El valor social aún no está plenamente integrado en las prácticas de contratación

Las empresas de tecnología están siendo objeto de un mayor escrutinio por el impacto que tienen en el mundo, y los responsables de las políticas gubernamentales, los grupos de presión y los compradores de TI a nivel mundial las presionan para que sean más sostenibles, desarrollen la tecnología de forma ética y creen mejores prácticas en el lugar de trabajo.

En línea con esta tendencia, el gobierno del Reino Unido ha impulsado cambios en el proceso de adquisiciones del sector público orientados a garantizar que los proveedores de TI no solo estén entregando desde un punto de vista tecnológico, sino también desde una perspectiva de valor social.

Si bien el valor se asocia tradicionalmente y se mide mediante diversas métricas del mercado financiero, el valor social se trata, en cambio, del beneficio colectivo que se puede crear para las comunidades locales y la sociedad en general.

Aunque la idea de “valor social” en la contratación pública del Reino Unido no es nada nuevo, ya que se ha practicado a nivel del gobierno local desde que entró en vigor la Ley de Valor Social en enero de 2013, las nuevas reglas impuestas a principios de 2021 significan que ahora debe aplicarse por todos los órganos del gobierno central por primera vez.

Bajo estas nuevas reglas de adquisición de valor social, las empresas que buscan obtener contratos del sector público deben establecer cómo cumplirán con las prioridades de valor social del gobierno, que se dividen en cinco temas centrales: contribuir a la recuperación de Covid-19; abordar la desigualdad económica; luchar contra el cambio climático; impulsar la igualdad de oportunidades; y mejorar la salud y el bienestar de sus propios empleados.

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Al anunciar las nuevas reglas de adquisiciones en septiembre de 2020, la entonces ministra de la Oficina del Gabinete, Julia López, dijo que el valor a menudo se ha definido de manera estricta solo por el precio sin tener en cuenta una variedad de otros factores importantes, como la cantidad de empleos locales que proporcionará un contratista o el medio ambiente. impacto de sus prácticas comerciales.

“Queremos ver una mayor variedad de empresas que entreguen contratos gubernamentales, desde todos los rincones de nuestro país, no solo porque eso beneficia a las economías y comunidades locales, sino porque ayuda a diversificar nuestro riesgo, crear una base de proveedores más resiliente y cumplir con algunos de nuestros prioridades críticas ”, dijo.

Sin embargo, un año después del anuncio y 10 meses después de la entrada en vigencia de las reglas, las empresas de tecnología y los organismos del sector público que contratan sus servicios aún están lidiando con cómo implementar el valor social de una manera justa, transparente y que, en última instancia, cumple sobre los resultados previstos, con una serie de problemas importantes que persisten.

Analistas del sector público, proveedores y organismos comerciales le han dicho a Computer Weekly, por ejemplo, que tanto las organizaciones del sector público como del privado involucradas todavía están luchando con la forma de medir el valor social que se entrega y que, a pesar de las políticas se centran en la diversificación la base de proveedores, puede estar beneficiando inadvertidamente a empresas de tecnología más grandes con más recursos a su disposición.

Por otro lado, a pesar de cualquier aparente desconexión entre la política y la práctica, la mayoría de las personas con las que habló Computer Weekly dijeron que las nuevas reglas de adquisiciones eran un paso en la dirección correcta y tenían la esperanza de que eventualmente conducirían a una diversificación mucho mayor de la tecnología. proveedores lejos de los titulares gigantes.

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En general, el consenso fue que es demasiado pronto para decir si las nuevas reglas de adquisición de valor social han sido efectivas. También hay en el horizonte una serie de posibles cambios en las reglas, que podrían indicar un cambio adicional en la forma en que se aplican las reglas de contratación.

Una bolsa mixta: respondiendo a las nuevas reglas

En términos de cómo el sector público está respondiendo específicamente a las reglas de adquisición de valor social, el analista principal para el gobierno en Global Data Rob Anderson dice que, como suele ser el caso, muchos departamentos aún actúan independientemente del centro, incluso cuando ciertas reglas son obligatorias. .

“Cuando se trata de eso, en gran medida, lo hacen de boquilla”, dice, y agrega que, si bien está viendo que las consideraciones de valor social se incluyen en más y más contratos de tecnología, “no necesariamente creo que las personas que emiten la contratación lo entienden perfectamente.

