¿Cómo pueden las empresas evitar los problemas de la cadena de suministro del centro de datos que afectan las actualizaciones de TI?

La escasez mundial de silicio ha tenido un impacto en las cadenas de suministro durante algún tiempo, pero ahora hay advertencias de que esto está comenzando a afectar el suministro de componentes críticos del centro de datos, lo que obstaculiza los proyectos de TI empresariales a medida que las organizaciones buscan recuperarse de la pandemia.

Naturalmente, la pandemia fue un factor importante en los problemas de la cadena de suministro. Por ejemplo, una caída en las ventas de automóviles debido a que la gente se quedó en casa provocó que los fabricantes de vehículos redujeran sus pedidos de chips, lo que a su vez provocó que los fabricantes de chips cambiaran a la fabricación de piezas para electrónica de consumo, computadoras portátiles y tabletas, ya que la demanda de estos se disparó.

Sin embargo, la escasez ahora se ha extendido a muchos otros sectores, mientras que otros factores han incluido las sequías en Taiwán que afectaron al fabricante de chips TSMC, y las sanciones de Estados Unidos contra China también podrían haber contribuido.

Según un informe del grupo de expertos en resiliencia del centro de datos Uptime Institute, la pandemia, el clima extremo y la inestabilidad política han interrumpido las cadenas de suministro globales últimamente. Se prevé que esto continúe, con suministros restringidos de ciertos tipos de componentes clave, incluidos chips, electrónica de potencia e incluso equipos eléctricos.

En una encuesta realizada para el informe, el Uptime Institute descubrió que muchos proveedores esperan ver que los problemas con la cadena de suministro de productos y servicios críticos del centro de datos continúen durante los próximos dos años.

La predicción es que esto afectará los proyectos de gasto de capital (capex) o la disponibilidad general de equipos de TI, posiblemente ambos. Solo uno de cada cuatro proveedores indicó que no esperan ver retrasos ni impactos.

Informes de fallas en la cadena de suministro

Esto coincide con lo que están informando muchos en la cadena de suministro. En septiembre, el revendedor con sede en el Reino Unido Computacenter, un importante proveedor empresarial en Europa, detalló los problemas que prevé en la cadena de suministro. Durante una llamada semestral sobre ganancias, el director ejecutivo Mike Norris dijo que muchos de sus clientes ahora están regresando a sus negocios con normalidad luego de la pandemia.

Sin embargo, “la escasez de suministro en curso en la industria se ha elevado a la cima de nuestros desafíos”, dice, y agrega: “Si bien esperamos que los problemas de la cadena de suministro hayan quedado atrás, no lo esperamos hasta bien entrado el 2022, pero como puede ver por el desempeño en la primera mitad, estamos a la altura de este desafío “.

Mientras tanto, la firma de analistas Omdia advierte que una escasez de componentes críticos como los circuitos integrados de administración de energía (PMIC) podría restringir el suministro de estos para los servidores, especialmente durante el último trimestre de 2021. Los fabricantes de servidores aparentemente han estado tomando medidas para aumentar su inventario de componentes. niveles para mitigar la escasez y limitar el impacto de los plazos de entrega prolongados, pero Omdia advierte que esta puede ser solo una solución a corto plazo.

Parte del problema es que los componentes como los PMIC se fabrican típicamente en una oblea de 8 pulgadas para que tengan un precio competitivo, pero ha habido poca inversión en 8 pulgadas de capacidad fabulosa durante varios años, ya que se consideraba un negocio de bajo margen. Esto dificultará la solución de la escasez de suministro en el corto plazo, ya que se necesita al menos un año para que cualquier expansión de la capacidad se ponga en marcha. Por lo tanto, es probable que la escasez de PMIC continúe hasta el próximo año.

Según el analista principal de Omdia para computación y redes de centros de datos, Manoj Sukumaran, los proveedores de servidores de grandes marcas como HPE, Dell y Lenovo confían en gestionar la crisis a corto plazo y no han reducido sus proyecciones de ingresos anuales.

“Estos proveedores son los principales proveedores en lo que respecta al mercado empresarial, por lo que es posible que no haya un gran impacto en la situación del suministro en ese segmento de mercado. Obviamente, podría haber retrasos en la entrega, pero no creo que sea un gran cuello de botella para los clientes empresariales ”, dice. Computadora semanal.

Las cosas pueden ser diferentes a largo plazo y para los proveedores de servicios en la nube a hiperescala, porque generalmente obtienen el kit de proveedores de caja blanca que tienden a operar con niveles bajos de inventario. Por lo tanto, pueden ser los hiperescaladores los que sientan el calor más que el resto del mercado, si Omdia está en lo cierto.

