Los trabajadores de Amazon derrotan a la empresa para formar el primer sindicato de EE. UU.

Los organizadores sindicales de Amazon han prometido ayudar a los trabajadores de todo Estados Unidos a sindicalizarse tras la victoria en el almacén de la empresa en Nueva York.

Los trabajadores de Amazon en el almacén JFK8, un importante centro logístico de Amazon en Staten Island que emplea a más de 8300 personas, votaron a favor de sindicalizarse el 1 de abril de 2022, lo que obligó al gigante del comercio electrónico a reconocer formalmente un sindicato de sus trabajadores en los EE. primera vez.

El esfuerzo de sindicalización fue impulsado por Amazon Labor Union (ALU), que comenzó a organizarse en abril de 2021 en respuesta a las condiciones laborales en la empresa.

Desde su victoria, los organizadores de ALU afirman que han sido contactados por trabajadores en más de 50 instalaciones de Amazon en todo el país.

“ALU va a estar allí para apoyar y luchar por todos los trabajadores, y los trabajadores ya nos están llamando para que vayamos y veamos sus instalaciones”, dijo Jordan Flowers, organizador de ALU de 23 años, quien fue despedido por Amazon en junio de 2020.

La votación del sindicato JFK8 es solo la segunda vez que los trabajadores de Amazon en los EE. UU. intentan formar un sindicato oficial. El primer impulso sindical, en Bessemer, Alabama, fue derrotado por 993 votos contra 875, aunque se espera que comience este mes una audiencia para revisar 416 boletas impugnadas.

Según la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB), 2654 trabajadores votaron a favor de la sindicalización de JFK8, mientras que 2131 votaron en contra.

en un declaración publicado el día después de la votación, la ALU exigió que Amazon comenzara las negociaciones en mayo. “Dado que es de interés común para ambas partes respetar el resultado de esta elección democrática, los trabajadores de JFK8 han dejado en claro su deseo e intención de participar en la negociación colectiva”, dijo.

“Esperamos sinceramente que podamos iniciar un diálogo constructivo con nuestro empleador y que el proceso dé como resultado unas condiciones de trabajo mucho mejores para los trabajadores de Amazon”.

En respuesta a la victoria de ALU, Flowers le dijo a Computer Weekly: “Fue una sensación increíble que tipos como nosotros, a quienes se les ha llamado ‘matones’, ‘no inteligentes y articulados’, somos las mismas personas que acaban de sindicalizarse en su empresa en los Estados Unidos por primera vez en la historia. Eso es realmente histórico, fue un momento de éxtasis”.

Flowers agregó que “no vamos a detenernos aquí”, y que antes de finales de abril se llevará a cabo otra votación sindical en el vecino centro de clasificación LDJ5 de Amazon.

Amazon dijo en un comunicado que estaba decepcionado por el voto del sindicato y estaba evaluando cómo proceder. También acusó a los reguladores de influir indebidamente en la votación.

“Creemos que tener una relación directa con la empresa es lo mejor para nuestros empleados”, dijo Amazon. “Estamos evaluando nuestras opciones, incluida la presentación de objeciones basadas en la influencia inapropiada e indebida de la NLRB”.

El 6 de abril, el presidente de EE. UU., Joe Biden, expresó su apoyo a la sindicación durante la conferencia North America’s Building Trades Unions (NABTU), diciendo: “La elección de unirse a un sindicato pertenece solo a los trabajadores. Por cierto, Amazon, aquí vamos. Reloj.”

Cuando los periodistas le preguntaron si Biden estaba respaldando específicamente el esfuerzo de sindicalización de JFK8, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo: “Lo que estaba transmitiendo era su apoyo desde hace mucho tiempo a la negociación colectiva, a los derechos de los trabajadores a organizarse y su decisión de hacer exactamente que en este caso.”

Proceso de organización

Antes de formar la ALU, sus principales organizadores ya habían creado el Congreso de Trabajadores Esenciales (TCOEW) para protestar contra las condiciones laborales y la falta de equipo de protección.

