El papel de la TI en la sostenibilidad para una cadena de suministro resiliente

A pesar de que las empresas tienen muchos datos en el lado de las adquisiciones, es posible que no sean lo suficientemente ricos como para permitir que la organización demuestre que está cumpliendo los objetivos de sostenibilidad.

La naturaleza lineal de las cadenas de suministro significa que la eliminación de productos de desecho de un proceso comercial no se contabiliza con el mismo nivel de detalle que la adquisición de materias primas. En esta relación lineal, la cadena de suministro tiene una huella de carbono que crece a medida que se consumen más materias primas. Pero los materiales de desecho de alguien pueden ser la materia prima de otra persona. Esta es la base de una economía circular.

En mayo, el artículo Nuevas redes circulares en cadenas de suministro resilientes: una perspectiva de capital externo, publicado por la plataforma de publicación académica de acceso abierto MDPI, dijo que al romper con el modelo de producción lineal con modificaciones sustanciales tanto en las operaciones como en las relaciones, los principios de circularidad pueden dar a la cadena de suministro una mayor resiliencia y una respuesta más flexible a futuros desastres de una variedad de disciplinas en diferentes niveles.

Los gobiernos están implementando medidas para estimular la economía circular. El Plan de acción de la economía circular de la UE (2020) forma parte del Pacto Verde Europeo y de la agenda europea para el crecimiento sostenible. Introduce medidas legislativas y no legislativas que promueven una economía circular a lo largo de todo el ciclo de vida del producto para garantizar que los recursos se mantengan en la economía de la UE durante el mayor tiempo posible. Del mismo modo, el gobierno del Reino Unido ha dicho que está comprometido con avanzar hacia una economía más circular.

En su Punto de vista de transición circular papel, Deloitte señala que los beneficios económicos de pasar a una economía circular incluyen una reducción de los costos de materiales a través de la disminución de los requisitos de volumen, por ejemplo, a través de un uso más eficiente de los materiales o el uso de flujos de desechos existentes (internos o externos) y la capacidad para un negocio para reutilizar sus propios flujos de residuos, lo que conduce a menores costos de gestión de residuos. También existen los beneficios del reciclaje y la oportunidad de optimizar los procesos para diseños operativos de circuito cerrado. A su vez, esto conduce a una reducción de los costes energéticos.

“La sostenibilidad es lo más importante para muchos de nuestros clientes”, dijo Michiel Verhoeven, MD de UK&I en SAP, en una mesa redonda que tuvo lugar recientemente antes de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, COP26. “Con la COP26 en el horizonte, es una necesidad tener sostenibilidad”, dijo. “No hace falta que Greta Thunberg lo diga. Tenemos que hacerlo. Necesitamos descarbonizar los procesos “.

El desafío de los datos

Una encuesta realizada para SAP, basada en 5.621 respuestas recopiladas en 16 industrias, 19 países y cuatro continentes, encontró que las presiones regulatorias están impulsando a muchas organizaciones hacia modelos comerciales sostenibles. Sin embargo, la principal barrera entre las organizaciones con las que habló SAP (35%) fue la dificultad para integrar la sostenibilidad en los procesos comerciales y los sistemas de TI.

Las organizaciones del Reino Unido que participaron en la encuesta dijeron que la recopilación y el análisis de datos condujeron a una calidad de datos insatisfactoria. La encuesta informó que el 28% siente que no se recopila con la frecuencia suficiente, el 23% cree que está incompleto o no cubre el alcance correcto, el 22% quiere que sea accesible antes y el 21% cree que hay poca transparencia en cómo se utilizan los cálculos para generar resultados.

Si bien los fabricantes tienen una gran cantidad de “datos iniciales” relacionados con las materias primas capturadas en los sistemas de adquisición, hay muchos menos metadatos que cubran lo que sucede con los materiales de desecho aguas abajo.

Como advierte Deloitte en el Transición circular paper: “A pesar de su elegancia como solución para abordar los desafíos de sustentabilidad modernos, cerrar los circuitos de recursos a menudo implica una mayor cantidad de planificación y coordinación para tener éxito. Una economía circular que funcione bien significa pensar en sistemas y bucles.

“Esto requiere que los actores dentro de las redes de suministro adopten y mantengan una mentalidad más colaborativa, asegurando la recuperación y reintegración de recursos. Independientemente del soporte interno, una transformación no se puede lograr de forma aislada y requeriría una cuidadosa consideración y coordinación desde el diseño hasta la ejecución “.

