Realidades comerciales de realidades extendidas

En julio de 2021, en Las beneficiosas (y aterradoras) implicaciones de virtualizar la realidad, destacamos algunas de las preocupantes implicaciones de la realidad virtual y aumentada (AR y VR). El momento de la publicación de ese artículo fue fortuito para servir como información de fondo para desarrollos que se aceleraron sustancialmente ni siquiera cuatro meses después.

El 28 de octubre, el director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, presentó el nuevo nombre de su empresa, Meta Platforms. “El enfoque de Meta será dar vida al metaverso y ayudar a las personas a conectarse, encontrar comunidades y hacer crecer los negocios”, dijo.

Zuckerberg cree que después de las experiencias móviles posteriores y basadas en el escritorio, “la próxima plataforma será aún más inmersiva: una Internet incorporada en la que estás en la experiencia, no solo mirándola. A esto lo llamamos el metaverso y afectará a todos los productos que construimos ”.

Añadió: “En el metaverso, podrás hacer casi cualquier cosa que puedas imaginar: reunirte con amigos y familiares, trabajar, aprender, jugar, comprar, crear, así como experiencias completamente nuevas que realmente no encajan. cómo pensamos en las computadoras o los teléfonos en la actualidad “.

Lo primero es lo primero. ¿Qué es realmente el metaverso? La pregunta es difícil de responder, y esa es probablemente la razón por la que las definiciones tienden a estar notoriamente ausentes en la mayoría de los artículos. En verdad, el metaverso se entiende mejor como capas de realidades extendidas.

Por lo tanto, abundan las oportunidades comerciales, dependiendo de la capa en la que desee trabajar, las aplicaciones que desee abordar y las tecnologías que desee emplear. El potencial comercial de la red emergente es tan grande que es fácil ver por qué la mayoría de las industrias podrían beneficiarse de una forma u otra, directa o indirectamente, como proveedor o como usuario del metaverso.

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A estas alturas, incluso los lectores ocasionales de tecnología y medios comerciales se habrán dado cuenta de que el término metaverso se originó en la novela de ciencia ficción de 1992 de Neal Stephenson. Choque de nieve. La novela presentaba una sociedad futura bastante inquietante, en la que tal red virtual existe en un mundo real distópico. Quizás la elección del término para la red emergente de hoy sea, por lo tanto, problemática, con suerte no profética. En la novela, el metaverso constituye un entorno basado en la realidad virtual en el que los avatares interactúan entre sí, una especie de Internet avanzado.

El metaverso, en el nivel más básico, permite la conectividad de los usuarios que pueden interactuar con activos virtuales o avatares de forma inmersiva. Todo lo demás, en mi opinión, es negociable y depende del diseño, el propósito y las aplicaciones de dichos entornos. El metaverso debería tratarse como una idea general más que como una definición concreta. Cualquier intento de definir el metaverso en detalle inevitablemente solo limitará el potencial de los tipos de entornos que podrían surgir y, por lo tanto, perder oportunidades comerciales asociadas.

Del mismo modo, Internet de hoy es un medio de comunicación y colaboración, pero también de entretenimiento y juegos. Internet es una caja de herramientas, una tienda de juguetes y un espacio de oficina: una red para el aprendizaje y la educación. Sin embargo, mientras que la innovación y la creatividad dependen cada vez más de Internet como un medio facilitador, la falta de información y la desinformación prosperan, gracias a la facilidad de conectarse y volverse viral.

Paisajes alternativos, realidades extendidas

Si todas las promesas del metaverso se hacen realidad, el Internet de hoy estará envuelto por el metaverso. Una gama de paisajes inmersivos se adaptará a muchos casos de uso y deseos. Queda por ver si estas diversas realidades extendidas se conectarán, y si es así, con qué fluidez. Asumir que la idea de Facebook, más bien de Meta, del metaverso representa su totalidad es una falacia: representará una muestra de lo que el metaverso puede ofrecer, pero existen muchas más opciones para crear valor.

No es de extrañar, entonces, que muchas empresas ya estén trabajando en una amplia gama de paisajes alternativos, varios tipos de realidades extendidas. De manera muy destacada, Meta está trabajando en el desarrollo de Horizon Worlds. Mientras tanto, Microsoft está creando su plataforma Mesh, que se conecta a Microsoft Teams.

Ambas empresas miran entornos de realidad virtual, pero también ofertas habilitadas para realidad aumentada. Ambas empresas están buscando soluciones de productividad y aplicaciones de entretenimiento. De hecho, el juego de caja de arena Minecraft de Microsoft, desarrollado originalmente por Mojang Studios, ya representa una especie de metaverso: uno virtual con fines de entretenimiento.

