El proveedor de criptomonedas Sky Global emprende acciones legales por las incautaciones de sitios web del gobierno de EE. UU.

Sky Global, la compañía de tecnología canadiense en el centro de una investigación policial multinacional sobre bandas delictivas organizadas que utilizaron los teléfonos encriptados de la compañía para el tráfico de drogas, busca una orden judicial contra el gobierno de Estados Unidos.

La compañía con sede en Vancouver argumenta en documentos legales que el FBI y otras agencias de aplicación de Estados Unidos actuaron ilegalmente al apoderarse de los dominios web de la compañía, causando daños irreparables a su negocio y operaciones.

Sky Global dijo que comercializaba sus teléfonos para usuarios comerciales legítimos, incluidos miembros de las industrias legal, sanitaria y financiera, y presentó casos de uso para esas industrias en sus sitios web. La firma también suministró teléfonos gratuitos a una fuerza policial canadiense con la esperanza de que esto condujera a un contrato.

Ashwin Ram, abogado de Sky Global, dijo que el trato que dio el gobierno de EE. UU. A la empresa era preocupante. “Cualquiera que esté preocupado por la privacidad debería estar profundamente preocupado por la forma en que el gobierno casi cierra una empresa legítima y respetuosa de la ley que intentaba abordar problemas críticos en torno a la protección de datos y la privacidad”, dijo.

Los fiscales estadounidenses acusaron al director ejecutivo canadiense de Sky Global, Jean-Francois Eap, y a un ex distribuidor de teléfonos, Thomas Herdman, en marzo de 2021, por extorsión y por facilitar a sabiendas la importación y distribución de drogas y la venta de dispositivos de comunicaciones cifrados.

Sky Global argumenta, sin embargo, en una “notificación de moción” presentada en la corte del Distrito Sur de California, que el suministro de teléfonos encriptados no es ilegal. La empresa no ha sido acusada de ningún delito corporativo y Estados Unidos no ha intentado extraditar a su director general.

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“Proporcionar soluciones de mensajería cifrada y proteger los derechos de privacidad de los consumidores no es ilegal. De hecho, numerosas empresas de alto perfil, incluidas WhatsApp, Signal y Apple, brindan a los consumidores servicios de mensajería encriptada ”, afirma.

La compañía argumenta que tomó medidas para garantizar que sus teléfonos Sky ECC, que brindan un servicio de mensajería encriptada, no se utilicen con fines ilegales.

“Lo que ha sucedido aquí es el equivalente a que el gobierno se apodere de Apple.com porque los traficantes de drogas utilizan las funciones de cifrado del iPhone para comunicarse entre sí. Nunca se permitiría que Apple o cualquier otra empresa de tecnología de alto perfil sufriera una incautación de este tipo ”, afirma la empresa en una moción legal para la devolución de su propiedad.

“Lo que ha sucedido aquí es el equivalente a que el gobierno se apodere de Apple.com porque los traficantes de drogas utilizan las funciones de cifrado del iPhone para comunicarse entre sí. Nunca se permitiría que Apple o cualquier otra empresa de tecnología de alto perfil sufrieran una incautación de este tipo “.

Queja legal de Sky ECC

Sky ECC, que operaba desde Canadá y EE. UU., Afirmó tener 120.000 usuarios en todo el mundo, lo que la convierte en una de las redes telefónicas encriptadas más grandes.

La compañía llegó a los titulares en marzo de 2021 cuando la policía belga, francesa y holandesa lanzó redadas contra presuntos grupos del crimen organizado y narcotraficantes identificados a través de mensajes interceptados desde los teléfonos.

Los expertos de la Gendarmería francesa pudieron interceptar y descifrar cientos de millones de mensajes después de obtener acceso a los servidores de la empresa, que estaban alojados por el proveedor francés de servicios en la nube OVH en su centro de datos Roubaix. Otros servidores tenían su sede en Canadá.

La operación policial tenía similitudes con una investigación de la policía holandesa y francesa, con la Agencia Nacional del Crimen del Reino Unido, sobre la red telefónica encriptada EncroChat, que utilizaba el mismo centro de datos.

Devolución de dominios

Sky Global busca una orden para exigir al FBI que devuelva 116 dominios de Internet incautados por el FBI y otras agencias de aplicación de la ley de EE. UU. En marzo de 2021 y las Investigaciones de Seguridad Nacional del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) de EE. UU. En mayo de 2020.

Las incautaciones “paralizaron” las operaciones comerciales de Sky Global, lo que le impidió enviar correos electrónicos a sus socios comerciales, y la empresa tuvo que despedir a 27 miembros del personal y 14 contratistas.

“A pesar de no haber sido acusado de ningún delito, el gobierno está utilizando los sitios web de Sky Global para transmitir al mundo la falsa y dañina sugerencia de que Sky Global estuvo involucrado en una conducta criminal grave en los Estados Unidos y Canadá”, dice la moción. .


Después de la primera incautación, según una orden de Estados Unidos, alrededor de 6.000 usuarios de Sky ECC migraron a An0m, también conocido como Anom, un servicio telefónico encriptado creado y administrado por el FBI y la Policía Federal Australiana para capturar comunicaciones de tráfico de drogas.

Esto sugiere que, como máximo, el 5% de los 120.000 usuarios de Sky ECC estaban potencialmente involucrados en la actividad delictiva que supuestamente ocurrió en su investigación y enjuiciamiento relacionado, según la moción legal.

