidencia de los beneficios de la tecnología. El equipo de TI pudo implementar computadoras portátiles con una VPN completa y capacidad de escritorio administrada. Esto significaba que los empleados remotos aún podían trabajar desde casa a través de las aplicaciones que usaban tradicionalmente en un entorno de oficina. Virdi dice que este cambio ha cambiado la forma en que la organización percibe el trabajo flexible.

“Lo que buscamos ofrecer es que las personas trabajen en la comodidad de su propio ecosistema personal”, dice. “Para poder trabajar de forma segura, pero tener acceso a todas sus aplicaciones desde cualquier dispositivo que elijan usar en cualquier momento de la jornada laboral. Culturalmente, la empresa anima a las personas a trabajar de forma flexible: se les permite hacer lo que necesitan, cuando quieran, para que puedan equilibrar su vida laboral y familiar ”.

Esta adopción de prácticas de trabajo flexible también está afectando la forma en que la empresa ve la transformación digital. Muchos de los programas de TI que están introduciendo Virdi y sus colegas, como las nuevas prácticas y los sistemas de administración de casos, tienen como objetivo respaldar un diseño organizacional que sea ágil y flexible.

“Eso es absolutamente fundamental en términos de nuestro enfoque como equipo de TI, y eso es lo que estamos diseñando, y estamos buscando implementar las plataformas y los marcos para respaldar ese enfoque antes de que finalice este año calendario”. dice, sugiriendo que la tecnología que introduzcan ayudará a Shakespeare Martineau a absorber cualquier empresa recién adquirida mucho más fácilmente que en el pasado.

“Podemos incorporar algunas de esas fusiones, para que tengan capacidades de colaboración con el resto de la empresa, pero aún así permitan un nivel de autonomía. También presentamos muchos servicios comunes y compartidos que usaremos en todo el grupo. Queremos darle a la empresa la agilidad que requiere y apoyar las diferentes formas en que la gente querrá operar ”.

Creando una ventaja competitiva

Virdi dice que su equipo está enfocado en ayudar a la empresa a mantenerse sensible a los datos que posee. Están trabajando con socios externos para crear un programa de mejora continua que ayudará a la empresa a ingresar al mundo digital de manera segura.

“Eso podría significar introducir diferentes microservicios basados ​​en todas las capacidades y servicios internos que ofrece la empresa como bufete de abogados, y luego poder elegir esos microservicios para crear las capacidades que queremos proporcionar a otras entidades que entran en el grupo ”, dice.

Virdi dice que este proceso de expansión también podría hacer que Shakespeare Martineau aumente su competencia más allá de la ley. “Necesitamos tener ese nivel de autonomía para poder asumir diferentes formas y tamaños de entidades que buscamos incorporar al grupo para fortalecer la capacidad acumulativa del negocio”, dice.

Muchas de las iniciativas en las que está trabajando el equipo de TI, que incluyen trabajar en estrecha colaboración con Microsoft, se centran en crear lo que Virdi llama la “plataforma digitalizada del futuro”. Él dice que la estrecha relación de trabajo de la empresa con Microsoft significa que el equipo de TI recibe oportunidades nuevas y pioneras.

“Eso nos ayuda a colaborar con ellos, a hacer las cosas de una manera diferente, pero también a tratar de liderar el camino desde una perspectiva legal”, dice. “Esa ha sido probablemente una aspiración personal de todos nosotros. No solo queremos ser una de las ovejas del rebaño. Queremos poder hacer las cosas de manera diferente, para aportar ventajas a la empresa y al grupo ”.

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