Cómo la tecnología puede ayudar a las empresas a avanzar más hacia la sostenibilidad

Las organizaciones siempre están buscando formas de crecer, y dos de las mayores oportunidades en su radar son la tecnología digital y la sostenibilidad.

La sostenibilidad les preocupa por dos razones. Los inversores, los clientes y los reguladores esperan acciones frente al cambio climático, y convertirlo en un elemento central del propósito de su marca es un paso vital. También es una oportunidad para impulsar los resultados, ya que los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU representan una oportunidad comercial que se estima en 12 billones de dólares al año para 2030.

Mientras tanto, las empresas están invirtiendo en tecnología digital para ayudarlas a obtener conocimientos más profundos sobre sus negocios y mercados, aumentar la eficiencia y tomar decisiones mejor informadas.

Pero estas vías paralelas aún no están convergiendo. Las empresas pueden estar utilizando la tecnología digital para comprender a sus clientes, maximizar la eficiencia y controlar los costos, pero no la están conectando directamente con el clima.

Al mismo tiempo, el progreso en sostenibilidad es demasiado lento. Las empresas pueden comprometerse a reducir el plástico en sus cadenas de suministro y llegar a cero neto para 2030, pero las emisiones globales tendrán que caer un 7% anual para alcanzar los objetivos establecidos por el Acuerdo de París. Los cambios a pequeña escala no supondrán una gran diferencia.

Entonces, ¿cómo pueden las empresas utilizar las inversiones en tecnología para avanzar más hacia la sostenibilidad?

Se trata de unir inversiones paralelas en digital y sostenibilidad. Esta es la clave para realizar los cambios transformadores que el planeta necesita. Para que eso suceda, los líderes deberán pensar de manera diferente sobre por qué una tecnología o plataforma digital específica es la respuesta correcta, y cómo pueden usarla para dar ese salto hacia la sostenibilidad.

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La digitalización acelera la sostenibilidad porque ayuda a que las operaciones sean más eficientes. También desbloquea y comparte los datos que hacen que las cadenas de suministro sean más transparentes. Y eso conduce al cambio de comportamiento que produce modelos comerciales circulares y estrategias de productos, junto con mejores opciones para los consumidores.

Ponga la sostenibilidad en el centro de la estrategia digital

Para que esto sea posible, la sostenibilidad debe estar en el centro de una estrategia digital. No puede ser un espectáculo secundario del esfuerzo digital o una ocurrencia tardía. Si la sostenibilidad es parte del caso de negocio digital y la razón para invertir, será parte de cómo se establecen los objetivos y se mide el valor.

“La sostenibilidad debe estar en el centro de una estrategia digital. No puede ser un espectáculo secundario del esfuerzo digital o una reflexión posterior. Si la sostenibilidad es parte del caso de negocio digital y la razón para invertir, será parte de cómo se establecen los objetivos y se mide el valor ”

Una vez más, se trata de datos. Si no se mide, no puede cambiar. Las tendencias regulatorias exigen cada vez más informes, como la contabilidad del carbono, en cualquier caso, por lo que ahora es el momento de incorporarlos en planes digitales, de datos e información de gestión.

Si la sostenibilidad es una prioridad máxima, moldeará la cultura, diferenciará a la empresa y la hará más competitiva. Más importante aún, guiará cómo se implementa la tecnología digital.

El negocio mundial de alimentos Dole, por ejemplo, está reinventando todo su proceso de producción para ser más eficiente y desperdiciar menos. Pero la sostenibilidad es fundamental para su propósito. Y eso afecta la forma en que implementa la tecnología, desde dispositivos de inspección portátiles para inspeccionar la fruta, hasta biodegradación y reciclaje del empaque.

Dar a la tecnología nuevos roles que desempeñar

El siguiente paso es reinventar el papel de la tecnología digital. Hasta ahora, ha ayudado en gran medida a impulsar la eficiencia, reducir costos y promover el consumo.