Según un comunicado de prensa del Departamento de Justicia de EE. UU., La demanda de An0m “creció exponencialmente” después de que el FBI y la Fiscalía de San Diego desmantelaran Sky Global en marzo de 2021.

“Los usuarios criminales buscaban una nueva marca de dispositivo de cifrado reforzado para trazar sus transacciones de tráfico de drogas y lavado de dinero y para evadir la aplicación de la ley”, dijo.

Ashwin Ran, socio de la firma de abogados Steptoe & Johnson en Los Ángeles, en representación de Sky Global, dijo que su cliente no tenía control sobre sus revendedores y clientes más allá de las obligaciones contractuales que prohíben el uso ilegal y la comercialización de su tecnología.

“Sky Global fue utilizado esencialmente como un peón por las fuerzas del orden para respaldar las investigaciones contra una pequeña fracción de los usuarios de Sky Global y su red de ventas de terceros”, dijo.

Sky buscó limitar el uso delictivo

Sky Global argumenta en su presentación judicial que tomó medidas específicas para limitar la capacidad de los clientes de Sky ECC de usar teléfonos encriptados para actividades ilícitas.

“Sky Global fue utilizado esencialmente como un peón por las fuerzas del orden para respaldar las investigaciones contra una pequeña fracción de los usuarios de Sky Global y su red de ventas de terceros”

Ashwin Ran, Steptoe y Jonhson

Incluían términos y condiciones y un acuerdo de distribución maestro que requería que los revendedores y distribuidores no vendieran los teléfonos a nadie para “uso ilegal, ilícito o delictivo”.

Sky Global también revisó sitios web y redes sociales para asegurarse de que sus teléfonos no se comercializaran de manera inapropiada, incluso con fines delictivos.

Desde abril de 2020, Sky dijo que asumió un papel más activo al exigir que todos los distribuidores externos de Sky ECC obtuvieran su aprobación para cualquier sitio web, publicidad o publicación en redes sociales nuevos.

La compañía también dijo en su presentación que “cooperó constantemente con las fuerzas del orden”. Los socios de Sky ECC debían rechazar las solicitudes para borrar de forma remota los teléfonos que se sabe que son objeto de una investigación legal.

Las pautas de aplicación de la ley de Sky ECC, presentadas en el tribunal, establecen que Sky cooperó con las agencias de aplicación de la ley, pero no tuvo acceso a los datos sobre sus clientes.

La compañía dijo que no podía proporcionar a los agentes de la ley acceso a mensajes de texto, fotografías, números de teléfono, metadatos, la cantidad de mensajes enviados por los usuarios, su dirección IP y ubicación, entre otros datos.

De acuerdo con las pautas, Sky Global solo pudo proporcionar a las fuerzas del orden la fecha en que se creó una cuenta y la fecha del último uso, si se proporciona el número de cuenta de un cliente.

La compañía también declaró que no respondería a las órdenes de los servicios de aplicación de la ley de países fuera de Canadá a menos que la solicitud se hiciera a través de un tratado de asistencia legal mutua o cartas rogatorias.

Estados Unidos se negó a revelar las órdenes judiciales

Según la moción legal, el gobierno de Estados Unidos se ha negado a revelar copias de las órdenes de incautación o cualquier información sobre la base legal para la incautación y retención de los dominios de Internet de Sky Global, “privándolo así de cualquier oportunidad significativa de revisión judicial”.

El director ejecutivo de Sky Global, Jean-François Eap, y su representante legal se pusieron en contacto con el gobierno de EE. UU. En julio de 2021 para discutir los cargos en su contra y explorar la posibilidad de cooperar con el gobierno en su investigación. Eap entregó voluntariamente documentos internos.

“El gobierno, sin embargo, se ha negado a participar en discusiones sustantivas sobre el decomiso”, dice la denuncia. Como resultado, Sky Global “no ha tenido otra opción” que emprender acciones legales para recuperar sus bienes incautados.

Sky Global no ha sido acusada de ningún delito y no puede ser considerada responsable penalmente, afirma la compañía.

Pero la incautación permitió al gobierno utilizar los sitios web de Sky Global para sugerir que la empresa fue objeto de acusaciones penales tanto en Estados Unidos como en Canadá, a pesar de que nunca ha sido acusada.

Las sugerencias de criminalidad eran ambiguas y dañinas y carecían de contexto o detalle, afirma.

La incautación por parte del gobierno de los dominios de Sky Global también “demuestra un desprecio insensible por los derechos de la empresa”, según la Constitución de los Estados Unidos, incluido su derecho al debido proceso y el derecho a ser protegido de restricciones previas ilegales a su libre expresión.

La afirmación del gobierno de que no puede proporcionar a Sky Global copias de las órdenes de arresto porque fueron archivadas bajo sello es una pista falsa, ya que la investigación se ha revelado públicamente en documentos judiciales y ya no necesita protección, afirma Sky Global.

“Incluso si las órdenes judiciales en sí se sellaron inicialmente, la necesidad de mantener el sello ha expirado”, dice.

Los avisos de incautación publicados en los sitios web de la compañía por Investigaciones de Seguridad Nacional de ICE en mayo no “identificaron al tribunal que supuestamente emitió la orden de incautación” y parecen identificar erróneamente tanto la autoridad de incautación como las violaciones subyacentes cometidas.

El proveedor de nombres de dominio de Sky Global, Go Daddy, escribió al asesor legal de Sky en octubre de 2021 negándose a revelar la orden y otra documentación emitida por las fuerzas del orden de EE. UU. Para apoderarse de los dominios de la compañía, con el argumento de que la orden aún estaba sellada.

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