Las empresas refuerzan la resiliencia de la cadena de suministro con datos

Las empresas buscan reforzar la resiliencia de su cadena de suministro mediante el uso de datos para mejorar la visibilidad y la conectividad entre enlaces dispares, dicen los expertos en gestión de datos y cadena de suministro.

Décadas de globalización significan que las cadenas de suministro se han vuelto cada vez más complejas, pero el inicio de la pandemia de Covid-19 provocó interrupciones sostenidas que llevaron a muchos a abandonar su anterior enfoque láser en la eficiencia y “justo a tiempo” para considerar también construir resiliencia y confiabilidad.

Para lograr esta mayor resiliencia en el contexto de cadenas de suministro cada vez más complejas y que abarcan todo el mundo, muchas empresas han buscado aumentar su visibilidad y conectividad con los proveedores a través de mejores flujos de datos e integración.

Henrik Smedberg, jefe de gestión de gastos de inteligencia de SAP, destaca la importancia de obtener visibilidad y conectividad para Computer Weekly, quien relata la historia de un cliente de SAP anónimo que se entera dos semanas después del hecho de que una de sus paletas estaba en el barco de contenedores. que bloqueó el Canal de Suez en marzo de 2021.

Un director de adquisiciones le dijo: “Si lo hubiéramos sabido antes, probablemente habríamos enviado a alguien a buscar otro palé de estos productos”. El problema no era la imposibilidad de obtener de otros lugares, sino el hecho de que la empresa ni siquiera sabía que tenía carga en el barco.

“Si lo hubieran sabido, podrían haber redirigido otro tráfico: esa paleta se habría atascado, pero su producción no se habría detenido, lo cual sucedió. [as a result of the stuck pallet],” él dice.

Tom Fairbairn, ingeniero y experto en cadenas de suministro de la firma de software Solace, dice que las cadenas de suministro en los últimos dos años han sufrido una presión significativa debido a una combinación de bloqueos intermitentes como resultado de la pandemia, la inestabilidad geopolítica general y la creciente demanda de los consumidores por más productos complejos y personalizados.

“El mensaje clave aquí es que estas inestabilidades no están mejorando, que habrá futuras crisis en la cadena de suministro en el futuro. Lo que estamos viendo, especialmente de nuestros clientes avanzados ahora, es que la visibilidad solo lo lleva hasta cierto punto”, dice, y agrega que muchas empresas se están moviendo hacia un modelo de intercambio de datos en tiempo real para comunicar las cosas a medida que suceden.

Supervisar y reaccionar

Si bien las cadenas de suministro modernas se han diseñado para la producción “justo a tiempo”, dice Fairbairn, la TI que se encuentra detrás se ha basado en lotes, “por lo que ejecuta un informe todas las noches y ajusta las cosas en consecuencia”.

A diferencia del procesamiento por lotes, donde los datos recopilados y almacenados se procesan en un momento determinado, la arquitectura basada en eventos del software de Solace permite a sus clientes monitorear y reaccionar ante “eventos” que afectan el negocio a medida que ocurren.

“La visibilidad le brinda la capacidad de ver lo que sucede dentro de la cadena de suministro y, sin esa visibilidad, no podrá reaccionar [to changes]… pero no tiene sentido poder decir ‘mi envío no va a llegar a tiempo’ o ‘la producción de mi fábrica se va a retrasar’ si no puedes hacer algo al respecto”, dice, y agrega que la integración entre sistemas, incluso con los operados por otros proveedores, es vital para la comunicación entre los eslabones de la cadena.

“La capacidad de vincular todos estos diferentes sistemas mientras se habilita esta capacidad en tiempo real impulsada por eventos es clave, especialmente para las grandes empresas globales. Pero es difícil porque tienes que poder hablar en muchos tipos diferentes de protocolos; no puedes usar un estándar de integración, tienes que poder hablar en muchos tipos diferentes”.

“Una vez que se obtienen conocimientos procesables de los datos, se produce un cambio real, y eso es realmente lo que buscan las empresas”

Henrik Smedberg, SAP

Smedberg agrega que muchos de los clientes de SAP también han trabajado para obtener mejores conocimientos sobre sus cadenas de suministro al integrarse más estrechamente con los socios comerciales en toda la cadena.

“El diálogo digital entre socios comerciales es crucial, no solo para esos dos [direct trading partners]sino también para los efectos posteriores”, dice, y agrega que cuando se trata de cadenas de suministro y adquisiciones, el enfoque de SAP es ayudar a sus clientes a garantizar que los datos “fluyan a los socios comerciales correctos para que puedan tomar decisiones proactivas en el movimiento activos, logística y hacer las compras correctas”.

