Google obligado a publicar documentos sobre campaña antisindical

Un juez laboral de EE. UU. ordenó a Google que entregue docenas de documentos relacionados con una iniciativa antisindical interna y dictaminó que la empresa reclamó erróneamente el privilegio abogado-cliente para proteger los documentos de la divulgación en un caso de la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB).

La iniciativa, denominada Proyecto Vivian, funcionó desde finales de 2018 hasta principios de 2020 y, según el fallo del juez, que citó uno de los documentos no publicados anteriormente, el director de derecho laboral de Google, Michael Pfyl, la describió como una forma de “comprometer empleados de manera más positiva y convencerlos de que los sindicatos apestan”.

El fallo del 7 de enero de 2022 es el último avance en un caso que la NLRB presentó contra Google en diciembre de 2020, que alegaba que la empresa había vigilado y despedido ilegalmente a dos empleados involucrados en activismo en el lugar de trabajo, incluidos los esfuerzos para formar un sindicato.

Google afirmó, y sostiene, que despidió a los empleados por violar los protocolos de seguridad.

En el fallo de ocho páginas, el juez de derecho administrativo Paul Bogas dijo que Google debe publicar “inmediatamente” alrededor de 180 documentos relacionados con la contratación de IRI Consultants, una firma conocida por ayudar a los empleadores con sus campañas antisindicales, como parte del Proyecto Vivian.

Según Bogas, el intento de Google de retener los documentos citados alegando la confidencialidad entre abogado y cliente “es, para decirlo caritativamente, una extralimitación” porque sus comunicaciones con el IRI no equivalían a asesoramiento legal.

“No solo no se demostró que estas comunicaciones buscaban o brindaban asesoramiento legal, sino que no eran comunicaciones confidenciales entre la empresa y su asesor legal, sino que eran comunicaciones en las que participó IRI, un tercero fuera de la relación confidencial cliente-abogado. ”, escribió Bogas, y agregó que, en cambio, IRI fue “contratado para proporcionar mensajes antisindicales y estrategias de amplificación de mensajes adaptadas a [Google’s] personal”.

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Sobre el intento de Google de presentar una posible elección sindical como un litigio, lo que le permitiría aplicar el privilegio abogado-cliente, el juez dijo que la empresa “no puede convertir el mero hecho de un esfuerzo de organización incipiente entre los empleados en un ‘litigio’, como paja hilada en oro, lo que le da derecho a encubrir todos los aspectos de su campaña antisindical”.

De los 200 documentos revisados ​​por Bogas, se encontró que solo 20 estaban cubiertos por el privilegio abogado-cliente.

El juez también cuestionó el esfuerzo de Google por mantener la confidencialidad de los documentos mediante la copia en el asesoramiento legal de sus correos electrónicos con IRI, y agregó: “Una empresa no puede encubrir un documento con privilegios simplemente proporcionando una copia al abogado”.

Aunque el fallo no entra en detalles sobre la gran mayoría de los documentos, que fueron revisados ​​”a puerta cerrada” por Bogas, sí ofrece información sobre el contenido de algunas comunicaciones entre Google e IRI.

Por ejemplo, en uno de los documentos a los que hace referencia Bogas, un abogado de Google propuso encontrar una “voz respetada para publicar un artículo de opinión que describiera cómo sería un lugar de trabajo tecnológico sindicalizado y aconsejar a los empleados de FB, MSFT, Amazon y Google que no hazlo”.

En respuesta a la propuesta, la directora de recursos humanos de Google, Kara Silverstein, dijo que “le gusta la idea”, pero que debería hacerse “sin huellas dactilares y no específicas de Google”. Bogas declaró que IRI eventualmente entregó un borrador de artículo de opinión al abogado de Google.

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“Siempre hemos trabajado duro para crear un lugar de trabajo de apoyo y gratificante para nuestra fuerza laboral”, dijo un portavoz de Google. “Por supuesto, nuestros empleados tienen derechos laborales protegidos que apoyamos. Pero como siempre lo hemos hecho, continuaremos interactuando directamente con todos nuestros empleados.

“Nuestros equipos interactúan con docenas de consultores externos y bufetes de abogados para brindarnos asesoramiento sobre una amplia gama de temas, incluidas las obligaciones del empleador y el compromiso de los empleados. Esto incluyó a IRI Consultants por un período corto”.

Sobre si el artículo de opinión se publicó alguna vez, el portavoz dijo: “Tomamos la decisión en 2019 de no utilizar los materiales o las ideas exploradas durante este compromiso, y aún creemos que fue la decisión correcta”.

Computer Weekly también se puso en contacto con el Sindicato de Trabajadores del Alfabeto, parte del Sindicato de Trabajadores de la Comunicación de América, pero no había recibido respuesta al momento de la publicación. El sindicato no está reconocido por Google y actualmente no tiene derechos de negociación colectiva.

Descargue una copia de la resolución proporcionada a Computer Weekly por la NLRB aquí.

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