Las creaciones de Meta y Microsoft, junto con el software AR y VR, proporcionan una matriz simple que será útil para juzgar los paisajes en el futuro. ¿En qué tipo de aplicación se centra el panorama: productividad o entretenimiento? ¿Y qué tipo de realidad está en el centro de la interacción: AR o VR? Las aplicaciones y los tipos de realidad no son mutuamente excluyentes y las superposiciones serán la norma más que la excepción. Sin embargo, tal categorización ayudará a comprender los diferentes tipos de metaverso y sus beneficios y preocupaciones asociadas. Uno tiene que empezar en alguna parte


Una consideración crucial para los usuarios será qué tan transferibles serán los elementos de estos mundos. En particular, ¿pueden los avatares pasar de un tipo de metaverso a otro, o quedarán varados en realidades separadas? En la versión actual de Internet, uno puede pasar de un sitio web a otro sin problemas, pero eso no significa que todos los sitios web acepten los mismos tipos de pagos en línea o que todos los sitios web se conecten sin problemas al conjunto de aplicaciones de terceros preferidas de un usuario.

Los avatares pueden moverse de un mundo a otro (aunque eso no necesariamente será cierto), pero ciertas capacidades y características pueden funcionar solo en algunos entornos. Quizás habrá una amplia gama de mundos paralelos que se centren en aplicaciones específicas. Quizás algunos mundos se conectarán y otros servicios podrían permanecer cerrados deliberadamente por razones de rentabilidad o seguridad, por ejemplo. No es descabellado esperar que las aplicaciones serias y de entretenimiento vivan en diferentes ámbitos. La RA y la RV también ofrecen otro potencial para la separación de los mercados de aplicaciones.

Un verdadero éxito comercial virtual

No es difícil prever una batalla próxima que se está gestando entre los gigantes tecnológicos nombrados. Meta y Microsoft están invirtiendo dinero y talento en el desarrollo de sus iniciativas de metaverso. Aunque la competencia podría terminar en una situación en la que el ganador se lo lleva todo, es concebible que el resultado sean mundos paralelos del concepto de metaverso que se dirigen a diferentes aplicaciones o segmentos de consumidores.

La pregunta entonces será si estos ecosistemas se aislarán entre sí y se convertirán en jardines amurallados. ¿O estos mundos se convertirán en mercados de un universo global que conecta varios rincones, bolsillos y nichos de aplicaciones y casos de uso?

Se está gestando una batalla entre gigantes tecnológicos. Meta y Microsoft están invirtiendo dinero y talento en el desarrollo de sus iniciativas de metaverso.

Después de todo, Meta y Microsoft no son los únicos que esperan tener éxito en este nuevo panorama comercial. Aunque Meta y Microsoft quizás se hayan establecido como pioneros en la mente de muchos consumidores, el número de empresas que trabajan en el concepto de metaverso es sustancial. Muchas empresas ahora ofrecen sus propios sabores de lo que podría ser el metaverso para diferentes usuarios (ver el panel de empresas de Metaverse a continuación).

No obstante, todas las empresas que cotizan en bolsa tienen la oportunidad de hacerse con segmentos de mercado valiosos. Algunos podrían enfocarse en AR industrial, mientras que otros podrían dedicar sus esfuerzos a los juegos de realidad virtual. Varias empresas podrían tener éxito en segmentos de aplicaciones bien definidos sin competir directamente con otros proveedores de metaverso. Algunas empresas tendrán que girar en su búsqueda de aplicaciones de valor agregado a medida que el mercado se desarrolla y cambia. Es probable que las empresas experimenten con enfoques y tecnologías, similar a la forma en que las empresas emergentes y los operadores tradicionales necesitaban encontrar ofertas viables durante la era de las punto com hace unas dos décadas.

Muchos observadores juzgan el entusiasmo actual sobre el metaverso como exageración y los esfuerzos del mercado relacionados como no dignos de inversión ni del entusiasmo de los consumidores. Estas Cassandras merecen ser ignoradas. La era de las punto com proporciona un modelo ilustrativo de cómo la exuberancia exagerada resultó primero en una fase de reestructuración dolorosa, pero finalmente transformó la forma en que nos comunicamos con amigos y empresas, colaboramos con colegas y socios, y nos entretenemos y educamos.

