La Oficina del Gabinete se estrelló después de aconsejar a los usuarios que abandonen UKCloud a medida que se acercan más inversiones

La Oficina del Gabinete está siendo criticada después de aconsejar a los usuarios del sector público de un proveedor especializado en la nube del Reino Unido que busquen proveedores alternativos, por temor a la seguridad financiera de la empresa.

Computer Weekly ha visto evidencia de que al menos un departamento gubernamental importante les ha dicho a los proveedores cuyo software está alojado en UKCloud que deben cambiarse a un proveedor de alojamiento diferente.

Varias fuentes independientes le han dicho a Computer Weekly que el edicto se originó en la Oficina del Gabinete, que advirtió que todos los clientes del sector público de UKCloud, una PYME que se especializa en la nube del sector público, deben buscar proveedores alternativos.

Una fuente le dijo a Computer Weekly que los departamentos y sus proveedores están recibiendo instrucciones de migrar de UKCloud por razones de continuidad del negocio porque la empresa podría dejar de operar en enero de 2022. Sin embargo, una fuente cercana a UKCloud describió esta sugerencia como “categóricamente falsa”.

Se afirma que la Oficina del Gabinete ha pasado semanas buscando aclaraciones de los departamentos gubernamentales y los proveedores de TI sobre su dependencia de los servicios de UKCloud.

Ahora se sabe que al menos un departamento ha estado instruyendo a los proveedores desde finales de octubre para que comiencen a hacer preparativos para dejar UKCloud como resultado.

Computer Weekly solicitó a la Oficina del Gabinete que confirmara o negara que había estado aconsejando a los usuarios del sector público y a los proveedores de TI que no siguieran confiando en los servicios de UKCloud, debido a preocupaciones sobre la situación financiera de la empresa.

En respuesta, un portavoz de la Oficina del Gabinete dijo: “Controlamos la salud financiera de todos nuestros proveedores. No sería apropiado comentar sobre especulaciones sobre una empresa en particular “.

En este punto, Computer Weekly es consciente de que la Oficina del Gabinete ha estado en contacto regular con UKCloud sobre su situación financiera, ya que la firma ha tratado de tranquilizar al departamento sobre su capacidad de recuperación empresarial y las perspectivas de crecimiento futuro.

UKCloud es uno de los pocos proveedores de nube que tienen acuerdos de precios preferenciales con la Oficina del Gabinete a través de su brazo de adquisiciones, que tiene como objetivo incentivar a los compradores del sector público a utilizar sus servicios ofreciéndoles precios con descuento en sus productos y servicios.

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Se cree que la fuente de las preocupaciones de la Oficina del Gabinete sobre el futuro de UKCloud está relacionada con una presentación de la Cámara de Empresas con fecha de septiembre de 2021, que confirmó que la compañía necesita 30 millones de libras esterlinas en fondos adicionales para continuar operando y cumplir con su estrategia de inversión.

El documento confirma que la junta de UKCloud nombró asesores hace 14 meses, en septiembre de 2020, para buscar inversores en su nombre.

“La empresa requiere financiamiento adicional para ejecutar su plan de inversión, que puede ser difícil o costoso de obtener”, dice el documento.

Computer Weekly se puso en contacto con UKCloud para obtener una actualización sobre cómo está progresando la búsqueda de un inversor y un portavoz de la empresa le dijo que las “discusiones sobre recaudación de fondos” se encuentran en una etapa “muy avanzada” y que la empresa espera cerrar “una ronda de inversión significativa”. en un futuro muy próximo.

“UKCloud es un negocio exitoso y resistente”, dijo el portavoz. “Somos un proveedor líder de computación en la nube, con fuertes ingresos, objetivos ambiciosos y un historial comprobado de permitir y acelerar la transformación digital en todo el sector público.

“Esta inversión ayudará a posicionar a UKCloud para aprovechar el fuerte apetito por la transformación de la computación en la nube en el Reino Unido y en el extranjero”.

La incertidumbre sobre la solvencia de la empresa puede haber sacudido a la Oficina del Gabinete, pero los proveedores y fuentes cercanas a UKCloud se han mostrado en desacuerdo con las instrucciones del departamento de deshacerse de la empresa, alegando que podría obligar a la empresa a cerrar prematuramente.

“El comportamiento de la Oficina del Gabinete en este asunto es absolutamente reprobable”, dijo una fuente cercana a UKCloud. “Es difícil ver qué se gana al socavar activamente a una empresa británica exitosa de esta manera”.

