Almacenamiento perimetral: cuatro puntos clave

La demanda de informática de punta está creciendo rápidamente. Deloitte, por ejemplo, predice que el mercado de la tecnología de punta alcanzará los $ 12 mil millones (£ 9 mil millones) este año. Otras encuestas sugieren que podría valer más de $ 60 mil millones para 2028.

Ese crecimiento está siendo impulsado por el Internet de las cosas (IoT), la conectividad 5G y los sistemas distribuidos en campos tan diversos como la fabricación y la atención médica, la vigilancia remota e incluso por desarrollos como los vehículos autónomos.

Forrester, por ejemplo, habla de los “cuatro bordes de la informática de borde”. Estos comprenden: la ventaja del compromiso, donde los consumidores o el entorno interactúan con el dispositivo; el borde de las operaciones; la ventaja empresarial; y la ventaja del proveedor. Esto está muy lejos de la situación incluso hace una década, cuando la informática de borde significaba TI de oficinas pequeñas o sucursales y quizás una pequeña cantidad de dispositivos móviles propiedad de la empresa.

Los sistemas perimetrales ayudan a las organizaciones a responder a los crecientes volúmenes de datos y la necesidad de procesar y analizar esos datos, sin el costo y la latencia que conlleva la transferencia de flujos de información a un centro de datos central.

Los sistemas perimetrales, sin embargo, necesitan almacenamiento perimetral. Y ese almacenamiento debe adaptarse a la carga de trabajo, la ubicación y el entorno.

¿Dónde se implementa el almacenamiento perimetral?

La infraestructura perimetral y el almacenamiento perimetral no son en absoluto nuevos. Las organizaciones ejecutaban TI en oficinas remotas y sucursales (ROBO) incluso antes de la llegada de la PC de escritorio. El cambio a las computadoras de escritorio fue seguido rápidamente por servidores locales o dispositivos de almacenamiento conectados a la red (NAS) para brindar respaldo y uso compartido de archivos. Las organizaciones más maduras desde el punto de vista técnico utilizaron el almacenamiento local para preparar copias de seguridad para cargarlas en un centro de datos o descargarlas en cinta.

Los dispositivos de usuario también pueden verse como computación de borde y, de alguna manera, plantean un desafío aún mayor que una configuración ROBO. La naturaleza cada vez más móvil de la informática personal hace que la gestión del almacenamiento, incluidas las copias de seguridad, sea aún más difícil que la realización de copias de seguridad del hardware de las sucursales. La nube al menos ha aliviado parte de la presión, permitiendo copias de seguridad automatizadas directamente desde un dispositivo personal. Pero las organizaciones aún necesitan administrar el almacenamiento de dispositivos locales, especialmente cuando se trata de seguridad.

Sin embargo, cada vez más, el almacenamiento perimetral se implementará en dispositivos remotos y autónomos. Además de los sensores y el hardware de vigilancia, es probable que estos incluyan vehículos, tráfico y otros sistemas de gestión medioambiental y, cada vez más, estaciones base 5G.

Todos estos requieren al menos algo de almacenamiento local.

¿Por qué utilizar el almacenamiento perimetral?

Los departamentos de TI empresariales se centran, con razón, en el almacenamiento en el centro de datos o en la infraestructura de la nube. Se trata de sistemas grandes, escalables y gestionados de forma centralizada.

Sin embargo, mover datos del borde al centro no siempre es posible o deseable. Los grandes volúmenes de datos que se originan a partir de sensores conectados, sistemas como CCTV y otras tecnologías de IoT podrían abrumar rápidamente la conectividad de la red.

Incluso si ese no fuera el caso, la latencia, la calidad del servicio y la confiabilidad son argumentos en contra de la centralización de todos los datos. El procesamiento local y el envío solo de una parte de los datos importantes, tal vez resultados, datos de excepciones o fallas, o incluso muestras de datos basados ​​en el tiempo, reduce la demanda de ancho de banda. Pero necesita un almacenamiento local eficiente.

“En los últimos años, hemos sido testigos de la explosión de IoT, dispositivos conectados a Internet, que ha sido el principal impulsor de los sistemas informáticos de borde”, dice Toby Alcock, director de tecnología (CTO) del integrador de TI Logicalis. “Con más dispositivos conectados a Internet que requieren potencia informática en tiempo real, la informática de borde ha permitido que el almacenamiento de datos esté más cerca de donde se recopilan”.

