La consulta del gobierno sobre las empresas paraguas alimenta las esperanzas de la regulación

Un impulso del gobierno para controlar mejor el funcionamiento interno del mercado paraguas ha sido acogido con cautela por las partes interesadas del sector contratante, que ven el ejercicio como un paso positivo hacia la introducción de una regulación legal para las empresas de procesamiento de nóminas.

HM Revenue & Customs (HMRC), en colaboración con HM Treasury y el Departamento de Negocios, Energía y Estrategia Industrial (BEIS), ha lanzado una consulta sobre cómo opera el mercado de empresas paraguas y el papel que juegan estas empresas dentro de la oferta del mercado laboral más amplio. cadena.

Como parte de este proceso, los departamentos gubernamentales han lanzado una convocatoria conjunta de pruebas que se extenderá hasta febrero de 2022, donde se alienta a las agencias de empleo, los clientes finales y los contratistas a compartir sus conocimientos y experiencias de trabajo con empresas paraguas.

Como se indica en el documento de consulta de 40 páginas convocatoria de pruebas, estas ideas se buscan para informar el pensamiento del gobierno sobre cómo debería ser la regulación legal para las empresas paraguas para garantizar que los trabajadores que brindan sus servicios a través de estas empresas estén mejor protegidos.

El número de contratistas que trabajan a través de empresas paraguas ha aumentado notablemente en los últimos años, como se documenta en el informe, de alrededor de 100.000 durante el año fiscal 2007-2008 a cinco veces ese número ahora, según los propios datos de HMRC.

El anexo del informe reconoce que el “modelo de empresa paraguas” se hizo popular tras la introducción de las normas de evasión fiscal IR35 a principios del milenio, mientras que la causa del aumento más reciente en el número de contratistas no se indica de forma tan explícita.

“Las personas y las empresas pueden elegir diferentes métodos de participación por una variedad de razones, incluida la asignación de obligaciones tributarias y de derechos laborales a diferentes entidades dentro del mercado laboral”, indicó el documento de consultoría.

Cómo los cambios de IR35 llevaron a un repunte generalizado

Como anécdota, se cree que la introducción de cambios en la forma en que funcionan las reglas de elusión fiscal IR35 en el sector público en abril de 2017 provocó un aumento en el número de contratistas de empresas paraguas, ya que estas reformas llevaron a algunas organizaciones a introducir prohibiciones de contratación para contratistas de sociedades limitadas. .

Esto se debe a que, después de abril de 2017, la introducción de las reformas del IR35 significó que las organizaciones del sector público se convirtieron en responsables de determinar cómo se gravarían los impuestos a los contratistas de sociedades limitadas o de servicios personales que contrataron.

Sin embargo, los contratistas que prestan sus servicios a través de empresas paraguas se consideran empleados de esa empresa. Por lo tanto, las organizaciones del sector público que dependen de contratistas de empresas paraguas ya no son responsables de determinar si estos contratistas deben pagar impuestos de la misma manera que los trabajadores asalariados (dentro del IR35) o como empleados fuera de la nómina (fuera del IR35).

En abril de 2021 se introdujeron cambios similares en la forma en que funcionan las reglas IR35 en el sector privado, que, a su vez, se entiende que han llevado a otro aumento en el número de contratistas generales que trabajan en todo el Reino Unido.

Las empresas paraguas suelen tener la tarea de procesar la nómina de los contratistas que las agencias de empleo contratan en nombre de los clientes finales. Como tales, son responsables de garantizar que los contratistas en sus libros paguen la cantidad correcta de impuestos sobre el empleo y contribuciones al seguro nacional (NIC).

Sin embargo, ha habido una serie de casos que han salido a la luz en los últimos años en los que las empresas paraguas que actúan mal han tratado de abusar de su papel dentro de la cadena de suministro extendida del contratista al cliente final, haciendo deducciones innecesarias e ilegales de sus contratistas. Pagar paquetes.

También ha habido informes de empresas paraguas que niegan a los contratistas los derechos de pago de vacaciones, lo que ha dado lugar a reiterados llamamientos de los parlamentarios y de las partes interesadas del mercado contratante para que las empresas paraguas estén sujetas a la regulación legal para desalentar y tomar medidas drásticas contra dicha mala práctica.

El exdirector interino de aplicación del mercado laboral, Matthew Taylor, le recomendó al gobierno en 2017 que introdujera una regulación legal para las empresas paraguas, y desde entonces ha sido objeto de críticas por no cumplir con esta recomendación de manera oportuna.

En respuesta a las recomendaciones de Taylor, el gobierno acordó en diciembre de 2018 ampliar el alcance de la legislación de Normas para agencias de empleo (EAS), que existe para proteger los derechos de los trabajadores de las agencias de empleo, para incluir a los trabajadores generales. En el momento de redactar este documento, ese cambio aún no ha entrado en vigor.

