Crecientes perspectivas para los centros de datos perimetrales

A la industria de la tecnología le encanta promover la próxima gran tendencia, ofreciendo una ventana a las oportunidades y preocupaciones que están en el horizonte. Uno de los últimos avances tecnológicos bajo la lupa es el centro de datos perimetral.

Edge es el prefijo de moda para la capacidad informática y de almacenamiento para procesar datos más cerca de la fuente en lugar de en un centro de datos centralizado. Esto es especialmente beneficioso para cargas de trabajo de aplicaciones donde la latencia es crítica, como en el caso de las instalaciones de control de decisiones de acción rápida que se utilizan en la fabricación.

Más allá de reducir la latencia, la informática perimetral puede utilizar un procesamiento analítico avanzado servido por construcciones de inteligencia artificial (IA) como el aprendizaje automático. Esto permite un control más sofisticado y una visión predictiva más cercana al punto de aplicación, donde ofrece el mayor valor. En consecuencia, los centros de datos perimetrales funcionan como pequeños puestos de avanzada ubicados en el perímetro de la red, con un menor consumo de energía, lo que brinda capacidad de procesamiento informático perimetral.

Los controladores de borde son muchos

Los impulsores operativos se centran cada vez más en el procesamiento, el almacenamiento y la gestión de redes más distribuidos. Esto se debe a la amplitud de los avances en TI y comunicaciones que permiten la rápida digitalización de las industrias y amplían el alcance y la capacidad de las operaciones digitales.

Por ejemplo, varias capacidades nuevas benefician a los sistemas inteligentes de fabricación, atención médica y comercio minorista. Se basan en productos y sistemas conectados definidos por el concepto de Internet de las cosas (IoT) que residen y se extienden en el borde de la red operativa.

Las redes 5G ofrecen una latencia significativamente menor, velocidades más rápidas y una mayor capacidad para sistemas de gran ancho de banda en el perímetro de la red. Los avances en la virtualización de funciones de red y las redes definidas por software admiten mayores niveles de operaciones, flexibilidad y conectividad basadas en software. Dichas tecnologías juegan un papel importante en la digitalización de la gestión de la infraestructura crítica que sirve a las operaciones de borde industrial.

En conjunto, estas tecnologías de mejora de la red forman la base de muchas cargas de trabajo informáticas nuevas y la generación de grandes cantidades de datos. La incorporación de soporte para operaciones basadas en la nube abre el camino para cargas de trabajo perimetrales que requieren grandes niveles de confiabilidad, eficiencia, autonomía y procesamiento de datos. Y con el análisis de aprendizaje automático, las empresas pueden lograr mejor el nivel de control preciso que se necesita en las operaciones perimetrales sensibles al tiempo.

Aún se están explorando usos comercialmente viables

Hay algunos usos claros que resaltan posibles oportunidades comerciales. El procesamiento sofisticado de aprendizaje automático en el borde puede admitir operaciones basadas en computadora, incluido el uso de visión artificial para validar la calidad de los productos fabricados o inspeccionar el estado de los accesorios físicos. Otros ejemplos son los servicios de soporte de ciudades inteligentes, que ven una variedad de cosas conectadas que se comunican de cerca usando una latencia ultrabaja.

Dichas implementaciones pueden conducir a la compatibilidad con funciones críticas para la seguridad que mejoran la seguridad vial y permiten la gestión del tráfico en tiempo real y alertas para advertencias de colisión. Los vehículos autónomos tienen necesidades en tiempo real que se atienden mejor con operaciones perimetrales, y los sistemas de análisis de video exigen soporte de procesamiento perimetral de gran ancho de banda para cámaras implementadas en diferentes ubicaciones.

El mundo de las operaciones industriales, que emplea redes privadas y sistemas patentados locales dedicados, presenta una gran cantidad de oportunidades adicionales, algunas de las cuales están comenzando a materializarse.

La cuarta revolución industrial se centra en los beneficios de costos, la flexibilidad y el procesamiento de datos de nivel profundo que ofrecen las operaciones basadas en la nube, el análisis avanzado y los avances en redes como 5G. Las nuevas capacidades de procesamiento de los principales fabricantes de equipos y chips, como Intel, pueden ayudar a las operaciones de red sensibles al tiempo, lo que permite un procesamiento perimetral más rentable de las cargas de trabajo sensibles al tiempo.

Estas oportunidades se pueden lograr reemplazando los sistemas de control de borde patentados centrados en la latencia actuales y permitiéndoles ser compatibles con procesadores de propósito general y sistemas de alto nivel de grado de TI como Linux o Windows.

La transformación de los sistemas de control de procesos patentados en las instalaciones que brindan control operativo en los sistemas de procesamiento industrial continuo podría resultar rentable. El beneficio adicional podría ver una mayor aplicación de control incremental sensible al tiempo y finamente ajustado para la optimización avanzada implementada en una gama más amplia de operaciones de borde.

