Ralph Munsen, CIO, Warner Music Group

En una arquitectura nativa de la nube, todas las comunicaciones a través de la infraestructura de TI que conectan aplicaciones y servidores deberían idealmente lograrse por completo sin requerir que los datos se exporten desde la nube pública a una instalación local. Exportar datos desde la nube pública puede resultar extremadamente caro. Lógicamente, la nube es el mejor lugar para implementar las herramientas necesarias para la gestión de TI centralizada.

Ralph Munsen es CIO global de Warner Music Group. La compañía opera en 79 países y tiene un CIO y una función central de TI para administrar sus dos divisiones principales: una para música grabada y la otra, Warner Chappell Music, el brazo editorial mundial de música.

Munsen dice que ambas funciones comerciales obtienen todos sus servicios de TI de la función de TI global de Warner Music Group, con sede en Nueva York, con dos oficinas satélites principales en Londres y Los Ángeles. Tiene una visión doble para la TI: potenciar nuevos modelos comerciales y luego impulsar la eficiencia operativa.

“El enfoque de mi equipo es hacer que nuestras cadenas de suministro sean lo más eficientes y ágiles posible, para respaldar nuestros nuevos modelos comerciales”, dice. “La clave es la agilidad. Así es como contribuimos al resultado final, monetizamos nuevos negocios y aumentamos los ingresos “.

El bloqueo de Covid puso fin a los eventos de música en vivo y los conciertos, pero Warner Music Group ha estado explorando cómo realizar conciertos virtuales. Por ejemplo, en septiembre, la banda ganadora del Grammy Twenty One Pilots lanzó su Takeøver Tour con entradas agotadas con una experiencia de concierto virtual interactiva, impulsada por la tecnología Roblox. El concierto virtual incluyó un set list dinámico dictado por los fans en tiempo real y mercadería virtual diseñada a medida.

La función central de TI proporciona sistemas para respaldar las finanzas, el reconocimiento de regalías, la distribución y A&R local (artistas y repertorio) para descubrir artistas y marketing. Dado que la industria de la música se ha vuelto digital, Munsen dice que Warner Music Group ha pasado de fabricar CD y discos de vinilo y su distribución a la música digital.

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“Warner Music Group es una empresa que se ocupa de la propiedad intelectual [intellectual property]. Una grabación maestra es digital ”, dice. “En términos de costo y facilidad de uso, tiene sentido tener todo virtual”.

Dado que los productos de la empresa ya no son CD físicos y discos de vinilo, para Munsen, no hay ninguna razón por la que se necesiten equipos de TI físicos en las instalaciones para respaldar las operaciones comerciales. Adoptar lo digital significa que Warner Music Group puede aprovechar la nube para brindar servicios de TI para toda la empresa.

Munsen dice que la compañía está unida de forma única a la informática basada en la nube. “Tiene el mismo costo que en las instalaciones, pero hay menos dolores de cabeza”, agrega.

Organizar centralmente

“De manera centralizada, proporcionamos alojamiento para servicios de escritorio locales, finanzas, reconocimiento de ingresos, regalías y distribución de activos”, dice Munsen.

La mayor parte de lo que hace la empresa es big data. Cuando las pistas de un artista se distribuyen en una plataforma de distribución de música como Spotify, Warner recibe un recuento de cuántas veces se ha reproducido cada pista, que se alimenta de sus sistemas de regalías. Los datos también están disponibles para su comercialización. El personal de las oficinas regionales tiene una combinación de computadoras portátiles y iPads MacBook y Microsoft Surface. También hay algunos escritorios virtuales.

Como parte de su búsqueda para entregar TI de forma centralizada, Munsen le pidió al equipo de TI que simplificara las redes. La compañía utiliza SilverPeak, que es parte del brazo de redes Aruba de HPE, para su conectividad de red de área amplia, Palo Alto para firewalls y aplicaciones de alojamiento en AWS, que tiene su propia administración de red.

Munsen dice: “Necesitamos una pantalla que se parezca a Norad [North American Aerospace Defense Command], pero la nube hace que el nirvana de tener un solo panel sea más complejo “.

Inicialmente, los equipos de TI comenzaron a desarrollar un sistema de monitoreo de red internamente para administrar los firewalls de Palo Alto y monitorear los circuitos de red alimentados por HPE. Pero administrar la red para la computación en la nube puede resultar muy complicado. “Estábamos poniendo más en AWS y la red empeoraba desde una perspectiva de gestión”, dice Munsen.

“Mantenemos nuestros mejores productos de administración de red y administramos la red de manera unificada sin tener que aumentar la plantilla”

Ralph Munsen, Warner Music Group

Debido a la complejidad de crear un solo panel de administración de red, Munsen y el equipo de TI de Warner Music Group seleccionaron la empresa de redes en la nube Alkira, que respalda la administración de dominios multinube a través de una única interfaz.

Al utilizar Alkira, dice que ha sido posible simplificar la gestión de la red, reducir la complejidad operativa y mejorar la seguridad y la agilidad empresarial. Alkira integra herramientas y servicios de administración de redes de terceros en una única plataforma. Específicamente, permite que la función de TI de Warner administre la SD-WAN con tecnología HPE y sus firewalls de Palo Alto.

Las herramientas de gestión de red de terceros están integradas en el propio panel de control de Alkira, lo que permite al equipo de TI gestionar, escalar automáticamente y proporcionar redundancia de red y alta disponibilidad. Esto ha mejorado la eficiencia y la seguridad de la red, dice Munsen.

“Mantenemos nuestros mejores productos de administración de red y administramos la red de una manera unificada sin tener que aumentar la plantilla”, agrega. Esto significa que un cambio de configuración de red ahora implica solo un clic, en lugar de 12 tareas separadas.

Gracias a Alkira, Warner Music Group ha visto una reducción de tres veces en los costos de la red, enormes reducciones en la validación del diseño y el aprovisionamiento de la red, y una reducción del 70% en la latencia de la red en la nube. “Podemos eliminar los cambios de enrutamiento del firewall y eliminarlos”, dice Munsen.

También existen beneficios de seguridad de TI al tener un solo tablero para coordinar las mejores herramientas de administración de red que la compañía ya había implementado. Por ejemplo, Munsen dice que los cambios en la configuración de la red requieren pruebas, que a menudo demoran muchas horas en completarse manualmente. “Pero una máquina puede ejecutar la prueba en minutos”, agrega.

Tener una única interfaz de administración de red también reduce el riesgo de que “la gente pise las cosas” al realizar cambios que entran en conflicto con otras configuraciones de red, dice. A medida que la red se vuelve más complicada, aumenta el riesgo de configuraciones conflictivas. Pero una sola consola que se encuentra por encima de las herramientas de administración de red individuales y las coordina, ayuda a reducir estos problemas.

Herramientas como Alkira solo pueden funcionar si existen interfaces de programación de aplicaciones (API) publicadas para la gestión de redes y servicios de redes basados ​​en la nube. Para Munsen, esto es algo que la gestión de red definitivamente necesita. “Ya es hora de que alguien utilice la economía API en las herramientas de red”, dice.

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