Los involucrados incluyeron a Flowers, Gerald Bryson, Derrick Palmer y el ahora presidente de ALU, Chris Smalls, un ex asistente de proceso en JFK8 que se convirtió en la primera persona en ser despedida por Amazon por hablar sobre el supuesto estado de sus almacenes durante la pandemia.

“Tenemos que unirnos en solidaridad en este momento para que podamos luchar contra esto, para que esto nunca nos vuelva a pasar”, dijo Smalls a Computer Weekly el 1 de mayo de 2020. “Ya sea un sindicato o una base. comité de trabajadores, eso está por decidir, pero es lo que tenemos que hacer porque obviamente el director general de esta empresa no nos ha protegido.

“Nunca será Amazon contra Chris Smalls, será Amazon contra la gente, y tendrán que responder ante todos nosotros”.

Inspirados por la campaña sindical en Bessemer, los cuatro fundadores de TCOEW comenzaron a formar ALU en abril de 2021 y decidieron mantener una presencia casi constante fuera del complejo de almacenes durante los próximos 11 meses.

Flowers le dijo a Computer Weekly que mientras estuvieron allí, repartieron folletos, recolectaron firmas, sirvieron comida gratis y hablaron con los trabajadores entre turnos sobre la formación de un sindicato. Agregó que, luego de su legalización en el estado de Nueva York a finales de marzo de 2021, también comenzaron a repartir marihuana gratis a los trabajadores después de sus turnos.

Flowers dijo que el enfoque de base de ALU de organizarse de trabajador a trabajador era “la forma más natural” de proceder y era vital para el éxito del sindicato. “Todo el mundo trabaja de 10 a 12 horas, así que sabemos cómo se siente”, dijo. “Debes recordar que el almacén tiene más de 8000 trabajadores, por lo que cientos de personas te hablan todos los días, tienes trabajadores que no te conocen y se te acercan, tienes a tus amigos hablando contigo. sus amigos, hablando con sus amigos, es solo un efecto dominó”.

Aunque el comité organizador principal de ALU estaba compuesto por 20 a 25 trabajadores de JFK8, Flowers dijo que llegó al punto en que estaban “comprometiéndose con más trabajadores porque ahora teníamos trabajadores que estaban adentro comprometiéndose con otros trabajadores”.

Amazon se ha visto acosado durante mucho tiempo por las quejas sobre las malas condiciones de trabajo en sus almacenes, que han continuado durante la pandemia, con trabajadores de toda Europa y EE. UU. organizando paros y huelgas en protesta por las “condiciones de trabajo inseguras” y la “inacción corporativa” durante marzo y abril. 2020, después de que comenzaran los bloqueos.

En marzo de 2022, los accionistas de Amazon presentaron propuestas para solicitar una auditoría independiente de las condiciones laborales de los empleados del almacén, pero Amazon está tratando de excluir esto de su próxima reunión general anual sobre la base de que las operaciones diarias son “una cuestión de negocios ordinarios”.

Amazon también ha sido criticado varias veces por su comportamiento antisindical durante la pandemia. En abril de 2020, por ejemplo, la empresa intentó impedir que sus empleados participaran en un panel virtual organizado por trabajadores de tecnología preocupados por la falta de medidas para proteger al personal contra el Covid-19, eliminando la invitación de miles de empleados. calendarios

En el mismo mes, se descubrió que Whole Foods, propiedad de Amazon, estaba usando una herramienta de mapa de calor interactivo para rastrear dónde los empleados podrían estar sindicalizándose, lo que hizo al rastrear una variedad de métricas para deducir la probabilidad de que se lanzara un esfuerzo sindical.

Tácticas antisindicales

Flowers le dijo a Computer Weekly que algunos trabajadores inicialmente temían el esfuerzo de sindicalización, en parte debido a la percepción más amplia de los sindicatos en los EE. UU., pero también debido a las tácticas antisindicales agresivas y bien documentadas de Amazon.