Agrega además que donde las consideraciones de la cadena de suministro tradicionalmente se han basado en “costo, control y cumplimiento”, las empresas ahora buscan incorporar “conectividad, conciencia y conveniencia” junto con esos otros factores.

En cuanto al último punto con respecto a la conveniencia, Henrik dice que esto se refiere a tener “información al alcance de la mano cuando la necesito”, lo que significa que es importante para las empresas no solo recopilar datos sobre sus operaciones, sino también estructurarlos de una manera que genere información procesable. . “Una vez que se obtienen conocimientos procesables de los datos, se produce un cambio real, y eso es realmente lo que buscan las empresas”, dice.

Una historia de dos cadenas de suministro

Según Leo Bonanni, cofundador y director ejecutivo de la empresa de transparencia de la cadena de suministro Sourcemap, a las empresas que ya habían invertido en la creación de estas conexiones digitales entre los eslabones de la cadena de suministro les fue mucho mejor durante la pandemia, ya que pudieron responder mejor a cambios inesperados. .

“La pandemia fue realmente una historia de dos cadenas de suministro. Aquellas empresas que han estado mapeando las cadenas de suministro hasta las materias primas, lo que llamamos visibilidad de extremo a extremo, pudieron comunicarse de inmediato con personas de todo el mundo de las que dependen para las materias primas”, dice.

“Si mapeó su cadena de suministro lo suficientemente temprano, puede encontrar dónde están sus debilidades y comenzar a explorar regiones alternativas para abastecerse, proveedores alternativos, rutas alternativas para llevar los productos al mercado”

Leo Bonanni, Mapa fuente

Bonanni agrega que Covid impulsó a muchas empresas a comenzar a digitalizar sus cadenas de suministro para evitar interrupciones similares en el futuro. “Vimos un crecimiento de cinco veces en los últimos dos años. Muchas empresas se dieron cuenta de que, por un costo muy pequeño, podían ahorrarse enormes dolores de cabeza”, dice.

Además de la visibilidad proporcionada por la vinculación digital de cada nivel de la cadena de suministro hasta las materias primas, Bonanni dice que los datos recopilados a través de este proceso también ayudan a anticipar riesgos, ya sean operativos, normativos o relacionados con la sostenibilidad.

“Si ha mapeado su cadena de suministro lo suficientemente temprano, puede encontrar dónde están sus debilidades y comenzar a explorar regiones alternativas para abastecerse, proveedores alternativos, rutas alternativas para llevar los productos al mercado”, dice.

“Realmente es solo una cuestión de tiempo. El peor de los casos es descubrir que necesitaba mapear su cadena de suministro para resolver la crisis actual; el mejor de los casos es cuando ha mapeado su cadena de suministro, identificado los riesgos y puesto en marcha los planes de contingencia en caso de que algo suceda, y algo suceda”.

Sin embargo, una barrera importante para lograr este nivel de integración, según Bonanni, es el gran volumen de datos que las empresas tienen que verificar y analizar, así como la necesidad de crear nuevos procesos comerciales en torno a esa capacidad.

Dominar los datos

Mike Kiersey, tecnólogo principal de la firma de administración de datos Boomi, agrega que para tener información de datos confiable y de alta calidad, las organizaciones deben analizar sus propios patrimonios digitales y los de sus socios, lo cual, cuando se trata de proveedores más grandes, es probablemente una mezcla de tecnología heredada y basada en la nube, antes de la integración, para que todas las partes de la cadena se comuniquen de manera efectiva.

Usando una combinación de conectores listos para usar e interfaces de programación de aplicaciones (API) a medida, Boomi puede ayudar a los clientes a integrarse con una variedad de proveedores de software y fabricantes de hardware para que sus clientes puedan administrar datos a un nivel “maestro”. .

“Van a tener una mezcla de tecnología heredada, una mezcla de tecnología de integración heredada, probablemente haya punto a punto y codificada, y probablemente construida sobre un conjunto de API heredadas”, dice. “Poder conectarse a esos diversos sistemas diferentes… permite a los clientes acelerar la resolución de fallas que puedan tener en torno a un pedido en particular”.

Y agrega: “No puede tomar medidas reactivas, proactivas o correctivas si no tiene conocimiento de esos datos”.

Señalando cómo los consumidores se actualizan sobre el progreso de las entregas por parte de empresas como Amazon, Smedberg dice que “la forma en que realizamos transacciones en casa los domingos es lo que la gente ahora espera tener los lunes”.

Agrega que, en última instancia, el uso de datos para mejorar la conectividad y la visibilidad es parte de una tendencia más amplia de “consumizar el comportamiento de las empresas”.

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