Las razones por las que el gobierno ha tardado tanto en impulsar la regulación legal para las empresas paraguas no están claras, y algunas partes interesadas del mercado contratante dijeron previamente a Computer Weekly que lo atribuyeron a la falta de tiempo parlamentario, debido al Brexit y la pandemia.

La demora también se ha atribuido a la falta de “influencia a nivel de director” para impulsar la agenda de regulación general desde la partida de Taylor en enero de 2021, aunque el gobierno anunció a fines del mes pasado que Margaret Beels lo sucedería en el puesto de mercado laboral. director de ejecución.

Además de esto, ha habido algunos avances notables en áreas relacionadas en el transcurso de los últimos meses. BEIS, por ejemplo, estableció planes a principios de este año para incluir protección para los trabajadores generales en su impulso para crear un Organismo Único de Ejecución (SEB) que protegerá a los trabajadores de empleadores deshonestos y negligencia en el lugar de trabajo.

El hecho de que el gobierno ahora esté siguiendo esto con un impulso para reforzar su comprensión de cómo los trabajadores del mercado paraguas con esta consulta ha sido bien recibida por la comunidad contratante, que la ve como una señal de que la regulación legal para las empresas paraguas está en el horizonte.

Crawford Temple, director ejecutivo de Professional Passport, verificador de cumplimiento de la empresa paraguas, dijo: “Esta última llamada del gobierno parece ser un intento genuino de tratar de comprender los desafíos que enfrenta la industria.

“Es alentador escuchar que el Tesoro, HMRC y BEIS trabajarán juntos para abordar los problemas, y es grato que quieran escuchar una amplia gama de pruebas de una gran cantidad de audiencias”.

Sin embargo, mientras se desarrolla esta consulta, la realidad de la situación es que muchos más contratistas corren el riesgo de ser víctimas de empresas paraguas que no cumplen.

“Esta solicitud de pruebas no debería retrasar la necesidad esencial de una acción y aplicación más visibles en este momento”, agregó.

Limpiando el sector

Lee McIntyre-Hamilton, socio fiscal de la firma legal Keystone Law, dijo que este desarrollo también es una buena noticia para las empresas paraguas que cumplen, que a menudo encuentran su reputación empañada por los malos actores que se involucran en negligencia.

“La mayoría de las empresas paraguas se quejan, o al menos se esfuerzan por cumplir en lo que respecta al impuesto sobre el empleo”, dijo. “Sin embargo, las empresas paraguas se han ganado una mala reputación gracias a una pequeña proporción de malhechores que han tratado de burlar deliberadamente las reglas con fines de lucro.

“Con suerte, el enfoque de HMRC ayudará a limpiar el sector y permitirá que esas muchas empresas paraguas que cumplen con las normas sigan con sus negocios sin que su cumplimiento legítimo sea una ventaja competitiva injusta”, agregó.

Meredith McCammond, oficial técnica del grupo de expertos del Grupo de Reforma Tributaria de Bajos Ingresos (LITRG), dijo que la consulta debería brindar al gobierno la oportunidad de fortalecer los vínculos entre las empresas paraguas y los esquemas de remuneración encubiertos.

Estos esquemas están vinculados a la elusión fiscal, ya que los participantes son pagados en parte por el trabajo que realizan por su empresa principal en forma de préstamos no imponibles o anualidades como un medio para reforzar su salario neto.

“Este enfoque consultivo por parte del gobierno es una gran oportunidad para recopilar evidencia sobre los problemas reales y actuales con las empresas paraguas. Esto debe incluir evidencia de primera mano de los trabajadores que se han encontrado en un esquema de remuneración encubierto. Alentamos al gobierno a pensar de manera creativa sobre cómo puede obtener información directamente de los trabajadores ”, dijo.

“Esta consulta debería ayudar a determinar la forma de un futuro régimen de regulación de ‘organismo único de aplicación’ y, fundamentalmente, debería impulsar a la HMRC a flexionar sus músculos para lidiar con la remuneración encubierta de manera adecuada y sólida”.

Dave Chaplin, director ejecutivo de la consultora de cumplimiento IR35 Shield, dijo que el gobierno ha escuchado declaraciones de múltiples partes en múltiples ocasiones a lo largo de los años sobre por qué el sector paraguas necesita ser regulado, pero se ha avanzado poco.

“Esperemos que escuchen ahora”, dijo, mientras continúan proliferando los casos de negligencia y los informes de nuevos esquemas de remuneración disfrazados.

“Necesitamos cerrar la puerta a los esquemas de remuneración disfrazados, pero lo más importante es el robo de nómina y la estafa para otros que no cumplen. Hay algunas formas muy simples, rápidas y eficientes de hacer esto, pero espero ver un retroceso considerable de los intereses creados que tienen millones de razones para mantener el status quo ”, agregó.

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