Cinco formas en que está cambiando el mercado de la infraestructura hiperconvergente

La infraestructura hiperconvergente (HCI) promete simplificar la TI al combinar almacenamiento y computación y, por lo general, un entorno de virtualización en un solo sistema o dispositivo.

Este enfoque de una sola caja aprovecha la flexibilidad de la virtualización y el almacenamiento en red, pero lo condensa. El resultado, según argumentan sus partidarios, es un sistema flexible y de alto rendimiento que es adecuado para empresas más pequeñas, sucursales o aplicaciones de borde.

Y, cada vez más, los proveedores buscan entregar hiperconvergencia a través de software y, especialmente, almacenamiento definido por software.

Pero el mercado mismo está cambiando. En parte, esto se debe a la demanda de los clientes y al creciente énfasis en el consumo basado en la nube y como servicio durante la pandemia, y es probable que esto continúe.

Y así como algunos proveedores han decidido que HCI no es viable para ellos, otros han ingresado al mercado, especialmente con ofertas definidas por software. La HCI ahora está firmemente establecida como una opción local, especialmente en implementaciones donde la facilidad de administración es importante.

Computer Weekly ha analizado algunas de las tendencias clave en el mercado hiperconvergente.

Mercado de HCI: algunos proveedores se retiran, más productos de software

El analista de la industria Emergen Research valoró el mercado de HCI en $ 7.340 millones en 2020 y predice que el mercado crecerá un 26,8%. Los controladores incluyen el mercado de copias de seguridad y recuperación, y para mejorar el rendimiento de las aplicaciones.

Según Naveen Chhabra, analista senior de Forrester, HCI se está utilizando para VDI (virtualización de escritorio), bases de datos, cargas de trabajo analíticas y granjas de máquinas virtuales.

Aunque la tecnología hiperconvergente se usa principalmente en el centro de datos, la tecnología se está volviendo más versátil porque los proveedores tienen controles mejorados disponibles para los administradores de TI, dice Chhabra. No obstante, HCI se adapta mejor a las cargas de trabajo que utilizan el escalado horizontal (agregando más nodos) en lugar del escalado vertical (agregando más CPU, almacenamiento, memoria, etc.).

Quizás sorprendentemente, dado el interés general del mercado, algunos proveedores se han retirado de la hiperconvergencia. NetApp ha abandonado el soporte (directo) para HCI, y algunos analistas señalan que otros proveedores están prestando menos atención a la hiperconvergencia que antes.

Nutanix sigue siendo el proveedor de HCI más conocido, pero otros con una fuerte presencia son Cisco, VMWare, Dell EMC, Microsoft, a través de Azure, y Huawei.

Y las opciones de solo software están ganando terreno. Nutanix ahora se enfoca más en vender software independiente del proveedor que en su propio hardware. Scale Computing, StarWind y Pivot3 también son proveedores a tener en cuenta. Stormagic, con su SAN virtual definida por software, también se asocia a menudo con proyectos de infraestructura hiperconvergente.

¿HCI se está ‘desagregando’?

El argumento de venta original de la hiperconvergencia fue que los componentes clave de un sistema están integrados. Esto permite a los equipos de TI implementar sistemas rápidamente y reducir los gastos generales de administración. Esta integración es una gran parte del atractivo de HCI, especialmente para sucursales o ubicaciones de borde.

Sin embargo, HCI escala mejor horizontalmente que verticalmente. El escalado vertical, por ejemplo para bases de datos transaccionales a gran escala, no es el punto fuerte de HCI.

“Si su aplicación necesita escalamiento vertical, no piense en hiperconvergencia”, dice Chhabra de Forrester. Aunque hay excepciones, como ejecutar SAP Hana en HCI, en su mayor parte, los sistemas monolíticos son menos adecuados para HCI. La razón es que la infraestructura hiperconvergente generalmente no puede escalar sus recursos (componentes) de forma independiente.

Esto está impulsando a los proveedores a “desagregar”, o dividir, los componentes de HCI para que sean más fáciles de escalar. VMWare, por ejemplo, permite a los usuarios compartir el almacenamiento entre clústeres HCI a través de su sistema HCI Mesh. Los usuarios también pueden conectarse a los subsistemas de almacenamiento de Dell conectando VxRail, a través de su infraestructura vSAN.

HCI: ¿Siempre encaja bien en el borde?

