Sostenibilidad: la TI no está funcionando

La falta de compromiso en la industria de las tecnologías de la información para fomentar la sostenibilidad se ha destacado en dos informes que coinciden con la COP26. Los miembros del BCS, el Chartered Institute for IT, dijeron que quieren ver el fin del ciclo de “impulsar nuevos productos como los teléfonos inteligentes en escalas de tiempo cada vez más pequeñas”. Los miembros de BCS eligieron la reutilización y el reciclaje de desechos electrónicos como la acción política prioritaria para mejorar la relación de la tecnología con el medio ambiente.

Otro informe, Cómo la gestión de activos de TI puede contribuir a la sostenibilidad, del Foro ITAM (Gestión de Activos de TI), también advirtió que la industria de TI no está haciendo lo suficiente para hacer que la TI sea más sostenible.

El informe analiza cómo la industria de las tecnologías de la información se ha centrado anteriormente en la venta de equipos nuevos y más eficientes desde el punto de vista energético en lugar de la reutilización, la restauración y la remanufactura. Según los autores del informe, con la histórica duplicación de la eficiencia energética aproximadamente cada dos años (conocida como Ley de Moore), tradicionalmente se suponía que prolongar la vida útil de los activos de TI da como resultado una disminución de la eficiencia en la fase de uso y, por lo tanto, anula los beneficios del carbono de la reutilización.

Sin embargo, advirtieron: “Los cambios recientes en la CPU [processor] las tendencias demuestran que las ganancias de eficiencia se estabilizan con el uso máximo y disminuyen en el modo de bajo consumo de energía para los servidores “. Esto significa efectivamente que el hardware de TI más nuevo ya no es más eficiente, en términos de la cantidad de electricidad que consume, que los dispositivos que reemplaza. También existe la enorme huella de carbono en la que se incurre durante la fabricación y el envío de productos finales a los clientes.

Residuos minerales

Martin Thompson, fundador del Foro ITAM y uno de los autores del informe, dijo: “Si bien gran parte del enfoque en la TI sostenible se ha centrado en el consumo de electricidad, particularmente cuando se trata de centros de datos, la preocupación más alarmante es que la TI es una industria extractiva . Con el fin de construir equipos que satisfagan la demanda de todo lo digital, desde teléfonos móviles e IoT. [internet of things] sensores hasta computadoras portátiles y centros de datos en la nube, se requiere una amplia gama de metales preciosos, como plata, oro, cobre y platino.

“A pesar de que estos metales preciosos son finitos, solo el 17.4% de los desechos electrónicos de 2019 se recolectaron y reciclaron (según la ONU Monitor de residuos electrónicos). Esto significa que el oro, la plata, el cobre, el platino y otros materiales recuperables de alto valor, valorados de manera conservadora en US $ 57.000 millones, una suma mayor que el producto interno bruto de la mayoría de los países, fueron en su mayoría arrojados o quemados en lugar de recolectarse para su tratamiento y reutilizar.”

Entre las áreas que los gerentes de TI deben considerar están la huella de carbono de los equipos y la huella de carbono de un usuario. Otro de los autores del informe, Jaroslaw Richert, quien también es responsable de la gobernanza de activos de TI en Schneider Electric, sugirió que las estrategias de TI deben centrarse más en la sostenibilidad. “Si compra equipos de TI para que duren cinco años, es posible que la configuración básica deba ser un poco más alta para que dure un año más”, dijo. Extender la vida útil de los equipos de TI reduce el impacto que tiene en el medio ambiente, agregó: “¿Cómo influimos en la estrategia de TI en la planificación de la sostenibilidad ambiental?”

El informe cita cifras de la industria que estiman que la fabricación y la logística involucradas en el envío de un nuevo servidor dan como resultado casi una tonelada métrica de C0.2 emisiones. Para una computadora portátil, esta cifra es de aproximadamente 450 kg de C02. Los equipos de TI también contienen una gran cantidad de minerales de tierras raras. Los autores del informe advierten que se prevé que algunos de estos materiales se agoten en décadas, a menos que se encuentre una fuente alternativa. “Se ha sugerido el lecho marino como fuente alternativa de algunos materiales; sin embargo, esto conlleva un evidente riesgo ambiental ”, señalan en el informe.

Reutilización y reciclaje

Brooks Hoffman, director de Iron Mountain y coautor del informe, anima a los líderes de TI a centrarse en una economía circular para los equipos de TI. Por ejemplo, dar una segunda vida a las PC puede extender su vida útil de cuatro a ocho años. También existe un valor de reventa para equipos más antiguos. “Durante Covid, los precios de las computadoras portátiles usadas se dispararon”, dijo.

Hoffman recomendó que los departamentos de TI también deberían centrarse en el final de la vida útil para asegurarse de que los equipos de TI no se vayan al vertedero. En cambio, dijo, los componentes electrónicos deberían reutilizarse. “Hay un término medio en la recolección de piezas. Los componentes que tienen vida útil, como un procesador, pueden reutilizarse en otros productos “.

Sin embargo, la industria de la tecnología de la información ha sido muy criticada por incorporar obsolescencia a los equipos, como soldar baterías en la placa base de las computadoras portátiles, lo que hace que sea mucho más difícil para el usuario final reemplazarlas cuando la batería vieja ya no puede contener suficiente energía. Alex Bardell, presidente del grupo de especialistas de BCS Green IT, dijo: “Es muy difícil reparar algunas computadoras. Una PC puede estar funcionando al 99%, pero a menudo es más fácil cambiarla por una nueva que arreglarla. Pero las personas deberían poder reparar o restaurar sus computadoras portátiles “.

Desarrollo de software responsable

No son solo los proveedores de equipos de TI los que parecen faltar en sus esfuerzos de sostenibilidad. El sector del software está impulsando el rendimiento del hardware existente, lo que obliga a las personas a actualizarse a un hardware más nuevo. En una era de la informática en la que cada vez se entregan más aplicaciones a través de una interfaz de usuario web, la industria del software está ligada al hardware de cliente pesado.

Microsoft introdujo recientemente Windows 11, pero según Dale Vile, director ejecutivo y analista distinguido de Freeform Dynamics, ha hecho poco para alentar a los usuarios de Windows a pensar de manera diferente sobre la forma en que se acercan a un entorno de software de computación de escritorio. En una publicación de blog reciente, Vile cuestionó el compromiso de Microsoft de ayudar a los clientes con ambiciones más transformadoras y escribió: “No me refiero a los empleados con requisitos más exigentes, como la producción de medios, el desarrollo de software y otras actividades que necesitan dispositivos de tipo estación de trabajo, sino a la población más amplia de usuarios comerciales “.

Para Vile, la informática centrada en el navegador, como el tipo de entorno disponible en los Chromebook, proporciona una experiencia informática de escritorio capaz de soportar a la mayoría de los usuarios finales.

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