“Es posible que hayan leído el aviso de contratación pública inicial, pero en este momento se está perdiendo el conocimiento y la comprensión de cómo pueden sugerir a los proveedores lo que quieren en términos de valor social”.

Agrega que, si bien muchas licitaciones otorgan una ponderación mínima del 10% al valor social como parte de los criterios de evaluación (como lo exigen las reglas), tienden a ser muy generalizadas y no hacen referencia explícita a ninguno de los cinco temas centrales. “Es un título, es algo que se les dice que hagan, así que lo incluirán en la evaluación, pero no lo medirán”, dice.

Por el contrario, Anderson agrega que “las empresas de tecnología se lo están tomando muy en serio” porque lo ven como un punto de diferenciación.

Mucha gente ve [social value] como un punto crucial de diferencia, y la mayoría de nuestros miembros dirán que cuando pierden una oferta, será por dos o tres puntos, por lo que una medición del valor social del 10% es decisiva.

Henry Rex, TechUK

Henry Rex, líder de gobierno y salud en TechUK, también dice que la industria “está muy interesada en usarlo como un punto de diferencia” porque los márgenes son muy buenos en otros lugares, particularmente en lo que respecta a la calidad y el precio.

“Mucha gente lo ve como un punto crucial de diferencia, y la mayoría de nuestros miembros dirán que cuando pierden una oferta, será por dos o tres puntos aquí o allá. Por lo general, estas cosas son muy cercanas y muy competitivas, por lo que una medición del valor social del 10% es un éxito o un fracaso ”, dice Rex.

Este sentimiento también fue compartido por otros, incluido Chris Farthing, director ejecutivo de la consultora de adquisiciones del sector público Advice Cloud, quien dice que el valor social también puede ser un punto de diferenciación internamente.

“Los empleados quieren saber qué están haciendo sus empresas en estos días. No solo quiere decir: ‘Oh, sí, ganamos mucho dinero para los accionistas’, ellos quieren saber qué bien está haciendo. Las empresas que están haciendo esto atraerán mejores talentos … ciertamente para las generaciones más jóvenes. [of job seekers] esto es clave ”, dice Farthing.

Sin embargo, Rex está de acuerdo con Anderson en que el valor social se discute en términos marcadamente amplios dentro de los documentos de contratación pública, porque quienes trabajan en la contratación pública todavía están recibiendo capacitación sobre cómo aplicar las reglas de valor social a los contratos relacionados con la tecnología.

“Tienes el Aviso de Contratación Pública inicial, la guía y luego la información adicional como los criterios de evaluación del modelo, pero es solo un caso de capacitar a la fuerza laboral comercial tanto como sea posible … para que todos conozcan las reglas del juego y las alcance del campo de juego ”, dice, y agrega que los equipos comerciales en el gobierno han recurrido a hablar sobre valor social durante las primeras etapas de participación en el mercado, para que“ no lleguen a proveedores con requisitos de valor social sorprendentes o demasiado desafiantes ”.

Sin embargo, parte de la dificultad para capacitar a los equipos comerciales es imponer un marco estandarizado a algo que es inherentemente cualitativo y subjetivo.

“Ese es un desafío real, pero es uno que tendrá que resolverse de alguna manera. Los principios que sustentan la contratación pública son abiertos, transparentes y justos: para marcar esas tres casillas todo el tiempo, es necesario una puntuación estandarizada y consistente en el valor social, es absolutamente imperativo ”, dice Rex.

Cuantificar el valor social y sus impactos

El seguimiento preciso y la medición del valor social entregado en cualquier contrato dado surgieron repetidamente en las conversaciones de Computer Weekly como un problema importante al que se enfrentan tanto las empresas de tecnología como los organismos del sector público.

Según Lloyd Johnson, jefe de marketing de la plataforma de inteligencia de mercado del sector público Tussell, medir el valor social puede ser particularmente difícil desde la perspectiva de los datos debido al número limitado de indicadores cuantitativos que se publican.

Por ejemplo, mientras que el informe conjunto de Tussell con Social Value Portal sobre la adquisición de valor social en el gobierno local ha mostrado un aumento en el número de pymes y el uso de proveedores locales para algunas autoridades desde 2013, Johnson dice que es difícil proporcionar más “datos- conocimiento dirigido ”más allá de qué tipo de organizaciones están contratando los organismos del sector público, debido a la falta de transparencia.

