La Autoridad de Competencia y Mercados del Reino Unido abre una investigación sobre Airwave de Motorola

La Autoridad de Competencia y Mercados del Reino Unido (CMA) abrirá una investigación sobre el papel de la red Airwave de Motorola Solutions en la nueva Red de Servicios de Emergencia (ESN) del Reino Unido, que es utilizada por todos los socorristas del país.

La red Airwave es la infraestructura y los servicios que permiten que la policía, los bomberos y otros servicios de emergencia se comuniquen de forma segura entre sí cuando los socorristas están trabajando en el campo. La red Airwave es una red de comunicaciones de radio móvil privada segura para todas las organizaciones involucradas en la seguridad pública en el Reino Unido y, cuando se encargó, no existía un método alternativo para que el personal de los servicios de emergencia se comunicara de forma segura entre sí en el campo.

Fue encargado por el Ministerio del Interior en 2000 en virtud de un acuerdo marco de iniciativa de financiación privada (PFI) que debía finalizar en diciembre de 2019. En ese momento, se esperaba que la red se cerrara y un sistema de comunicaciones seguras diferente utilizando un 4G comercial la red móvil iba a estar operativa. De hecho, la fusión fue aprobada por primera vez por la CMA, en parte debido a la expectativa general de que la red Airwave se cerraría en 2019.

Motorola Solutions ganó uno de los contratos clave para la entrega de ESN en 2015 y adquirió Airwave Solutions, el propietario y operador de la red Airwave, en 2016. Ha habido una creciente preocupación por las demoras en la implementación de ESN y los costos de contribuyente del Reino Unido de la operación continua de la red Airwave, que ahora se espera que continúe operando hasta finales de 2026.

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Las preocupaciones se expresaron por primera vez en el verano de 2021 sobre el impacto del doble papel de Motorola como propietario de la empresa que proporciona la red de radio móvil actual y como proveedor clave en el despliegue de la nueva red planificada.

La decisión de la CMA de iniciar una investigación de mercado siguió a una consulta que planteó preocupaciones sobre el impacto del doble papel de Motorola como propietario de la empresa que proporciona la red de radio móvil actual (Airwave Solutions) y como proveedor clave en el despliegue. del nuevo ESN. Después de que la CMA consideró la evidencia recopilada y revisó las respuestas a esta consulta, un grupo independiente ahora investigará el sector y decidirá si hay problemas y, de ser así, implementará las soluciones adecuadas.

A la CMA le preocupa que el mercado para el suministro de la red de radio móvil utilizada por todos los servicios de emergencia en el Reino Unido podría no estar funcionando bien, lo que resultaría en un servicio más caro para los clientes y, en última instancia, para el contribuyente.

Las principales razones citadas por la CMA para iniciar investigaciones fueron dos: información insuficiente (particularmente en relación con los proyectos y los costos asociados necesarios para mantener y actualizar la red actual) que se proporcionó al Ministerio del Interior en las negociaciones sobre los precios de la red Airwave y , como resultado de esto y de la importancia de la red Airwave para la seguridad pública en el Reino Unido, el Ministerio del Interior se encontraba en una posición negociadora débil y no podía asegurar una buena relación calidad-precio; y en segundo lugar, debido a la función dual de Motorola, Motorola tiene un incentivo para retrasar o dar forma a la implementación del ESN a su favor, dadas las importantes ganancias que recibe actualmente de operar la red Airwave.

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“Como el único proveedor de servicios críticos de red de radio móvil utilizados por nuestros servicios de emergencia, nos preocupa que Motorola pueda estar sacando provecho de su posición, dejando que los contribuyentes cubran el costo”, dijo la directora ejecutiva de CMA, Andrea Coscelli. “Ahora estamos remitiendo a este mercado para una investigación completa para que podamos examinar a fondo estas preocupaciones y, si es necesario, tomar medidas para abordar cualquier problema”.

Motorola Solutions expresó su decepción con la decisión de la CMA. Un portavoz de la compañía dijo a Computer Weekly que creía firmemente que no se justificaba una investigación de mercado. “Hemos brindado transparencia financiera a lo largo de este proyecto, incluidos estados financieros estatutarios auditados, revisiones detalladas de gastos de capital y gastos, y planes financieros para la red Airwave”, dijo el portavoz.

“El servicio Airwave ofrece una excelente relación calidad-precio para el contribuyente del Reino Unido. Motorola Solutions ha proporcionado reducciones de precios incluso al realizar importantes inversiones para mantener la red, en la que los servicios de emergencia del Reino Unido confían todos los días y continúa funcionando al más alto nivel. Rechazamos la afirmación de que tenemos un incentivo para retrasar la implementación de la ESN.

“De hecho, continuamos cumpliendo nuestros compromisos e invirtiendo fuertemente en el programa ESN y su lanzamiento sigue siendo nuestra prioridad clave para el beneficio de los profesionales de la seguridad pública y los ciudadanos de todo el país. Este es un asunto contractual entre el Ministerio del Interior y Motorola Solutions y esta investigación amenaza los principios de la contratación gubernamental a largo plazo en el Reino Unido.

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“Esperamos trabajar con el grupo independiente CMA para demostrar que Motorola Solutions continúa proporcionando un valor excepcional para los servicios de emergencia del Reino Unido”.

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