Golpes de conmutadores de red

Pero eso no significa necesariamente que los CIO empresariales puedan relajarse, ya que la infraestructura del centro de datos requiere más que solo muchos servidores, y los problemas de la cadena de suministro también están afectando a muchos otros componentes y equipos.

El equipo de redes es un ejemplo. Según Dell’Oro Group’s Informe trimestral del centro de datos de conmutadores Ethernet para el segundo trimestre de 2021, la demanda ha superado a la oferta este año, en la medida en que las ventas habrían sido mayores si no hubiera sido por las limitaciones impuestas por la restricción de suministros de silicio, y espera que esta situación continúe durante el resto de 2021.

A principios de año, el fabricante de chips Broadcom advirtió en su conferencia de ganancias del primer trimestre de 2021 que ya había asignado el 90% de su suministro de chips para este año, porque los proveedores de equipos de redes y comunicaciones que suministra estaban reservando componentes muy por delante de lo normal.

Esto fue confirmado por el vicepresidente senior de Arista Networks, John McCool, quien dijo en su llamada de ganancias del segundo trimestre de 2021 que los problemas de la cadena de suministro eran los peores que la compañía había visto.

“Los tiempos de entrega de los componentes son los más altos que hemos visto y se han duplicado aproximadamente con respecto a las normas prepandémicas. Los más notables son los plazos de entrega de los semiconductores, que se han extendido en el rango de 40 a 60 semanas ”, dice.

Los tiempos de entrega de los componentes son los más altos que hemos visto y se han duplicado aproximadamente con respecto a las normas prepandémicas.

John McCool, Arista Networks

McCool advierte que “las fábricas están operando casi a plena capacidad, lo que limita la flexibilidad para los cambios en la demanda” y, por lo tanto, Arista espera tiempos de entrega más largos y un aumento de los costos de los productos durante el resto de 2021 y 2022.

Según Omdia, esta situación es nuevamente particularmente mala para los proveedores de caja blanca que abastecen a los clientes de hiperescala.

“Existe una grave escasez de silicio de conmutador Ethernet de alta velocidad, especialmente para los proveedores de caja blanca, y esto podría afectar los envíos de servidores de esos proveedores”, dice Sukumaran.

Esto se debe a que muchos proveedores de caja blanca ofrecen hasta el nivel 11 de integración de sistemas para sus clientes de hiperescala, lo que significa que integrarán los servidores en un bastidor, instalarán redes a nivel de bastidor y cargarán el software de infraestructura. Los racks completamente ensamblados e integrados se envían luego al centro de datos del cliente a hiperescala para su implementación.

“La escasez de silicio para conmutadores Ethernet y conmutadores en la parte superior de los racks está creando un cuello de botella para el envío de racks poblados, y este es uno de los problemas más desafiantes que afectan a los proveedores de caja blanca en estos días”, dice Sukumaran.

Incluso si las organizaciones pueden estar seguras de obtener todo el hardware y los componentes que necesitan para cualquier plan de expansión de la infraestructura de TI, no significa necesariamente que tendrán el espacio disponible para instalarlos. La demanda de capacidad de centro de datos se ha mantenido fuerte en Europa, Medio Oriente y África (EMEA) durante 2021, y los operadores de centros de datos han estado priorizando a los clientes de hiperescala, quizás a expensas de hacer que el espacio de colocación esté disponible.

Estar preparado

Entonces, ¿qué acciones pueden tomar los CIO de las empresas para evitar tener que posponer las actualizaciones de su centro de datos y su infraestructura de TI, lo que en última instancia podría llevar a que los proyectos se suspendan y, con ellos, los planes de recuperación pospandémica de su organización?

Hay una serie de opciones disponibles para que las organizaciones recurran, desde presentar planes de compra hasta hacer un mayor uso de los recursos de la nube e incluso ampliar su base de proveedores para considerar fuentes más allá de su revendedor o socio preferido.

“El primer consejo que puedo ofrecer es que todas las organizaciones deben mirar más allá para identificar y planificar las necesidades de capacidad futuras”, dice el director técnico de Uptime Institute, Chris Brown. Computadora semanal.

“Comprenda que los días de decisiones a corto plazo y tiempos de respuesta rápidos se acabaron por ahora, que los proveedores necesitarán tiempo y flexibilidad, y que es posible que no pueda utilizar a su proveedor preferido en todas las circunstancias. Además, los clientes empresariales deben evaluar su inventario de repuestos, junto con el de los distribuidores locales, y considerar mantener una gama más amplia de equipos a mano para protegerse contra la escasez de repuestos y los retrasos en las entregas ”, agrega Brown.