“Organizaciones como Social Value Portal están encontrando formas de cuantificar lo que es un tema notoriamente nebuloso, porque llevar a cabo una comparación de manzanas por manzanas en iniciativas de valor social es muy difícil”, dice.

Hablando sobre cómo se puede cuantificar mejor el valor social, Johnson agrega además que la transparencia es crucial, especialmente en los principales indicadores clave de desempeño (KPI) de un contrato, y ayudaría a empresas como Tussell a analizar más fácilmente el impacto de las iniciativas de valor social.

“Incluso si fuera solo un crudo, ‘¿Han cumplido sus compromisos de valor social?’, Sí o no, [or a] la calificación rojo / ámbar / verde, que se publica para los principales contratos, ayudaría ”, dice.

“Si comenzamos a ver que un proveedor en particular no estaba cumpliendo constantemente con sus compromisos, pinta una imagen … Hasta que haya más apertura y transparencia, es difícil para las personas fuera de una autoridad contratante realizar un análisis significativo sobre los resultados del valor social. “

Rex también dice que la “consistencia de la medición” es clave para el éxito de las reglas de valor social, y agrega que quienes están en adquisiciones necesitan una forma más estandarizada de medir “para que las personas no solo hagan grandes reclamos y no los cumplan” porque ” es fundamental para el funcionamiento del mercado que se mida y todos tengan fe en que se está cumpliendo ”.

Sin embargo, agrega que a pesar de las dificultades asociadas con un criterio más subjetivo, el sector público necesitaría encontrar una forma de estandarizar las métricas cualitativas, ya que de lo contrario, las empresas más grandes con muchos recursos para dedicar a un contrato ganarían.

“Es un desafío, y aunque estoy seguro de que no es el caso, las autoridades contratantes ciertamente querrán evitar la percepción de que el valor social se convierte en otro dial que la gente puede manipular para llegar a un resultado predeterminado”, dijo. dice. “Al desarrollar ese enfoque coherente para el marcado y la estandarización, creo que obtendrá más confianza en que eso no está sucediendo”.

Si bien la guía de adquisición de valor social del gobierno dice que las organizaciones involucradas deben establecer un enfoque de puntuación efectivo para adaptarse a la adquisición, así como monitorear, medir e informar públicamente sobre los KPI de valor social a lo largo de la vida útil del contrato de forma trimestral, ninguno de los que Computer Weekly habló estaban al tanto de cualquier dato que se haya publicado.

El valor social no puede ser un complemento

Según Georgina O’Toole, analista en jefe de TechMarketView, si bien el mayor cambio en la adquisición de valor social probablemente se centrará en la medición y el informe del valor social creado por los contratos, esto debe estar respaldado por un entendimiento de que el valor social es distinto. de la responsabilidad social corporativa (RSC) de una empresa.

“Tal como están las cosas, el gobierno aboga por el uso de medidas sencillas y KPI. El riesgo es que esos KPI se centren en los productos en lugar de los resultados “, dijo durante un seminario web de TechMarketView sobre adquisición de valor social, y agregó que si bien muchos proveedores de tecnología tienen objetivos similares en términos de Net Zero o diversificación de su fuerza laboral,” cuando se trata de en las licitaciones por contratos del gobierno central, será la capacidad de traducir esas iniciativas corporativas en resultados locales y específicos del contrato, lo que diferenciará a algunos proveedores de otros ”.

Si bien existe una superposición entre los términos valor social y RSE, a menudo se usan erróneamente de manera intercambiable dentro de la industria, dice: “Ambos involucran a los proveedores que consideran a la sociedad como una parte interesada [and] asegurar que su negocio contribuya al bienestar de la sociedad y del planeta, [and marks a] deje de considerar las ganancias por encima de todo en los negocios.

“Pero creo que la diferencia es que … [CSR] se ubica en gran medida en el nivel de estrategia corporativa en la parte superior del negocio y, por lo tanto, a menudo solo da como resultado iniciativas únicas. Lo que vemos con el valor social es que es mucho más un cambio cultural en las organizaciones, y eso implica poner la consideración de la sociedad en el corazón del negocio y crear este hilo que atraviesa todas las facetas de su funcionamiento diario. ,” ella agrega.

Farthing de Advice Cloud dice que si bien tanto las empresas grandes como las pequeñas están luchando con …

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