Dijo que se daba por sentado que Amazon intentaría tomar represalias contra los esfuerzos de organización de ALU de alguna manera, y que era una lucha cuesta arriba contra los antisindicales de la empresa, en los que Amazon gastó $4,3 millones en todo el país y que, según Flowers, mantuvo “cautivos”. audiencia” en JFK8 para disuadir a los trabajadores de organizarse.

“Tuve trabajadores que se me acercaron asustados y me dijeron que ‘ustedes van a cobrar una cuota sindical de $100 cada semana’”, dijo Flowers. “Les dijimos que no existe tal cosa como una cuota sindical de $100, son tácticas de miedo. Amazon estaba lavando el cerebro, manipulando, colocando carteles que decían no votar, y los trabajadores tenían miedo de que si hablaban perderían su trabajo.

“De hecho, hicimos que los trabajadores firmaran la tarjeta diciendo que querían ser parte de ALU y que nos apoyaron, y luego los despidieron”.

La ALU se presentó originalmente para una elección sindical en octubre de 2021, que fracasó debido a la falta de números. Flowers afirmó que esto no se debió a que se retiró, como afirmó Amazon, sino a que la empresa estaba despidiendo trabajadores a un ritmo tan rápido. “La razón por la que seguíamos perdiendo la cuenta era porque Amazon estaba despidiendo trabajadores, por lo que realmente estaban tratando de esperar tanto como podían porque sabían lo que estaba en juego”, dijo.

En febrero de 2022, el Departamento de Policía de Nueva York (NYPD) arrestó a tres organizadores de ALU, incluido Smalls, por allanamiento de morada.

“Estábamos alimentando a los trabajadores, la policía le pidió a Chris que se fuera, él no quería irse al principio, pero cuando se iba a subir a su camioneta, fue cuando lo arrestaron a la fuerza”, dijo Flowers, y agregó que, al estar descontento con el esfuerzo por organizar, “por supuesto que Amazon va a empezar a llamar a la policía, diciendo que estamos entrando sin autorización y todo eso. Amazon está atrapado en una esquina y están tratando de arremeter contra cualquier cosa”.

Computer Weekly se puso en contacto con Amazon acerca de los reclamos sobre su actividad antisindical, pero no había respondido al momento de la publicación.

aplicación de mensajería interna

Según documentos internos de la empresa filtrados a la intercepción en abril de 2022, Amazon también tiene planes para bloquear y marcar las publicaciones de los empleados en una próxima aplicación de mensajería interna que contiene palabras clave relacionadas con los sindicatos.

Los documentos también muestran que un monitor automático de palabras bloquearía una variedad de términos que podrían representar críticas potenciales a las condiciones laborales de Amazon, incluidos “trabajo esclavo”, “prisión”, “plantación”, “salario digno”, “queja” y “ética”. ”.

Un portavoz de Amazon dijo la intercepción: “Nuestros equipos siempre están pensando en nuevas formas de ayudar a los empleados a relacionarse entre sí. Este programa en particular aún no ha sido aprobado y puede cambiar significativamente o incluso no lanzarse nunca”.

El vocero agregó que si la aplicación de chat se inicia en algún momento, “no hay planes para que se filtren muchas de las palabras que está diciendo; los únicos tipos de palabras que pueden filtrarse son las que son ofensivas o acosadoras, que está destinado a proteger a nuestro equipo”.

En respuesta a la victoria de ALU, el sindicato United Tech and Allied Workers (UTAW), una rama del Sindicato de Trabajadores de la Comunicación (CWU) del Reino Unido establecida para representar y luchar por los intereses de los trabajadores en la industria tecnológica, dijo a Computer Weekly: “Celebramos la ALU vota como una expresión libre y democrática de los trabajadores del lugar de trabajo tecnológico.

“La ausencia de mecanismos de negociación colectiva en el sector tecnológico perjudica a los trabajadores en todos los niveles, así como a la industria en su conjunto, y es por eso que nos complace ver el progreso en la sindicalización en las empresas tecnológicas estadounidenses, tal como lo ha logrado UTAW en los últimos años. REINO UNIDO. Esperamos trabajar con ALU y otros sindicatos para trabajar por un mundo tecnológico más justo”.

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