¿Está el sector tecnológico preparado para afrontar el desafío climático?

Para vincularse con su papel como socio principal de la conferencia COP26, Microsoft ha publicado una investigación realizada con Goldsmiths, Universidad de Londres, que muestra que las empresas no están cumpliendo los objetivos del cambio climático.

La tecnología tiene un papel clave que desempeñar para ayudar a las organizaciones a cumplir sus objetivos de cambio climático, pero la propia industria reconoce que también existe la necesidad de que la TI se convierta en un sector más limpio.

La investigación de Microsoft revela que existe una fuerte ambición y una visión estratégica sobre la sostenibilidad dentro de las organizaciones del Reino Unido. Sin embargo, la encuesta encontró que la mayoría de los líderes empresariales están luchando por traducir esa intención en acción, con tres cuartas partes de las empresas (74%) descritas como teniendo “un pie adentro y un pie afuera” en sostenibilidad.

Al discutir los hallazgos, Hugh Milward, gerente general de asuntos corporativos de Microsoft UK, describió los desafíos como “una plataforma ardiente”, y agregó: “El tiempo corre. Cuanto más rápido comprendamos esto, más podremos hacer para mantener el mundo a 1,5 ° [rise in ocean temperature]. “

El informe, basado en encuestas a más de 1.700 líderes empresariales y 2.150 empleados del Reino Unido, encontró que el 41% de las empresas del Reino Unido están en camino de cumplir el objetivo de emisiones netas cero para 2050, lo que significa que el 59% de las organizaciones del Reino Unido que tomaron parte de las encuestas esperan no alcanzar el objetivo de emisiones para 2050.

Aprendiendo de la respuesta de Covid

Chris Brauer, director de innovación en el Instituto de Estudios de Gestión de Goldsmiths, Universidad de Londres, cree que la colaboración global, como se experimentó durante la pandemia, es necesaria para combatir el cambio climático. “Hay un deseo positivo de aumentar la ambición y la voluntad de asociarse”, dijo.

Brauer dijo que ha visto precompetitividad en varios sectores de la industria, donde las partes interesadas acuerdan elevar la línea de base general en términos de reducir su huella de carbono antes de comenzar a competir. “Es similar a Covid”, dijo. “Vemos oportunidades reales para actuar. Los líderes son buenos para desbloquear redes y obtener la aceptación de múltiples partes interesadas “.

Esta colaboración impulsa el diseño del mercado, las regulaciones, la infraestructura adaptable y las cadenas de suministro renovables. Según la experiencia de Brauer, el caso empresarial está empezando a tener sentido. “Existe una urgencia real de actuar”, dijo. “Algunas cosas son más fáciles de lograr a corto plazo, mientras que otras solo son factibles a mediano y largo plazo”.

Las empresas necesitan caminos establecidos hacia la neutralidad de carbono, dijo. Por ejemplo, la crisis actual en el precio del gas ha proyectado el hidrógeno en los titulares como una fuente de combustible alternativa que potencialmente podría generarse utilizando electricidad limpia. Aunque puede llevar un tiempo lograr esto, Brauer dijo que, al igual que durante la pandemia, se está estimulando a los investigadores para que hagan del hidrógeno una fuente de combustible viable.

Métricas y marcos

Las métricas precisas son clave para permitir que las empresas midan dónde se encuentran y la efectividad de sus estrategias de reducción de carbono.

Milward, de Microsoft, dijo que en una cadena de suministro, tales métricas pueden ayudar a las empresas a obtener ganancias marginales a lo largo del tiempo y, por lo tanto, diseñar el desperdicio de sus procesos comerciales. AO.com, por ejemplo, se ha centrado en una economía circular y ha creado sus propios centros de reciclaje en el Reino Unido. La empresa espera vender nuevos productos basados ​​en los productos antiguos que recopila de los clientes. También se ha asociado con eSpares para suministrar repuestos.

Curiosamente, los desechos electrónicos son algo que los miembros del BCS, el Chartered Institute for IT del Reino Unido, creen que es necesario abordar. Alex Bardell, presidente del grupo de especialistas en TI ecológicas de BCS, dijo: “La mayoría de las personas que trabajan y lideran la profesión de TI están de acuerdo en que las tecnologías digitales deben estar en el centro de la estrategia del gobierno y la industria para alcanzar el cero neto. Eso lo puede lograr una industria tecnológica que defina su profesionalismo al priorizar acciones como la reducción de la basura electrónica, que ya está en el foco gracias a la escasez de chips.

“En lugar de depender de nuevos dispositivos tan pronto como tengamos una falla, la legislación sobre el ‘derecho a reparar’ debería comenzar a facilitar que las personas prolonguen la vida útil de sus dispositivos. Si fallaba el motor de arranque de su automóvil, iría al garaje y compraría una pieza nueva, en lugar de tirar el automóvil “.

Axelos, patrocinador de la E-alliance COP26, es responsable de desarrollar el marco ITIL y Prince2. Ha trabajado con el Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales (Defra) para reconocer la importancia de la sostenibilidad en TI dentro de ITIL 4.

Chris Howes, Defra CDIO y SRO para tecnología sostenible en todo el gobierno, dijo: “Defra ha estado trabajando con Axelos en sostenibilidad y gestión de servicios de TI durante un par de años. Tenemos que reconocer que la sostenibilidad y nuestros impactos se están volviendo más globales por naturaleza ”.

Mark Basham, director ejecutivo de Axelos, dijo: “Sabíamos desde las primeras conversaciones [with Defra] Teníamos en 2019 que podríamos desempeñar nuestro propio papel y llevar la sostenibilidad al marco de ITIL. Al hacerlo, podemos apoyar a las organizaciones que están considerando el impacto social y ambiental de sus operaciones.

“Este se ha convertido en un tema de enorme importancia dentro del espacio digital y de TI. Las organizaciones ya no pueden sentarse y esperar a que otros tomen medidas climáticas. Todos tenemos que asumir la responsabilidad y actuar ahora “.

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