Un ejemplo de cómo se necesita dicha colaboración se analiza en Elevando las ambiciones: una hoja de ruta para la economía circular del automóvil, un documento del Foro Económico Mundial (WEF) en colaboración con Accenture, que se publicó en diciembre de 2020.

Entre las áreas cubiertas en el documento se encuentra la optimización de la vida útil, que se refiere a cómo extender la vida útil de los vehículos y los componentes. Según Accenture y el WEF, este camino puede ser liderado tanto por los fabricantes de automóviles como por los proveedores de servicios posventa. Los autores del artículo señalan que requiere una estrecha coordinación e intercambio de información entre los productores y los proveedores de servicios de posventa.

“Las intervenciones necesarias en este camino incluyen modularizar el diseño de vehículos, fortalecer los talleres como centros de circularidad, escalar la reutilización y la remanufactura, y cambiar a soluciones de movilidad basadas en flotas y bajo demanda”, escribieron. “Esta vía aumenta los kilómetros por pasajero por vehículo. También ayuda a reducir el consumo de recursos no circulares y las emisiones de carbono ”.

En la industria química, EY cree que los avances en la tecnología digital también pueden aprovecharse para mejorar la transparencia y credibilidad de las cadenas de valor circulares. Los autores del artículo de EY publicado recientemente ¿La reutilización puede impulsar su propósito? escribió: “El uso de inteligencia artificial y soluciones de cadena de bloques para el seguimiento y rastreo de material puede proporcionar una mayor confianza en la fuente real y la naturaleza circular, por la que un cliente puede estar pagando una prima”.

EY dice que una estrategia comercial que es circular con una cadena de valor totalmente certificada, que está alineada con los socios comerciales, fortalece el valor comercial del producto final y brinda opciones para participar en posibles esquemas de negociación de crédito (como para plásticos) a medida que emerger y madurar.

Lograr esto requiere una cadena de suministro fluida desde el abastecimiento hasta el reciclaje. Recopilar datos en el formato correcto y proporcionarlos a lo largo de una cadena de suministro requiere estándares industriales e internacionales y TI unida para rastrear las materias primas desde el abastecimiento hasta el reciclaje. Dichos datos pueden ayudar a las organizaciones en cada etapa de la economía circular a minimizar la contaminación, lo que garantiza un mayor rendimiento de los materiales de desecho reciclados.

Por ejemplo, Wouter van Tol, director de sostenibilidad de DS Smith, una empresa que proporciona envases de papel corrugado, dice: “En los residuos, necesitamos circuitos cerrados. Recogemos material reciclado y lo convertimos en embalaje. Lograr un cero neto es imposible sin tecnología “.

Análisis de residuos

Topolytics es una empresa de análisis de datos que tiene como objetivo responsabilizar a los desechos del mundo. Su director ejecutivo, Mike Groves, cree que el modelo tradicional de una cadena de suministro dificulta la recopilación de datos sobre qué componentes utilizados durante la fabricación de un producto y embalaje pueden reciclarse económicamente. Según Groves, existe una oportunidad de miles de millones de libras en la industria del reciclaje, pero el 60% de los materiales de desecho van al vertedero. “Capturar valor es difícil porque la forma en que se diseña la infraestructura de residuos es para un modelo lineal”, dice.

Hay una falta de visibilidad que se requiere para pasar a un modelo circular, lo que mejora la sostenibilidad, dice Groves. Por ejemplo, el movimiento de materiales durante el proceso de fabricación no es óptimo. La trazabilidad es necesaria en toda la cadena de suministro desde el momento en que se recogen las materias primas, se entregan, se mueven a través del proceso de fabricación y luego se transfieren a otro lugar como material de desecho.

“Hacer que los sistemas sean mucho más visibles, con datos sobre lo que es y dónde está, puede crear valor en las empresas posteriores”, dice. Desde la perspectiva del fabricante del producto, los datos también ayudan operativamente. “Los productores de residuos no pueden ver estos datos al instante”, agrega.

Los datos brindan información que puede ayudar a los tomadores de decisiones a comprender dónde es mejor intervenir y realizar transacciones con empresas especializadas en material de desecho para brindar un resultado de recuperación óptimo, según el volumen de material recuperado, dice Groves. “Si miramos una GPC [consumer packaged goods] empresa o fabricante, que tiene preocupaciones inmediatas debido al cumplimiento, podemos ver un retorno rápido y hay ganancias de eficiencia “.