HCI responde a algunos de los problemas que encuentran las organizaciones al implementar tecnología en oficinas pequeñas, sucursales o ubicaciones remotas. Estos pueden carecer de equipos de TI dedicados o incluso de salas de datos dedicadas para equipos más grandes y complejos.

Del mismo modo, la hiperconvergencia debería prestarse a las aplicaciones de borde, especialmente cuando se entrega en un factor de forma de dispositivo robusto. Eliminar la necesidad de hardware de red, computación y almacenamiento por separado también reduce el consumo de energía y la necesidad de refrigeración.

Además, el uso de un solo proveedor significa que hay menos piezas móviles. Podría ser exagerado decir que hay menos problemas (los sistemas hiperconvergentes pueden ser complejos), pero los departamentos de TI deberían poder controlar todos sus sistemas desde una única herramienta de gestión.

Pero, como advierte Chhabra de Forrester, no existe una definición industrial única de ventaja. Los proveedores están analizando una amplia gama de casos de uso, y es mejor evitar aquellos que afirman que pueden servirlos a todos.

“Para algunos [users of HCI], es una ubicación minorista o sucursal, o una estación base de telecomunicaciones, o es una instalación en el interior ”, dice. “La pregunta aquí es, ¿se pueden hacer todas las implementaciones de HCI para adaptarse a esta gran variedad de implementaciones? La respuesta es no.”

Los CIO deben comenzar por analizar el caso de uso de hiperconvergencia en su entorno de borde y luego ver qué proveedores tienen la mejor oferta para la carga de trabajo y la configuración.

HCI como servicio

HCI como servicio está siendo promovido por proveedores como Dell EMC con su VxRail, que es, a su vez, parte de la línea de productos Dell Apex. Cisco ofrece una opción de servicio con HyperFlex. Los clientes de Greenlake de HPE pueden utilizar Nutanix Era o Microsoft Azure Stack HCI.

Los equipos de TI también pueden comprar Azure Stack HCI directamente de Microsoft. Azure Stack HCI comprende Hyper-V para procesamiento, Storage Spaced Direct y un módulo de red definido por software. HPE ofrece SimpliVity HCI, que dice que es HCI optimizado para edge, VDI y “virtualización general”. La tecnología está disponible bajo demanda.

El crecimiento de la hiperconvergencia como servicio tal vez sea impulsado más por los proveedores que ven una oportunidad de proporcionar recursos mediante suscripción, que como resultado de desarrollos técnicos.

En un nivel, tiene sentido que las organizaciones que compran infraestructura como servicio (IaaS) compren HCI de la misma manera. Si la carga de trabajo se presta a un escalado horizontal en lugar de vertical, entonces el escalado horizontal de la infraestructura en la nube nodo por nodo debería reducir los gastos generales de administración. También puede facilitar la replicación de cargas de trabajo de HCI en las instalaciones en la nube.

En contra de esto, los CIO deben evaluar si HCI se adapta a las cargas de trabajo que buscan migrar a IaaS o, en general, a la nube pública. Un beneficio de la nube es poder comprar recursos informáticos y de almacenamiento por separado y escalarlos hacia arriba o hacia abajo según sea necesario.

La HCI como servicio elimina parte de esta flexibilidad inherente. Pero los proveedores están invirtiendo en la entrega como servicio, y esto debería facilitar el ajuste fino de las instancias hiperconvergentes a diferentes cargas de trabajo y combinar esto con la opción de usar opex en lugar de capex para HCI.

HCI y contenedores

El soporte para contenedores es un área donde HCI claramente se está desarrollando rápidamente.

Los proveedores hiperconvergentes establecidos como Cisco, Nutanix y VMWare admiten cargas de trabajo en contenedores, al igual que IBM. Spectrum Fusion funciona con la versión OpenShift de Kubernetes de Red Hat, y Nutanix también está trabajando con Red Hat.

La capacidad de admitir contenedores e hipervisores amplía la utilidad de HCI. A medida que se desarrollan más aplicaciones basadas en la nube, o nativas de la nube, para contenedores en lugar de máquinas virtuales, este soporte es cada vez más importante para los compradores.

HCI no se diseñó para contenedores, pero los proveedores están adaptando nodos hiperconvergentes para admitir la flexibilidad que exigen entornos como Kubernetes. Google Anthos, por ejemplo, es una nube híbrida basada en tecnología NetApp. Las aplicaciones de Kubernetes están disponibles a través del mercado de Google Cloud Platform.

A medida que más aplicaciones empresariales se trasladen a los contenedores, espere que los proveedores de HCI sigan su ejemplo.

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