Este sentimiento es compartido por varias fuentes dentro de la comunidad de 300 socios y revendedores de UKCloud.

“Si el 90% de su base de clientes es del sector público, entonces la Oficina del Gabinete lo está convirtiendo en una conclusión inevitable [they will fold] obligando a todos sus clientes que pagan a irse ”, dijo una fuente de uno de esos proveedores.

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Otra fuente de proveedores dijo que, en base a las discusiones de las que han estado al tanto en el gobierno, “[UKCloud’s] El posible problema de financiación se ha convertido en una declaración de que dejarán de comercializar ”, y les han dicho que no tienen más remedio que cambiar de proveedor.

“Nos han dicho que ya no podemos usar UKCloud. No hay ningún argumento en contra porque se ha tomado una decisión ”, agregó el proveedor.

La situación marca un cambio considerable en la fortuna de la empresa, que fue, hasta 2017, el tercer mayor proveedor de servicios en la nube para el sector público, según los datos de ventas de G-Cloud del propio gobierno.

Mientras tanto, los datos que detallan todos los contratos que UKCloud cerró entre 2014 y 2016, compilados por el observador del mercado del sector público Tussell, muestran que la firma aseguró contratos multimillonarios con varias agencias gubernamentales importantes, por un total de £ 12.2 millones, durante este período.

Esto incluye un contrato valorado en £ 7,3 millones con el Ministerio del Interior en 2015 y otro por valor de £ 1,33 millones con la Agencia de Licencias de Conductores y Vehículos (DVLA) en 2015. Este período también vio varios acuerdos, por un total de £ 2,28 millones, con el Ministerio de Justicia (MoJ).

Según el informe financiero de 2017 de UKCloud, que registró una ganancia de 4,4 millones de libras esterlinas, parecía que la empresa confiaba en que habría más contratos de este tamaño en los próximos años.

“UKCloud se beneficiará significativamente de la próxima ola de grandes contratos de hospedaje heredados que deben renovarse en los próximos años al trabajar en estrecha colaboración con el ecosistema de socios y los proveedores establecidos”, dice el informe.

Pero al año siguiente, UKCloud informó de una caída en las ganancias, los ingresos y el uso de los clientes en medio de una mayor competencia por los contratos del sector público de los gigantes estadounidenses de la nube Amazon Web Services (AWS) y Microsoft luego de la apertura de sus respectivas regiones de centros de datos en el Reino Unido a fines de 2016.

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En previsión de que los gigantes de la nube de EE. UU. Aumenten su presencia en el Reino Unido, los observadores del mercado advirtieron en ese momento que los proveedores de pymes locales, como UKCloud, tendrían más dificultades para asegurar contratos del sector público, especialmente cuando se trata de competir en costos.

Como informó Computer Weekly en la primavera de 2016, también se sugirió que “ciertos compradores importantes” dentro del sector público estaban retrasando intencionalmente sus planes de transformación digital hasta que Amazon, Microsoft, Oracle y otros hubieran completado la construcción de sus granjas de servidores en el Reino Unido.

Algunos antiguos clientes de UKCloud han cambiado su lealtad a los proveedores de nube a hiperescala, pero la fortuna de la empresa también se ha visto afectada de otras formas por el comportamiento cambiante de los compradores de TI del sector público, dijo otra fuente.

“UKCloud hace una gran parte del trabajo pesado en la etapa de prueba de concepto en el gobierno del Reino Unido, solo para que el contrato real para la entrega, que puede costar cientos de millones de libras, sea arrebatado y entregado a un proveedor de nube a hiperescala, ”Dijo la fuente.

La compañía ha tratado de luchar contra estas amenazas competitivas invirtiendo fuertemente en los últimos años en la construcción de plataformas en la nube verticales específicas para usuarios del sector público en los sectores de salud, ciencias de la vida, policía y defensa, al tiempo que aumenta su plantilla en un contexto de ensanchamiento de pérdidas.

Durante el año financiero 2018/2019, la empresa registró una pérdida de 2,5 millones de libras esterlinas antes de caer más profundamente en números rojos por una suma de 17,9 millones de libras durante los 12 meses hasta marzo de 2020.

Las cuentas de la compañía atribuyeron su desempeño financiero deprimente a “reducciones en el uso por parte de un pequeño número de clientes”.

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