El valor del código abierto en Europa

La adopción de la tecnología de código abierto está creciendo rápidamente, y las organizaciones y las empresas se están dando cuenta de las capacidades que tiene para ofrecer. Se estima que se invirtieron 1.000 millones de euros en tecnología de código abierto en Europa solo en 2018.

El reciente informe de la Comisión Europea (CE) describe sugerencias y recompensas de estos beneficios que se transfieren a todo el continente. Cualquier estímulo al uso del código abierto es muy bienvenido, pero algunos de los mensajes clave del informe de la CE necesitan más elaboración y recomendaciones.

Si la pandemia le ha enseñado algo al mundo laboral, es la creciente necesidad de agilidad y flexibilidad. El código abierto es la clave para mejorar en gran medida la agilidad tecnológica de una empresa, lo que permite una mayor rentabilidad y eficiencia, lo que impacta positivamente en las economías en las que operan estas empresas. A través de la disponibilidad de recursos de código abierto listos para usar, las empresas pueden probar nuevas iniciativas con menores costos de inicio y permitir un mayor retorno potencial de la inversión.

Esta agilidad del código abierto se traduce en el sector público, donde la posible falta de experiencia técnica se elude por la variedad de contribuyentes y recursos que presenta el código abierto. Las inversiones y la experiencia obtenidas a través del código abierto permanecen dentro del sector público y pueden reutilizarse para proyectos futuros. Con este ciclo de retroalimentación de desarrollo y aprendizaje continuos, los proyectos del sector público tienen una mayor probabilidad de éxito y serán más rentables.

El informe de la CE enfatiza repetidamente la importancia de la adopción de la oficina de programas de código abierto (OSPO), con la biblioteca criptográfica OpenSSL como un excelente ejemplo de la necesidad de hacerlo. Los OSPO actúan como centros de habilidades, lo que permite que el talento especializado de código abierto satisfaga las crecientes presiones y demandas del trabajo de código abierto.

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La biblioteca OpenSSL proporciona componentes clave de código que se utilizan casi universalmente en Internet. Anteriormente, solo lo administraban dos desarrolladores, y el alcance del trabajo dificultaba mucho mantener el proyecto al nivel necesario. Esto presentó un riesgo para la continuidad de OpenSSL y para todos aquellos que dependen de él, un riesgo que el apoyo financiero de la Fundación Linux pudo eludir.

La inversión más amplia en OSPO que fomenta el informe de la CE ayuda en gran medida a difundir este riesgo que representa OpenSSL y proyectos similares de código abierto de los que dependen las empresas. Tener una mayor cantidad de desarrolladores que se especializan en el mantenimiento y desarrollo de código abierto trabajando en estos proyectos esenciales, con un mayor respaldo corporativo y gubernamental, reduce la probabilidad de que los incidentes se vuelvan críticos para la misión como lo habían hecho anteriormente.

El código abierto puede ayudar a facilitar el impulso de Europa a la soberanía digital, proporcionando competencia a los servicios tecnológicos que a menudo están centralizados en Silicon Valley. Gaia-X es un ejemplo interesante de tal iniciativa. Considerado como un competidor de los hiperescaladores de EE. UU. Y China, Gaia-X funcionaría como un sistema europeo federado donde los usuarios aún pueden acceder a los servicios en la nube sin estar encerrados en un solo proveedor. Para que Gaia-X e iniciativas similares se implementen con éxito, la legislación y el respaldo del sector público deben coincidir con la inversión y adopción del sector privado.

El código abierto también fomenta la innovación y la adopción de otras tecnologías que tienen posibilidades de crecimiento económico. La nube pública, por ejemplo, se utiliza en muchos programas de código abierto y permite reducir significativamente los costos de hardware y software. Existe un espacio significativo para que el código abierto permita este crecimiento de segunda mano en economías como la de Alemania, donde solo el 25% de las empresas utilizan la nube pública. El sector privado es cada vez más consciente de cómo la inversión de código abierto puede proliferar en otras áreas y mejorar sus capacidades comerciales, y es probable que siga la inversión.

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Sin embargo, el método principal para una mayor adopción de código abierto es simplemente mediante la participación de la comunidad. Mientras más empresas privadas retroalimenten sobre el código abierto y apoyen a los desarrolladores, más sólidas se volverán las herramientas de código abierto, lo que aumentará su atractivo tanto para el sector público como para el privado.

El informe de la CE destaca tanto el alcance que tiene el código abierto para impulsar la innovación como la creciente inversión en el área. Ha llegado el momento de que las empresas que ya están viendo los beneficios del código abierto lideren el camino adoptando a la comunidad del código abierto para impulsar la tecnología a su máximo potencial.

Heikki Nousiainen es CTO y cofundador de Aiven

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