BT presenta un laboratorio de pruebas de robótica para acelerar el despliegue de la infraestructura

A lo largo de las décadas, los laboratorios de BT en Martlesham Heath han visto una serie de innovaciones que han ayudado a dar forma a la industria de las telecomunicaciones. Ahora, la empresa de telecomunicaciones predominante del Reino Unido ha abierto una instalación de investigación en robótica para acelerar el despliegue de la infraestructura esencial, en particular las redes de fibra.

La importancia de la fibra para BT se demostró en los resultados semestrales recientes de la empresa de telecomunicaciones, cuando señaló cómo el programa de construcción de la red de fibra hasta las instalaciones (FTTP) de su división Openreach había sido uno de los más destacados para el período del informe, con una tasa de ejecución promedio de 47,300 locales aprobados por semana y una base de clientes de 945,000 de una base total de casi seis millones de locales.

Las conexiones FTTP casi se han duplicado año tras año a 1,3 millones y 10 proveedores de comunicaciones, incluidos Sky y TalkTalk, se han suscrito a la oferta de precios FTTP a largo plazo de Openreach.

Al final del semestre, la empresa de telecomunicaciones decidió no crear una empresa conjunta para financiar el despliegue de fibra en cinco millones de locales adicionales. Se dijo que esto se decidió después de realizar discusiones con posibles inversores y una revisión que mostró que los costos de construcción de FTTP disminuyeron y aumentaron antes de las expectativas.

La nueva instalación de investigación robótica cubre más de 5,000 pies2 en el sitio de BT en Suffolk y tiene la misión declarada de colocar al Reino Unido a la vanguardia de una nueva era de desarrollo robótico para telecomunicaciones e ingeniería civil. También jugará un papel clave para BT en el desarrollo de robótica para acelerar el trabajo con el sector universitario y otras empresas de servicios públicos para probar una nueva gama de robótica desarrollada en el Reino Unido que son aplicables a los desafíos de ingeniería civil del sector de telecomunicaciones y servicios públicos en todo el mundo.

Se espera que el laboratorio de pruebas desempeñe un papel importante en el apoyo al programa de fibra de BT, así como en la facilitación de la colaboración con otras empresas de servicios públicos, como las empresas de energía y agua, a medida que implementan y actualizan sus redes subterráneas y aéreas.

La instalación emula tres tipos diferentes de entornos en los que se pueden realizar las pruebas: subterráneo, en conducto y aéreo. Con respecto al primero, la instalación incluye varios bancos de prueba que se pueden llenar con diferentes tipos de suelo y agregados para replicar el terreno que crea desafíos para la colocación de conductos y fibra en todo el país. La compactación, el contenido de humedad y el contenido de piedras se pueden controlar dentro de estos entornos para probar la capacidad de los robots para cavar caminos para conductos o fibra directa en el suelo.

Los bancos de pruebas también proporcionarán entornos exigentes para la detección de fibra y las pruebas de dirección robótica. Se están utilizando soportes de tuberías en la instalación para construir conductos, utilizando versiones transparentes de conductos BT especialmente fabricadas. Esto permite replicar los escenarios en los que un conducto colapsa o se bloquea con la acumulación de sedimentos.

La instalación contiene un poste de telégrafo de altura completa, con acceso a la plataforma para permitir la instalación de diferentes accesorios en la parte superior del poste. Esto crea oportunidades para probar robots que pueden levantar herramientas, equipos o cables hasta la parte superior de un poste. Los cables se pueden tender a otro poste para proporcionar un único tramo de 35 m para el desarrollo de dispositivos similares a los de un teleférico para tirar de cables nuevos o hacer frente a las copas de los árboles que podrían dañar un cable existente. Una serie de postes más cortos proporciona un banco de pruebas de “tránsito de postes” para desarrollar otros dispositivos de transporte de cables.

El laboratorio es también la primera instalación de prueba de robótica de ingeniería civil dedicada a las telecomunicaciones en el Reino Unido, diseñada para ayudar a BT a interactuar con el sector universitario y las nuevas empresas de robótica a medida que desarrollan tecnología robótica para tareas desafiantes de ingeniería civil. Esto incluye abordar problemas como cómo limpiar conductos bloqueados, reparar conductos colapsados ​​e instalar nueva infraestructura de red de fibra sin incurrir en el costo y las demoras que conlleva la excavación de carreteras y pavimentos.

En el lanzamiento de la instalación, BT demostró el trabajo que estaba realizando en el campo del despliegue de fibra con las universidades de Liverpool, Nottingham, Bristol y Surrey.

BT dijo que las nuevas técnicas robóticas de locomoción y excavación, inspiradas en mamíferos e insectos que excavan y excavan, junto con las últimas tecnologías desarrolladas para la exploración espacial, aplicaciones aeroespaciales y médicas, están mostrando una verdadera promesa para ofrecer un despliegue de infraestructura “sin zanjas”. Las técnicas robóticas magnéticas, de escalada y de atravesar cables también están madurando, lo que permite realizar pruebas de concepto en torres inalámbricas y postes de cables aéreos.

“El Reino Unido es un semillero de innovación en ingeniería civil, con un ecosistema universitario próspero y un sector de inicio de robótica envidiable”, dijo Tim Whitley, MD de investigación de BT. “Nuestro objetivo es reunir a esos jugadores en una instalación dedicada para desarrollar soluciones que hagan del Reino Unido un líder mundial en robótica de ingeniería civil de telecomunicaciones.

“El laboratorio proporcionará un centro para la creación de soluciones a los desafíos del mundo real y aplicaciones pioneras de robots, reforzando la posición del Reino Unido en el corazón de la investigación y la innovación en tecnologías avanzadas”.

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