Computación en el borde: subamos a bordo

Edge computing es uno de esos términos que significa diferentes cosas para diferentes personas; su definición difiere según el contexto. El término se usa ampliamente en entornos de Internet de las cosas (IoT) donde los sensores acumulan grandes cantidades de datos. En lugar de transmitir estos datos a un servidor back-end para su procesamiento, una computadora de borde, cerca de los sensores, procesará los datos y solo transmitirá datos agregados o alarmas al servidor back-end.

Otro caso de uso es una fábrica. Una multitud de computadoras controlan el entorno de producción en el que se fabrica el producto. A menudo, la fábrica tendrá una red local que conecta sistemas para permitir al personal monitorear el proceso de producción y para que los sistemas de control de la máquina intercambien información. Esta podría ser una red Ethernet si la fábrica está cableada, un entorno Wi-Fi simple si la latencia no es un problema, o una SD-WAN para redes sofisticadas con mayores requisitos de seguridad, latencia y redundancia.

No tiene sentido comunicar todos estos datos a un sistema administrativo que no necesita saber cuántas veces ha operado una taladradora; solo necesita saber cuántos productos terminados han golpeado la cinta transportadora.

Los vehículos son un caso de uso interesante. Cualquiera que haya conducido un automóvil de último modelo tiene una idea de cuánta computación está ocurriendo en el vehículo en el momento en que suena una alarma y se pisan los frenos, solo porque el ingeniero de diseño cree que está demasiado cerca del automóvil que va delante. La computación de borde es vital en un vehículo para administrar la comunicación hacia y desde él, ya sea el policía que investiga un accidente, un técnico que brinda mantenimiento o el semáforo al que se acerca con el indicador de giro a la izquierda activado.

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Los hogares también necesitarán su propia computadora perimetral. Con los sistemas que controlan las luces, el aire acondicionado y los dispositivos de entretenimiento, y los controladores que monitorean los paneles solares, decidiendo si alimentar las baterías o la red en función del precio al contado de la electricidad, se está produciendo una inmensa cantidad de procesamiento que no necesita salir. la casa. Dado el costo del tráfico de Internet, ya sea de fibra o 5G, un enrutador inteligente que minimice la comunicación en la Internet pública es una buena idea.

Hay muchas razones por las que la computación en el borde tiene sentido, pero las dos más importantes son la seguridad y el costo.

La computación perimetral puede ser un dispositivo físico, como un enrutador Wi-Fi, que conecta una red a Internet, o servicios basados ​​en la nube que brindan control de supervisión a los sistemas operativos y datos agregados de los dispositivos en la red. Esto habilita los controles de seguridad en los entornos de tecnología operativa: restringir el acceso a las computadoras de producción asegura que permanezcan dedicados a sus cargas de trabajo de misión crítica.

El costo también es un problema. Si los datos se comunican a la oficina central desde un entorno de fábrica, no desea enviar más de lo necesario. La mayoría de los operadores de telecomunicaciones tienen suscripciones que cobran por los datos transmitidos; si se administran adecuadamente, esto puede reducir significativamente el gasto de comunicaciones de una empresa.

5G solo amplifica este ahorro porque está optimizado para datos, proporciona más ancho de banda en la infraestructura existente que 4G y ofrece una latencia más baja. La capacidad de corte de red de 5G significa que una computadora de borde es prácticamente obligatoria. Ahora es posible ejecutar flujos de datos separados en la misma infraestructura de comunicaciones, segmentando el tráfico de la red para cumplir con los requisitos operativos (velocidad y seguridad) y proporcionando servicios para cumplir con los requisitos administrativos (seguridad).

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Un dispositivo de borde también puede ser una solución viable para el enigma de la integración: ¿hasta qué punto deben conectarse los entornos de tecnología operativa (OT) a los servicios de tecnología de la información (TI)? Si bien una solución simplista para fortalecer la seguridad cibernética sobre la tecnología operativa es aislar la red de OT de la red de TI, esto restringe seriamente que el entorno de OT se beneficie de los servicios administrativos corporativos y puede perpetuar las malas prácticas que a menudo prevalecen en el lado de OT para compensar por falta de integración.

Por ejemplo, en ausencia de acceso a los datos de identidad corporativa, muchos entornos de OT deben aprovisionar y desaprovisionar manualmente los derechos de acceso de los usuarios. La informática de borde puede ayudar al proporcionar acceso solo a los datos pertinentes de la infraestructura de TI para permitir las operaciones de OT.

Por lo tanto, el futuro es brillante para la informática de punta. Nos brinda un mejor control sobre nuestros entornos informáticos cada vez más complejos y puede reducir nuestros costos. Las empresas de telecomunicaciones se han dado cuenta de esto: con la disminución de los ingresos por comunicaciones, por Gb, tiene sentido mudarse al espacio de servicios. Un buen ingeniero de telecomunicaciones, que comprenda las funciones de la red central de 5G, está en la mejor posición para aprovechar de manera óptima el 5G para las funciones de computación de borde.

Por lo tanto, la computación en el borde ya no es solo un término utilizado por los CIO presumidos, es algo que todos queremos.

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Graham Williamson es un colega analista en KuppingerCole

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