Grandes cambios prometidos para un futuro de IA

Vast Data triplicará la inversión en ingeniería y promete “productos muy ambiciosos” a medida que la empresa se orienta hacia un futuro en el que el aprendizaje automático y la inteligencia artificial (IA) dominarán la TI y la inversión a su alrededor.

Eso es según el director de marketing Jeff Denworth, quien habló con Computer Weekly esta semana. Presentó una visión de Vast como una estrella en rápido ascenso con un producto que se adapta a un futuro de grandes volúmenes de datos, generados a partir de la actividad humana y de la máquina, de los cuales las organizaciones querrán obtener información rápidamente.

Vast Data vende lo que llama Universal Storage, basado en flash QLC a granel, relativamente barato y de acceso rápido con caché rápido Optane (o casi equivalente) para facilitar la entrada / salida. Es un almacenamiento de archivos, más adecuado para datos no estructurados o semiestructurados, y Vast lo ve como grandes grupos de almacenamiento en centros de datos, una alternativa a la nube.

A pesar del vínculo con hardware específico, Vast vende solo software, se basa en un plano de control en contenedores, y los clientes pueden monitorear y controlar flotas de implementaciones Vast en cualquier lugar del mundo a través de Uplink Cloud Management.

Vast se encuentra en un período trascendental en el que los ingresos de la empresa han superado todas las expectativas y el desempeño comercial se encuentra en niveles récord para un proveedor de almacenamiento de su tamaño y antigüedad.

A finales de julio, por ejemplo, Grandes ofertas anunciadas valorado en $ 30 millones con clientes federales de EE. UU. Los aumentos de ingresos trimestrales, cuando los han revelado, han sido del cientos por ciento, y Denworth también está interesado en hablar sobre el desempeño de Vast en relación con la inversión asegurada, y en contraste con, otras compañías de almacenamiento, destacando AWS y Pure Storage.

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“No hay muchas empresas de tecnología que crezcan a una tasa de 3 o 4 veces al año sin gastar dinero en efectivo”, dijo Denworth, citando a Pure y AWS como ejemplos de las que lo han hecho. “Los inversores están salivando por el crecimiento que hemos mostrado combinado con la eficiencia a largo plazo”. Vast, dijo, ha dependido mucho menos de las rondas de financiación y, cuando ha recurrido a inversores, ha tenido objetivos específicos en mente.

¿Vasto indiscutible?

¿Cómo ha logrado Vast esto? Lo atribuye a que la empresa tiene poca competencia en términos de tecnología, al mismo tiempo que se beneficia de relativamente pocas ventas importantes en lugar de muchas pequeñas ofertas.

“A diferencia de otros eventos de adopción de grandes tecnologías, no tenemos competencia en el almacenamiento universal”, dijo Denworth.

“Las empresas se están matando para ser escuchadas, mientras nosotros estamos en una isla, de flash al precio de los discos duros, y apuntamos a las personas que gastan mucho”, dijo. “Calculamos que podemos dedicar la misma cantidad de esfuerzo o menos a cerrar algunos negocios grandes que lo que haríamos en muchos pequeños.

“Tenemos la mitad de personas que Pure Storage para lograr el objetivo equivalente y eso significa gastar mucho menos. Hacemos tratos con personas que cobran grandes cheques “.

Probablemente tenía en mente a algunos de los grandes clientes federales de Vast, que contribuyeron más de 20 millones de dólares a las ventas de la compañía a principios de este año.

Denworth también afirmó que Vast se está desempeñando de manera excelente en términos de ingresos netos recurrentes, con clientes que van desde “unos cientos de miles a más de $ 20 millones” en términos de gasto en la empresa.

Una expansión 3x en ingeniería

Pero, ¿qué significa todo esto para el futuro de Vast Data? Denworth dijo que la compañía “comenzaría a triplicar el tamaño del equipo de ingeniería, siempre que el negocio lo permita”, y prometió una “visión completa” revisada y estratégica de cinco o diez años, “al estilo de Elon Musk”, pero no hasta 2022.

Sin embargo, cuando se le preguntó sobre los frutos tecnológicos de tal inversión en ingeniería, se mantuvo callado. Eso es intrigante, porque tal impulso estratégico seguramente significa un gran esfuerzo para reorientar la oferta de la compañía.

Sin embargo, aunque se negó a dar más detalles, estableció el contexto más amplio en el que Vast pretende jugar. A saber, un mundo donde la informática se caracteriza por el uso generalizado del aprendizaje automático.

“Cuando miras la IA, todavía estamos en las primeras fases de un evento que está a punto de suceder”, dijo, citando una investigación que dice que los ingresos generados en torno a la IA superarán incluso a los del auge de Internet.

¿La razón de eso? “A medida que la informática se acerca a la comprensión de los eventos del mundo real, la cantidad de potencia de procesamiento aumentará exponencialmente”, dijo Denworth.

Eso significa, dijo, que si bien los clientes ahora se preocupan en gran medida por la preservación de los datos, “en el futuro, todo se tratará de flash y procesamiento de muy alta potencia, con flash al que no le importa cuántas veces regrese a él. ”.

El aprendizaje automático es el futuro

“En los próximos 20 años veremos una nueva clase de aplicación”, dijo Denworth. “No se tratará de datos transaccionales, no se tratará de transformación digital. Lo que veremos es que la informática llega a los humanos; ver, escuchar y analizar esos datos naturales “.

Según Denworth, eso requerirá un nuevo marco informático y verá “productos muy ambiciosos” anunciados por Vast.

Se quedó muy callado en este punto en términos de detalles, pero dio lo que podría describirse como pistas.

“Somos conscientes de no computar en un solo centro de datos y de usar datos estructurados y no estructurados”, dijo Denworth. “También somos conscientes de que los datos tienen gravedad, pero también la computación cuando se llega al extremo superior”.

Vast es una empresa basada en software basado en contenedores, por lo que en teoría eso permite una gran portabilidad. Pero al mismo tiempo, Vast está muy vinculado a configuraciones de hardware específicas.

“Podemos colocar hardware preconfigurado en un centro de datos en dos horas y media”, dijo Denworth.

Todo eso apunta a granjas de procesamiento de alto rendimiento respaldadas por el almacenamiento masivo de acceso rápido de Vast y vinculado por algo como su Uplink Cloud Management.

Entonces, no hay grandes brechas en términos de lo que Vast ya tiene en su pila. Quizás haya algo más. Es un caso de “ver este espacio”.

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