Julian Assange puede ser extraditado a los EE. UU. Para enfrentar cargos de espionaje y piratería, dictamina la corte

El fundador de WikiLeaks, Julian Assange, puede ser extraditado para enfrentar cargos de piratería y espionaje en Estados Unidos, dictaminó hoy el Tribunal Superior.

El Tribunal Superior de Justicia de Londres aceptó las garantías diplomáticas de Estados Unidos de que tomaría medidas para mitigar el riesgo de suicidio de Assange.

La decisión anula un fallo anterior de un juez de distrito en enero de que sería “opresivo” enviar a Assange a juicio en los Estados Unidos, donde correría un alto riesgo de suicidio.

El veredicto es un gran revés para el fundador de WikiLeaks, de 50 años, en un caso que, según sus abogados defensores, tendrá un efecto paralizador en la libertad de prensa.

La prometida de Assange, Stella Morris, dijo en un comunicado después de la audiencia que Assange apelaría la decisión lo antes posible.

Describió el fallo del Tribunal Superior como “peligroso y equivocado” y un “grave error judicial”.

El Tribunal Superior revocó una decisión de un juez superior del Tribunal de Magistrados de Westminster que determinó que Assange tenía problemas de salud mental que lo pondrían en riesgo en las duras condiciones que enfrentaría en las cárceles estadounidenses.

Garantías diplomáticas

Dando el juicio, Señor Presidente del Tribunal Supremo Ian Duncan Burnett dijo que Estados Unidos había dado garantías diplomáticas sobre el trato de Assange en el país en una nota diplomática el 5 de febrero de 2021.

“Garantías de este tipo son compromisos solemnes ofrecidos por un gobierno a otro”, dijo.

El juez dijo que estaba satisfecho de que las garantías excluyan la posibilidad de que Assange sea sometido a medidas administrativas especiales (SAMS) o retenido en las instalaciones de ADX, una prisión de máxima seguridad en Florence, Colorado.

Las garantías se aplicaron antes del juicio o después de cualquier condena, a menos que Assange “cometiera algún acto en el futuro” que lo hiciera responsable de la detención en esas condiciones, dijo.

Estados Unidos también se comprometió a dar su consentimiento a una solicitud de Assange para ser trasladado a Australia para cumplir su condena, si es declarado culpable.

Assange también recibiría “tratamiento clínico y psicológico apropiado según lo recomendado por un médico tratante calificado” en una prisión de EE. UU.

El tribunal determinó que la jueza de distrito Vanessa Baraitser debería haber notificado a Estados Unidos su opinión provisional de que Assange no debería ser extraditado antes de su veredicto en enero, para darle la oportunidad de dar garantías al tribunal.

El juez dijo que el tribunal tenía el poder de recibir y considerar las garantías “a pesar de” que se ofrecieron después de que el juez de distrito dio su decisión de no extraditar a Assange.

El tribunal ordenó al juez de distrito que enviara el caso al secretario de estado para que tomara una decisión final sobre la extradición.

Ley de espionaje

El caso representa la primera vez que la Ley de Espionaje de los Estados Unidos de 1917, promulgada originalmente para enjuiciar a los espías durante la Primera Guerra Mundial, se ha utilizado para presentar cargos contra una persona por recibir y publicar información clasificada.

Assange ha sido acusado en Estados Unidos con 17 cargos bajo la Ley de Espionaje por recibir y publicar documentos gubernamentales clasificados y un cargo bajo la Ley de Abuso y Fraude Informático.

Las acusaciones se centran en cientos de miles de documentos filtrados a WikiLeaks por la exanalista de inteligencia del Ejército de EE. UU. Chelsea Manning en 2010 y 2011.

Incluyeron las reglas de enfrentamiento para la guerra de Irak y el video de “asesinato colateral” que mostraba a los soldados estadounidenses riendo mientras disparaban contra civiles desarmados en Irak.

Los abogados Birnberg Peirce, en representación de Assange, dijeron en un comunicado que buscarían permiso para apelar esta decisión ante la Corte Suprema dentro de los 14 días.

El bufete de abogados dijo que las apelaciones adicionales sobre otras cuestiones importantes, incluidas cuestiones de libertad de expresión y sobre la motivación política de la solicitud de extradición de Estados Unidos, aún no han sido consideradas por un tribunal de apelaciones.

La editora en jefe de WikiLeaks, Kristinn Hrafnsson, dijo: “La vida de Julian está una vez más bajo grave amenaza, al igual que el derecho de los periodistas a publicar material que los gobiernos y las corporaciones consideren inconvenientes”.

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