El aumento de la participación accionaria de Altice BT alimenta el nerviosismo del gobierno del Reino Unido

La noticia de que el jefe de Altice UK, Patrick Drahi, ha aumentado su participación en el proveedor nacional de telecomunicaciones del Reino Unido BT al 18%, ha provocado que se hable masivamente de una adquisición en toda la industria de las telecomunicaciones, lo que ha llevado al gobierno del Reino Unido a disparar contra el multimillonario, advirtiendo de posible intervención regulatoria si algún acto va en contra de lo que se percibe como interés nacional.

Los comentarios siguieron al anuncio de BT Group de que Altice UK había aumentado su interés en el capital social con derecho a voto de BT Group al 18% desde la participación del 12,1% que adquirió en junio de 2021 por una suma que, según se informa, ronda los 2.200 millones de libras esterlinas. Parte de este acuerdo incluía una cláusula de no licitación según las reglas de adquisición del Reino Unido que se extendieron hasta el 10 de diciembre.

Desde entonces, la industria de las telecomunicaciones ha estado esperando el próximo movimiento de Drahi con respecto a BT, que en noviembre publicó un conjunto mixto de resultados semestrales, que muestran una disminución de los ingresos en sus líneas comerciales clave, pero con una aceleración en la adopción de banda ancha de fibra gigabit.

Para el semestre finalizado el 30 de septiembre, informó ingresos totales de £ 10,3 mil millones, un 3% menos en una base anual, impulsado por caídas en sus líneas Enterprise y Global y un desempeño plano en Consumer, pero parcialmente compensado por el crecimiento en su banda ancha Openreach. negocio de aprovisionamiento. Sin embargo, los analistas e inversores han apoyado la estrategia de futuro de BT de centrarse en las actividades principales de redes, principalmente 5G y banda ancha de fibra.

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Inmediatamente después de aumentar la participación, Altice UK emitió una declaración en la que aseguraba que no tenía la intención de hacer una oferta por BT y que estaría obligada por esa declaración a los efectos de la Regla 2.8 del Código de Adquisiciones del Reino Unido.

“Nos complace aprovechar esta oportunidad para aumentar nuestra participación en BT”, dijo Drahi. “En los últimos meses, nos hemos comprometido de manera constructiva con el directorio y la gerencia de BT y esperamos continuar ese diálogo. Continuamos considerándolos en alta estima y seguimos apoyando plenamente su estrategia, principalmente para desempeñar el papel fundamental en la entrega de la expansión del acceso a una red de banda ancha de fibra completa; un programa de inversión que es tan importante tanto para BT como para el Reino Unido ”.

En reacción a la noticia, el directorio de BT dijo que continuaría operando el negocio en interés de todos los accionistas y que se mantuvo enfocado en la ejecución exitosa de su estrategia y en aprovechar el impulso de desempeño reciente.

Sin embargo, tales declaraciones no hicieron nada para frenar los rumores de adquisición. Cuando se confirmó la participación, el Departamento de Medios Digitales, Cultura y Deporte (DCMS) del gobierno del Reino Unido señaló que las comunicaciones eran un sector de notificación obligatoria según la Ley de Seguridad Nacional e Inversiones, que otorga poderes para intervenir en adquisiciones que planteen preocupaciones de seguridad nacional. De manera puntual, el DCMS enfatizó que si bien la Ley entra en vigencia a partir del 4 de enero de 2022, pero luego del comienzo en esta fecha, el gobierno podrá considerar adquisiciones que hayan tenido lugar desde el 12 de noviembre de 2020.

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“El gobierno toma nota de la última adquisición de acciones de BT por parte de Altice. Estamos monitoreando la situación cuidadosamente ”, dijo un portavoz. “El gobierno está comprometido a nivelar el país a través de la infraestructura digital y no dudará en actuar si es necesario para proteger nuestra infraestructura de telecomunicaciones nacional crítica”.

Añadiendo su opinión al frenesí de las adquisiciones, contrariamente a las negativas de Altice y BT, Kester Mann, director de consumo y conectividad de CCS Insight, especuló que la medida serviría para acelerar las expectativas de que Drahi eventualmente buscaría tomar el control total de BT. , y un próximo paso lógico podría ser buscar adquirir la participación del 12% de Deutsche Telekom en el operador, algo que la compañía alemana de telecomunicaciones ya ha indicado que podría estar abierta a ofrecer.

“La venta de una institución británica como BT sería políticamente delicada, particularmente con el gobierno bajo una presión creciente sobre su manejo de la pandemia Covid-19”, dijo Mann.

“Las ambiciones de Drahi podrían enfrentarse a la resistencia de la Ley de Inversión y Seguridad Nacional, que entrará en vigor en enero. Esto permitiría al gobierno bloquear las adquisiciones de empresas del Reino Unido que se consideren importantes para la seguridad nacional. Para BT, la incertidumbre sobre la propiedad es una distracción no deseada, ya que busca revertir su desempeño financiero después de unos años desafiantes. También viene cuando busca encontrar un socio o comprador para BT Sport y acelera sus compromisos de implementación de fibra completa “.

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