Los gemelos digitales, por ejemplo, se han utilizado para tareas como el mantenimiento predictivo y el endurecimiento de los procesos de producción, pero la sostenibilidad y la eficiencia están estrechamente vinculadas: hacer un mejor uso de los recursos y materiales hace que su empresa sea más sostenible. Al utilizar gemelos digitales para realizar un seguimiento del rendimiento a lo largo del ciclo, desde el carbono, el agua y los desechos hasta los plásticos, el embalaje y el producto, los líderes pueden generar información sobre cuán sostenible es realmente la cadena de suministro y cómo se puede mejorar.

Lo más importante aquí es combinar tecnologías, diseño de sistemas y hardware y crear una plataforma para la inteligencia artificial (IA) para desbloquear el valor de los datos.

Ya está sucediendo. Abundan los ejemplos de gemelos digitales, drones y sensores al servicio de la sostenibilidad.

Por ejemplo, los agricultores están utilizando imágenes y modelos de datos para tomar mejores decisiones sobre los cultivos y el riego para frenar el uso del agua, el desperdicio y la contaminación. La investigación muestra que la aplicación de fertilizantes basados ​​en modelos de datos reduciría el uso en un 36%, frenando el CO2 emisiones y contaminación de las aguas subterráneas.

El Internet de las cosas (IoT) y el análisis de datos han ayudado a Water Source a crear un sistema de purificación de agua para cambiar la forma en que las personas de todo el mundo acceden al agua potable. Y Unilever ha demostrado cómo lo digital no solo rastrea una situación que cambia rápidamente como Covid-19, sino que la predice lo suficientemente bien como para permitir mejores decisiones.

Estos ejemplos muestran el potencial de la tecnología para abordar algunos de los mayores desafíos de la humanidad al hacer que las cadenas de suministro y la infraestructura sean inteligentes por diseño.

Blockchain también tiene un papel potencial en el establecimiento de la confianza y la transparencia en las cadenas de suministro de la economía circular, ofreciendo evidencia a prueba de manipulaciones de que los materiales reutilizados o reutilizados son lo que afirman los fabricantes. Reducir la necesidad de auditores externos también podría ayudar a que los mercados emerjan más rápidamente.

Invertir en tecnología digital para ser más sostenible requiere mucho capital y es probable que exija nuevos modelos de negocio. Es intrínsecamente arriesgado. Pero aquí nuevamente, los gemelos digitales pueden ayudar al permitirle modelar el futuro y aclarar y cuantificar el riesgo y la incertidumbre.

Ponga la sostenibilidad en el corazón de la experiencia digital

Poner la sostenibilidad en el centro de la estrategia digital también significa poner la transparencia y la colaboración en el centro de la experiencia del usuario digital, ya sea internamente o para los consumidores. La transparencia sobre la sostenibilidad debe ser parte de la forma en que todos interactúan con su empresa, desde los empleados que realizan un seguimiento de su trabajo y desarrollo hasta los inversores que planifican el desempeño.

La tecnología da vida a los datos para ganar corazones y mentes y subrayar las implicaciones de las decisiones, ya sea usando videos para contar la historia de un productor de café de comercio justo o usando la realidad aumentada para hacer un caso comercial para la inversión sostenible.

Del mismo modo, las herramientas digitales ayudan a influir en las elecciones de los clientes. Podrían ser datos sobre el terreno en entornos minoristas para subrayar las credenciales de productos sostenibles, o podrían ser datos a lo largo del tiempo que enfatizan el impacto continuo de comprar o alquilar productos más sostenibles.

Este es el tipo de transparencia que supera la desconfianza hacia el lavado verde y convence tanto a los consumidores como a las partes interesadas de que el compromiso, la acción y los resultados son reales.


Kim McCann es el líder mundial en sostenibilidad del negocio de fabricación y consumo de PA Consulting. Tom Day es un experto en consumo y venta minorista en PA Consulting.

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