En otras palabras, las organizaciones deben considerar comprar más de lo que necesitan actualmente y almacenar piezas y equipos en caso de requisitos urgentes de infraestructura adicional o para actualizar o actualizar los sistemas que están en servicio. Esto puede significar adelantar compras de servidores y otro hardware que está en riesgo de escasez, como conmutadores de red. También puede significar tragar precios más altos en el corto o mediano plazo, ya que algunos distribuidores advierten que el próximo año probablemente verá aumentos de precios.

Es probable que las empresas también trabajen más para garantizar que su infraestructura existente, como servidores y almacenamiento, se utilice de la manera más eficiente posible, lo que debería ganar tiempo para compensar las demoras en la cadena de suministro.

Incluso se ha sugerido que las empresas podrían recurrir a la compra de hardware de segunda mano como estrategia para hacer frente a los retrasos del hardware. Obviamente, esto no atraerá a todas las organizaciones por varias razones, pero al menos una empresa de servicios de TI en los EE. UU. Está impulsando esta solución, afirmando que una gran variedad de equipos de la generación actual y anterior de mayor demanda está disponible en el mercado secundario. para la entrega inmediata, mientras que las demoras de tres a nueve meses son comunes para el hardware nuevo debido a la persistente escasez de componentes y problemas en la cadena de suministro.

Cloud al rescate

Quizás la forma más obvia de evitar los problemas de la cadena de suministro con la infraestructura de TI es utilizar la infraestructura basada en la nube, ya sea como medida provisional o adelantando cualquier plan que una organización ya haya tenido para migrar cargas de trabajo a la nube pública.

“Una cosa que vimos de la respuesta de los CIO a la pandemia fue acelerar el uso de la nube, en todas sus diferentes formas”, dijo el analista jefe de Omdia, Roy Illsley.

Según Illsley, Omdia’s Conocimientos empresariales de las TIC La encuesta de este año encontró que el 46% de los encuestados tenían cargas de trabajo que se ejecutaban en algún tipo de nube (privada, híbrida, pública o software como servicio) y este es un aumento del 25% en la encuesta de 2019.

“Si bien esperamos que algo de esto disminuya levemente a medida que salimos de la pandemia, como una corrección de aquellas organizaciones que usan la nube como solución provisional, la tendencia general es adoptar más nube”, dice.

El cambio a la nube ahora está bien establecido y la pandemia hizo que su uso se generalizara aún más, por lo que si las empresas tienen problemas en la cadena de suministro, la nube será una opción, ya que la mayoría de las organizaciones ya la han probado de alguna forma, agregó.

Brown está de acuerdo con esto, pero agrega que la nube puede resultar aún más necesaria a la luz de los operadores de centros de datos que favorecen a los clientes de hiperescala.

”Es importante tener en cuenta que esta situación puede obligar a algunas organizaciones a reevaluar su huella en la nube. A medida que los proveedores de centros de datos continúan priorizando a los clientes de hiperescala, puede resultar más difícil obtener espacio adicional de colocación, lo que podría cambiar el cálculo para determinar qué cargas de trabajo y la cantidad total de negocio que se coloca en la nube ”, dice Brown.

Para las organizaciones que han adoptado una infraestructura hiperconvergente (HCI) en el centro de datos, la expansión a la nube puede ser un movimiento relativamente fácil de realizar. VMware y Nutanix ofrecen versiones de su plataforma de software HCI que se pueden implementar en algunas nubes públicas, utilizando de manera eficaz los recursos de la nube como capa de infraestructura subyacente en lugar del hardware de servidor físico. En este escenario, la infraestructura en la nube se puede administrar desde la misma consola que los sistemas HCI en el propio centro de datos de la organización.

El resultado de todo esto es que la pandemia, combinada con otros factores, está teniendo un efecto muy complejo y amplio en las cadenas de suministro globales para ciertos componentes clave, y los componentes del centro de datos son solo algunos de ellos. Las empresas deben estar preparadas para almacenar una gama más amplia de piezas y equipos para protegerse contra la escasez y los retrasos en las entregas.

Si los expertos tienen razón, los proveedores de las grandes empresas confían en que no se verán afectados a corto plazo, lo que significa que los clientes no deben quedarse sin servidores. Sin embargo, si los operadores de centros de datos están dando prioridad a los clientes de hiperescala en lugar de la colocación, es posible que no haya espacio disponible para implementarlos. Por lo tanto, la respuesta simple para muchos CIO puede ser recurrir a la infraestructura en la nube, aunque solo sea a corto plazo.

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