Junto con los materiales de desecho de los sitios de producción del fabricante anterior, en el lado del reciclaje, invertir en automatización y visiones de máquinas es clave para agilizar el proceso de reciclaje. Waste Robotics, por ejemplo, es una empresa que desarrolla software para reconocer materiales de desecho y facilitar la extracción robótica. Uno de sus clientes es Groupe Gagnon, que ofrece un programa de recolección de origen para la espuma de poliestireno.

Waste Robotics proporcionó una línea de clasificación robótica totalmente automatizada que permitió la extracción robótica de estos materiales. El sistema comprende un transportador de alimentación, un transportador de extensión, un transportador de clasificación, una plataforma y un sistema de robot estilo pórtico equipado con visión de inteligencia artificial y una herramienta de agarre robótica patentada por Waste Robotics.

Según Groves de Topolytics, los datos a lo largo de la cadena de suministro pueden ayudar a los procesadores de residuos a determinar el retorno de la inversión. “Pueden construir un caso comercial para invertir más en reciclaje”, dice.

Analizar una cadena de suministro

El año pasado, Topolytics trabajó con SAP y tres de sus clientes, DS Smith, BrewDog y Coca-Cola, para desarrollar conjuntamente un prototipo llamado WasteMap, cuyo objetivo era demostrar la responsabilidad del productor y mejorar la gobernanza ambiental, social y corporativa (ESG ) informes sobre recursos, materiales y residuos.

El proyecto, que se llevó a cabo en Escocia, proporcionó una vista en vivo de los materiales de desecho que entraban, atravesaban y salían de Escocia. El proyecto implicó la ingesta, el procesamiento y el análisis de datos sobre productos, materiales, residuos de producción y de proceso. Luego, Topolytics calculó los tipos y cantidades de materiales, y su ruta actual a través de la cadena de suministro de materiales “aguas abajo”. Esto generó conocimientos que luego podrían usarse para mejorar la recuperación de materiales y reducir el impacto ambiental asociado.

Martin Dickie, cofundador de BrewDog, explica los beneficios de estas métricas: “Medir el impacto del carbono en nuestras cadenas de suministro es vital, incluido el de nuestra fábrica de cerveza, distribución y residuos minoristas. El punto de partida es comprender qué sucede con el material que manejan nuestros socios de reciclaje y gestión de residuos “.

Al observar los resultados del piloto, Groves dice: “Demostramos que podemos modelar todos los datos, cómo podemos unir los datos de SAP en términos de tipos de materiales y peso, y luego cómo llevamos esos datos a los sistemas de residuos”.

Según Groves, el proyecto demuestra la complejidad de una economía circular, pero también ofrece un léxico útil sobre cómo abordar el problema. “Lo estamos usando en Asia para modelar el flujo de materiales”, agrega.

Estándares globales y de la industria

Como señala van Tol de DS Smith, la estandarización es necesaria para mejorar la sostenibilidad y el reciclaje. “Es una lástima que una fibra perfectamente buena termine en un vertedero”, dice. “¿Por qué no podemos separar papel y cartón y tener un estándar para la recolección y reciclaje de materiales en Europa y el Reino Unido?”

Afortunadamente, las empresas están reconociendo la importancia de la sostenibilidad en su estrategia comercial. los Estado de la sostenibilidad en los 200 globales El informe, publicado en enero por la firma de analistas Forrester, encontró que el 58% de las firmas Global 200 han creado un puesto para un director, vicepresidente o ejecutivo para liderar sus programas de sustentabilidad. Esta función es responsable de impulsar la acción climática y establecer objetivos de sostenibilidad a largo plazo para toda la organización, en residuos, agua y energía.

Al pensar en términos de economía circular, las empresas pueden encontrar nuevas oportunidades. Anglian Water, por ejemplo, ha estado trabajando con SAP para encontrar lo que Andy Browne, director de sostenibilidad de Anglian Water, describe como “incógnitas desconocidas”. Él dice: “Hemos comenzado discusiones para ver cómo construir una economía circular pensando en cómo seleccionar proveedores y cómo mapear oportunidades donde puede reemplazar una entrada en uno de sus procesos comerciales con la salida de alguien”.

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