El borde es otra dimensión: navegar por él no será fácil

Aquellos involucrados en el mantenimiento de las operaciones de procesamiento de borde se benefician del conocimiento y la experiencia especializados. Entienden las complejidades y las preocupaciones de implementación de las tecnologías necesarias para respaldar las operaciones de borde y permitir que se logre su valor.

Las operaciones perimetrales requieren que las organizaciones de usuarios y los proveedores piensen más allá de las necesidades arquitectónicas y de infraestructura

Pero lo que a menudo falta es una articulación y un mapeo claros de las diferentes soluciones, que respalden las estrategias de comunicación de la red y las relaciones con los socios. Esto puede hacer que sea muy difícil para los roles no especializados comprender las necesidades operativas, los equipos y la tecnología que deben implementarse.

Las operaciones perimetrales requieren que las organizaciones de usuarios y los proveedores piensen más allá de las necesidades arquitectónicas y de infraestructura. Surgirán nuevos desafíos de automatización y orquestación, a menudo a través de los límites transaccionales y entre diferentes empresas e industrias, en lugar de solo diferentes partes de la red. También deben pensar en la propiedad de la pila de software e infraestructura y la ruta probable de contratación del servicio, ya sea a través de un operador de telecomunicaciones, un proveedor de nube pública de hiperescala u otros.

Los proveedores de servicios operativos de vanguardia también deben decidir cómo respaldan a múltiples clientes de acuerdo con sus necesidades individuales. Esto será especialmente necesario para aplicar algoritmos de IA específicos de la operación y puede resultar en ofertas de socios de múltiples capas.

Todo esto requerirá que las organizaciones piensen más detenidamente sobre cómo amplían las operaciones de sus centros de datos para permitir mayores niveles de procesamiento perimetral, trabajar con proveedores de nube o conectarse a la red de centros de datos perimetrales de otro proveedor.

Si no es Netflix, ¿el procesamiento perimetral es para usted?

Los mayores impulsores de los centros de datos perimetrales provienen de sectores industriales donde las operaciones perimetrales ya están bien establecidas. Los juegos, los servicios de transmisión de video, las sucursales y más ya tienen un buen dominio de las operaciones de borde y las demandas y dinámicas de administrar centros de datos de borde. Ejecutan redes de entrega de contenido complejas y altamente distribuidas con estrictas restricciones de latencia para cumplir con las expectativas de una audiencia global.

Netflix, un conocido cliente de Amazon Web Services (AWS), y sus pares de transmisión utilizan servicios de computación y entrega en la nube. Sin embargo, muchos otros utilizan sistemas exclusivos y dispositivos de hardware.

Por lo tanto, decidir si alguna operación comercial basada en el borde necesita cumplir con acuerdos de nivel de servicio (SLA) de latencia tan estrictos proporcionará información sobre la complejidad que sustenta los centros de datos del borde.

Prepárese para los centros de datos perimetrales

La última incursión en las operaciones informáticas de borde y los centros de datos aún es relativamente incipiente. Sin embargo, la mecánica subyacente, en particular las estrategias de comunicación de red y los modelos arquitectónicos de los proveedores de servicios de telecomunicaciones y las plataformas en la nube a hiperescala, están comenzando a tomar forma.

Los operadores de telecomunicaciones están perfeccionando sus carteras de servicios de borde móvil. Algunos de estos están siendo atendidos a través de colaboraciones con los principales proveedores de nube pública, que agregan funcionalidades basadas en la nube a los últimos avances de conectividad que brindan las redes 5G.

CCS Insight ha informado sobre la creciente banda de operadores de telecomunicaciones que implementan servicios de borde móvil con AWS Wavelength, que integra la computación y el almacenamiento de AWS en el borde de las redes 4G y 5G de un operador. La investigación de CCS destaca cuatro operadores de red: KDDI, SK Telekom, Verizon y Vodafone, con servicios de borde móvil basados ​​en ese sistema.

Los mayores desafíos serán navegar por el laberinto de proveedores y socios de servicios que respaldan las operaciones de Edge Computing y Edge Data Center, así como comprender las responsabilidades de propiedad en el compromiso y la gestión de la prestación de servicios.

Es poco probable que muchas organizaciones administren sus propios centros de datos perimetrales y buscarán aprovechar una red de proveedores. Su elección de servicios variará desde el soporte de conmutación por error hasta los SLA de rendimiento con varios paneles que brindan administración, implementación y visibilidad. Los reguladores de la industria deberán considerar múltiples paradigmas de operaciones y comunicaciones, junto con las responsabilidades de propiedad.

El mercado de centros de datos perimetrales está lleno de potencial, a medida que crece la cantidad de soluciones informáticas perimetrales, que ofrecen una gama de capacidades y servicios de entrega. Pero aún es pronto, y el mercado seguirá siendo moldeado por temas como la sostenibilidad del consumo y la distribución de energía a medida que se vuelve cada vez más importante.


Bola Rotibi es director de investigación en CCS Insight. Tiene más de 25 años de experiencia en ingeniería, desarrollo de software y análisis de TI. Es la fundadora de Creative Intellect Consulting y ha trabajado en MWD Advisors y Ovum.

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