Otra variante del almacenamiento en el borde, y que está siendo explorada por la industria de las telecomunicaciones, es el almacenamiento en caché en el borde. Aquí, los datos se almacenan de forma temporal antes de pasar a otros sistemas, centralizados o en la nube, para su procesamiento.

El almacenamiento en caché perimetral se puede utilizar para aplicar compresión de datos, cifrado o tareas como el equilibrio de carga. El almacenamiento en caché perimetral ya se utiliza en las industrias de medios e Internet en redes de entrega de contenido (CDN). A diferencia de otras aplicaciones de almacenamiento perimetral, el almacenamiento en caché se utiliza para mantener los datos que se entregan en sentido descendente al consumidor, así como en sentido ascendente a la empresa.

Almacenamiento perimetral: ¿Qué tecnología?

Desde una perspectiva técnica, es más probable que el almacenamiento perimetral sea de estado sólido. Es probable que los sistemas basados ​​en computadora usen discos de estado sólido (SSD) o memoria rápida no volátil (NVMe). Los dispositivos IoT más grandes usan NVMe, pero las cámaras de vigilancia y otros equipos de bajo consumo usarán almacenamiento extraíble, a menudo en forma de tarjeta de memoria.

Las tarjetas microSD son una opción popular entre los fabricantes, con capacidades ahora de 1TB (terabyte) y superiores y las especificaciones de la tarjeta SD ahora admiten hasta 128TB. Los fabricantes también están produciendo tarjetas SD y microSD de nivel empresarial, y tipos optimizados para videovigilancia y otras aplicaciones que requieren escritura constante de datos. Estas tarjetas son más robustas que las tarjetas de consumo, pero mucho más caras.

El almacenamiento perimetral también debe ser físicamente sólido. Los dispositivos de IoT pueden estar expuestos a los elementos o fluctuaciones de temperatura, y pueden estar sujetos a vandalismo o robo. En aplicaciones como los sectores de la automoción y el transporte, los medios deben ser capaces de soportar vibraciones y movimientos.

El dispositivo de almacenamiento perimetral debe funcionar sin las protecciones disponibles en un centro de datos o incluso en un bastidor de TI. “La tecnología de borde debe adaptarse a la forma y función de la infraestructura”, dice Naveem Chhabra, analista de Forrester. “Piense en el ejemplo de los coches autónomos. No se puede colocar un servidor en rack completo en un automóvil. No tienes espacio ni refrigeración “. En el borde del compromiso, un dispositivo interactivo, como un quiosco minorista, tiene sus propias limitaciones de diseño.

Pros y contras del almacenamiento perimetral

La instalación de almacenamiento aumenta el costo de los dispositivos periféricos. La justificación es que almacenar (y procesar) datos localmente es más barato o más eficiente que alternativas como transferir a un centro de datos o la nube.

El costo del ancho de banda es el factor clave que impulsa el almacenamiento al límite. Los expertos de la industria sugieren que, según los precios de Amazon Web Services (AWS), el ancho de banda cuesta alrededor de cuatro veces más por gigabyte que el almacenamiento. Eliminar los datos redundantes antes de cargarlos ahorra costes.

El otro factor es la dificultad de alcanzar el límite con las tecnologías de redes convencionales y los problemas de confiabilidad y latencia que pueden afectar las redes a distancia.

“Uno de los grandes desafíos, o quizás debería decir de los grandes motivadores, para cualquier tecnología de punta es la latencia y el ancho de banda. Es decir, la velocidad y la capacidad de la conexión de regreso al núcleo ”, dice Bryan Betts, analista de Freeform Dynamics. “Si está tratando de minimizar los datos que envía y reacciona más rápido, lo que normalmente hará, inevitablemente necesita hacer más en el borde”.

El desafío es que el almacenamiento perimetral, debido a su ubicación, es más difícil de administrar y mantener. La actualización de la capacidad significará un intercambio de hardware y la descarga de datos se basa en esas conexiones de ancho de banda limitado en ubicaciones remotas.

No obstante, los proveedores y clientes están buscando formas de mejorar la capacidad de almacenamiento en el borde, en particular mediante la descarga de datos, ya sea a través de la red en momentos de tranquilidad o incluso físicamente.

“El almacenamiento perimetral no se escala muy rápidamente en comparación con la nube”, dice Ivaylo Vrabchev, jefe de servicios profesionales y arquitecto de soluciones AWS en HeleCloud. “Se necesita una gestión de capacidad precisa para proteger el sistema de quedarse sin recursos”.

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