El gobierno del Reino Unido respalda la prueba de entrega de banda ancha de fibra completa a través de tuberías de agua

En la última parte de su plan para acelerar el despliegue nacional de banda ancha ultrarrápida compatible con conectividad gigabit en el 85 % del Reino Unido para 2025, y minimizar la construcción de edificios, el gobierno del Reino Unido ha avanzado en su programa para orientar la banda ancha a los usuarios más exigentes. para llegar a los hogares con una prueba de tendido de cables de fibra óptica alimentados a través de tuberías de agua en partes de South Yorkshire.

El gobierno anunció por primera vez en agosto de 2021 que estaba financiando un proyecto de tres años para acelerar el despliegue de señales móviles y de banda ancha, parte del cual ahora verá cables de banda ancha de fibra alimentados a través de las tuberías de agua del país.

Inicialmente, el plan hizo que el gobierno pusiera a disposición 4 millones de libras esterlinas para que los innovadores probaran lo que podría ser una forma más rápida y rentable de conectar cables de fibra óptica a hogares, empresas y antenas móviles, sin la interrupción causada por la excavación de carreteras y terrenos. Cree que las obras civiles, en particular la instalación de nuevos conductos y postes, pueden representar hasta cuatro quintas partes de los costos para la industria de construir redes de banda ancha con capacidad de gigabit.

El programa Fiber in Water se propone demostrar lo que podría ser una forma más ecológica, rápida y rentable de conectar cables de fibra óptica, y también buscará soluciones de prueba que reduzcan la cantidad de agua que se pierde todos los días a causa de las fugas, lo cual es calculado en alrededor del 20% del total puesto en el suministro público. Se colocarán sensores conectados en las tuberías, lo que permitirá a las compañías de agua mejorar la velocidad y la precisión con la que pueden identificar una fuga y repararla.

Los planes verían cables de fibra óptica desplegados a través de 17 km de tuberías principales de agua potable entre Barnsley y Penistone. Esto podría permitir a las empresas de banda ancha acceder a la red para ofrecer conexiones con capacidad gigabit a unos 8500 hogares y empresas a lo largo de la ruta, ayudando a nivelar las comunidades de difícil acceso.

El gobierno cree que, si tiene éxito, el proyecto podría replicarse en otras partes del país y podría impulsar su Proyecto Gigabit de £ 5 mil millones para llevar conexiones gigabit de primer nivel a millones de hogares y negocios rurales que de otro modo se quedarían fuera del despliegue comercial debido a los mayores costos de conexión. Yorkshire y Lincolnshire tienen más de 300 000 hogares y negocios rurales en línea para una actualización, incluidos 56 800 en South Yorkshire.

“Excavar carreteras y terrenos es uno de los mayores obstáculos para implementar una banda ancha más rápida, por lo que estamos explorando cómo podemos utilizar la red de agua existente para acelerar el despliegue y ayudar a detectar y minimizar las fugas de agua”, dijo la ministra de infraestructura digital, Julia López. . “Estamos comprometidos a lograr que los hogares y las empresas de todo el país estén conectados a una mejor banda ancha y este proyecto de vanguardia es un ejemplo emocionante de las medidas audaces que está tomando este gobierno para mejorar las comunidades con la mejor conectividad digital”.

La red también se utilizará para instalar mástiles 5G para llevar banda ancha inalámbrica rápida y confiable a comunidades de difícil acceso donde los sistemas cableados son demasiado costosos para distribuirlos comercialmente. La primera prueba de este tipo en el Reino Unido también explorará cómo la fibra puede ayudar a la industria del agua a detectar fugas, operar de manera más eficiente y reducir el costo de carbono del agua potable.

Las pruebas durarán hasta dos años y, de tener éxito, la tecnología podría estar operativa en redes a partir de 2024. La primera fase del proyecto se centrará en los aspectos legales y de seguridad del sistema y garantizará que la combinación de servicios de telecomunicaciones y agua limpia en una sola tubería sea segura y comercialmente viable, antes de que se instale cualquier tecnología.

El proyecto será entregado por Yorkshire Water en colaboración con la empresa de ingeniería Arcadis y la Universidad de Strathclyde, con más socios que se anunciarán pronto, para probar soluciones que reduzcan las fugas de agua colocando sensores de fibra en las tuberías, lo que permite a las compañías de agua identificar una fuga. y repararlo antes, a menudo antes de que cause un problema a los consumidores. Las compañías de agua se han comprometido a lograr una reducción del 50 % en las fugas, y este proyecto podría ayudar a alcanzar ese objetivo.

La tecnología que se implementa en las pruebas ha sido aprobada por la Inspección de Agua Potable, que requiere pruebas rigurosas antes de aprobar cualquier producto y los procesos que los introducen en las tuberías de agua potable. La fibra ya se ha desplegado en conducciones de agua en otros países, como España.

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