Al observar el desarrollo de Internet, cuánto tiempo tomó entrar en la conciencia del público y qué tan rápido ocurrieron los cambios una vez que todos los bits y piezas estuvieron en su lugar, vale la pena mirar la línea de tiempo de Internet para hacer inferencias sobre el destino del metaverso en próximos años.

A principios de la década de 1990, Internet había existido durante casi un cuarto de siglo, pero el éxito comercial tardó en llegar. De hecho, la mayoría de los consumidores probablemente ni siquiera sabían a principios de la década de 1990 que existía tal red de comunicación. A finales de esa década, las e (como en el comercio electrónico y los libros electrónicos) y las punto com habían cambiado el mundo empresarial. Puede llevar mucho tiempo preparar el suelo para que se convierta en un suelo fértil que de repente ofrece todo tipo de oportunidades.

Lecciones de la historia

Internet se remonta al 29 de octubre de 1969. Ese día, el predecesor de Internet, Arpanet, inició sus primeras operaciones. La Universidad de California, Los Ángeles, envió un mensaje al Instituto de Investigación de Stanford (ahora SRI International) en Menlo Park, California. Su uso potencial para aplicaciones comerciales eludió a todos menos a las mentes más visionarias.

Ya el año anterior, el 9 de diciembre de 1968, el investigador de SRI Douglas Engelbart dio una demostración en vivo de una variedad de aplicaciones que su equipo había creado. La demostración, que luego se conoció como la madre de todas las demostraciones, introdujo protocolos de trabajo colaborativo, el mouse de la computadora, el hipertexto, las videoconferencias y las aplicaciones de ventana, entre otras características.

La demostración precedió, y tuvo una gran influencia, el trabajo en Xerox Parc, que a su vez proporcionó el impulso crucial al enfoque de Apple y Microsoft en las interfaces gráficas de usuario. Las piezas del futuro tienden a aparecer mucho antes de que sigan las aplicaciones comerciales: la demostración de Engelbart se asemeja a lo que la mayoría de nosotros hacemos con nuestras computadoras a diario unos 50 años después.

En la década de 1980, el trabajo de un proyecto en la Organización Europea para la Investigación Nuclear, CERN, en Suiza, condujo a la introducción de la World Wide Web (www en las direcciones de Internet) al mundo en diciembre de 1990. Y en enero de 1993, Mosaic, el primer navegador web utilizable, apareció en el mercado. En los años siguientes, las universidades proporcionaron acceso a la red y los estudiantes se familiarizaron con las computadoras y la World Wide Web. Ahora, los primeros consumidores conocieron las capacidades de la red.

A mediados y finales de la década de 1990, se produjo una avalancha de oportunidades comerciales y de inversores. Las fiestas de lanzamiento de nuevas empresas desconocidas fueron legendarias y culminaron con la ahora infame transmisión del evento del Super Bowl de 2000 que contó con anuncios publicitarios prohibitivamente costosos de 14 empresas de punto com. La sobreexposición viene acompañada de la emoción que generan las nuevas oportunidades, algo a lo que hay que prestar atención en el espacio metaverso en los próximos años.

El colapso de las punto com durante el mismo año, que comenzó ni siquiera dos meses después del Super Bowl, exige precaución al observar los desarrollos inmediatos del metaverso. Pero nadie argumentará que Internet cambió las empresas, las economías e incluso las sociedades como las conocíamos a largo plazo.

Palabras de moda como punto com, big data, nube, internet de las cosas (IoT) e inteligencia artificial atraen la imaginación de los inversores y la atención de los usuarios; la exageración es quizás parte del curso cuando el cambio está a punto de ocurrir. Después de todo, tal entusiasmo proporciona un punto de guía para trabajar hacia una meta. Y las promesas de crecimiento y éxito en el mercado atraen a empresas y emprendedores que, como resultado, desarrollan nuevas líneas de productos o simplemente renombran ofertas ya existentes como servicios metaverso.

Realidades del mercado metaverso

Los conceptos en los que la gente cree tienden a crear sus propios mercados. El metaverso no será una excepción. Incluso si nunca habrá un metaverso en la forma en que muchos expertos imaginan actualmente, al final, todo el dinero de inversión y la atención se traducirán en interfaces innovadoras, sensores avanzados, soluciones gráficas novedosas y una gran cantidad de aplicaciones de software que transforman la comunicación y la colaboración. . Estas innovaciones también encontrarán uso fuera de los entornos de metaverso.


Tiene sentido argumentar en qué etapa se encuentra el metaverso: Internet todavía está tranquilo a principios o después de la década de 1990 sobrecalentada. AR y VR inmersivos no son nuevos, …

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