El primer autobús autónomo de tamaño completo del Reino Unido toma la carretera principal en Escocia

Stagecoach, en asociación con Fusion Processing, Alexander Dennis (ADL) y Transport Scotland, ha anunciado que llevará a cabo pruebas en carretera en vivo en lo que se dice que será el primer autobús autónomo de tamaño completo del Reino Unido, que está listo para llevar a las carreteras de Escocia por primera vez.

El Proyecto CAVForth, financiado conjuntamente por el Centro para Vehículos Conectados y Autónomos (CCAV) del gobierno del Reino Unido, contará con cinco autobuses autónomos de una sola plataforma que operarán en el nivel 4 de SAE sobre el puente Forth Road entre Ferrytoll Park and Ride en Fife y Edinburgh Park Train and Intercambio de tranvías.

Los autobuses están equipados con la tecnología de control y sensores de Fusion Processing, CAVstar, que está diseñada para permitir que los vehículos circulen por carreteras preseleccionadas sin que el conductor de seguridad tenga que intervenir o tomar el control. Los autobuses están destinados a brindar un servicio capaz de transportar hasta 36 pasajeros a lo largo de las 14 millas a través del puente, con capacidad para más de 10,000 pasajeros por semana.

La prueba en carretera en Escocia sigue a una serie de pruebas en depósito, pruebas en pista y simulación virtual en las que los autobuses se han puesto a prueba para afinar los sistemas de conducción autónomos.

Para ayudar a respaldar la entrega del Proyecto CAVForth, Transport Scotland abrió recientemente una sección de arcén gestionado activamente para todos los autobuses en la parte este de la autopista M8. Esto ayudará a reducir los tiempos de viaje y mejorar la confiabilidad del tiempo de viaje para todos los autobuses de 24 asientos o más en la aproximación a Edimburgo.

Alrededor de 500 miembros del público también han ayudado con la implementación del servicio de autobús autónomo, brindando comentarios sobre lo que los haría sentir cómodos y seguros al viajar. Sobre la base de los comentarios recibidos, los socios han desarrollado una visión para los nuevos vehículos autónomos, que incluye asegurarse de que los futuros autobuses autónomos todavía tengan un miembro del personal a bordo. Durante la prueba, no se permiten pasajeros en el autobús.

A medida que avanza el proyecto, Stagecoach reclutará pronto a más de 20 “profesionales de autobuses autónomos” especialmente capacitados de todo su negocio del este de Escocia. Cuando el servicio entre en funcionamiento, estos conductores de autobús experimentados monitorearán el sistema autónomo junto con un “capitán” de autobús que se moverá por el salón, hablará con los pasajeros sobre el servicio y responderá cualquier pregunta que puedan tener, demostrando cómo se sentiría un servicio futuro. cuando el miembro del personal puede salir de la cabina mientras la computadora conduce.

“Stagecoach continúa buscando formas de mejorar el servicio que ofrece a los clientes, incluso a través de una gran inversión en nueva tecnología, como el programa piloto CAVForth”, dijo Sam Greer, director regional de Stagecoach en Escocia. “Este es un proyecto enormemente emocionante para Escocia y nos complace comenzar hoy las pruebas en vivo en las carreteras. Este es un gran paso adelante en nuestro viaje para lanzar por completo el primer servicio de autobús autónomo de tamaño completo del Reino Unido y brindará un fácil acceso a una nueva ruta de autobús en el corazón del este de Escocia”.

Chris Gall, director de ingeniería de ADL Group, agregó: “El inicio de las pruebas en ruta es un hito para nuestro proyecto de autobús autónomo. En asociación con Stagecoach, Fusion Processing and Transport Scotland, Project CAVForth nos ayuda a explorar nuevas tecnologías que harán que los autobuses sean aún más seguros y eficientes. A medida que avanzamos hacia los servicios de pasajeros más adelante en el año, el proyecto será una demostración histórica de las tecnologías futuras en el transporte”.

El CEO de Fusion Processing, Jim Hutchinson, dijo: “Estamos encantados de liderar el programa de vehículos autónomos más complejo y ambicioso del mundo. CAVForth brindará un servicio útil a la población local, además de ser una gran demostración de la tecnología de vehículos automatizados de Fusion. Los autobuses están equipados con CAVstar, nuestro sistema de conducción automatizado que combina nuestro propio hardware y software para crear autobuses seguros y de tamaño completo que operan en SAE Nivel 4. Las pruebas en carretera son un hito emocionante en el desarrollo de vehículos comerciales autónomos y buscamos Esperamos dar la bienvenida a los pasajeros a bordo dentro de unos meses”.

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