5 maneras en que Twitter podría cambiar bajo Elon Musk

¿Alguna vez te has preguntado qué podrías hacer con $44 mil millones? Es una cantidad inconcebible para la mayoría de la gente. Con todo ese dinero, Elon Musk podría haber rescatado seis veces a 42 millones de personas que estaban al borde de la inanición, o haber contribuido significativamente a la lucha contra el cambio climático.

Pero no, el hombre más rico del mundo (o al menos, públicamente el más rico) ha decidido invertir el 16% de su fortuna en la compra de Twitter. El pasado 14 de abril Musk presentó su oferta y finalmente los accionistas han aceptado 54,20 dólares por acción o casi 44.000 millones de dólares.

Aquellos que han estado siguiendo al excéntrico multimillonario no se habrán sorprendido. Hace apenas un mes manifestó su intención de crear una red social alternativa. Una semana después, compró el 9,2% de las acciones de Twitter y ganó un asiento en la junta directiva, cargo al que renunciaría pocos días después.

Debo admitir que no estaba exactamente en la luna que la red social que uso, de hecho, que todos usamos, para saber lo que está sucediendo en el mundo, estaría dirigida por un personaje que se cree Dios y siempre obtiene lo que quiere. quiere.

Dicho esto, así es como se vería el nuevo Twitter con Elon Musk a la cabeza.

1. Libertad de expresión mal entendida

Nadie cree que Twitter es la expresión más pura de la libertad de expresión, si me perdonan la redundancia. Basta pasar una mañana en la plataforma para presenciar los mensajes llenos de odio, insultos y comentarios dañinos que se publican sin castigo ni sanción.

La red social tiene una política para frenar el discurso de odio. Funcionó, por ejemplo, cuando se suspendió la cuenta de Donald Trump con el argumento de que el expresidente de EE. UU. había utilizado su cuenta para animar a sus seguidores a asaltar el Capitolio.

Pero esas reglas no siempre funcionan bien. Los usuarios astutos ya han encontrado una forma de eludir la censura al cambiar algunas letras de palabras clave a símbolos similares: “d3ad” en lugar de “muerto” o “k1ll” en lugar de “matar”.

Pero tampoco funciona perfectamente en el otro extremo, porque a veces Twitter también censura, aunque sea momentáneamente, expresiones artísticas y otras que no vulneran ningún tipo de derecho humano. Este fue el caso de una animación de Anabel Lorente, en la que relataba varias situaciones de acoso que sufren las mujeres y donde aparecía un pene.

La censura probablemente no ocurriría en el Twitter que promete Elon Musk, pero es un arma de doble filo ya que la política de conducta actual de Twitter es una característica importante de la plataforma. Según todos los informes, el Twitter de Musk dará aún más libertad a los mensajes de odio, a las amenazas de muerte, a la opresión de las minorías.

“La libertad de expresión es la base de una democracia que funcione, y Twitter es la plaza del pueblo digital donde se debaten asuntos vitales para el futuro de la humanidad”, dijo Musk cuando se hizo pública la adquisición.

“Dado que Twitter sirve como plaza pública de facto, no adherirse a los principios de la libertad de expresión socava fundamentalmente la democracia”, ya había tuiteado a fines de marzo antes de preguntar a su audiencia si era necesario crear una nueva plataforma.

Pero el problema, como siempre, es una mala interpretación de la libertad de expresión. El profesor y analista Robert Reich advierte del peligro de que los más ricos sean los dueños de los medios, como cuando Jeff Bezos compró el Washington Post.

No es nada nuevo, por supuesto. Los ricos siempre han tenido cierta predilección por los medios de comunicación para proteger sus intereses y su propia libertad. Reich nos advierte: “Lo que en realidad buscan es liberarse de la responsabilidad. Quieren usar sus vastas fortunas para hacer lo que les plazca, sin restricciones por leyes o reglamentos, accionistas o incluso consumidores”.

En el pasado, Elon Musk ha criticado el algoritmo de Twitter por, según él, favorecer el discurso de la izquierda. Pero tal vez deberíamos comenzar a temer que el multimillonario ahora lo use en su beneficio, para alterar el discurso público en su propio beneficio.

Y es que, aunque Donald Trump ha negado que volvería a Twitter, la llegada de Musk al trono podría suponer la reactivación de la cuenta suspendida de Trump y de todas aquellas personas que, por motivos graves o no, han visto eliminado su perfil en los últimos años.

2. Autenticación: un arma de doble filo

Para “mejorar Twitter”, el empresario sudafricano también ha prometido “derrotar a los bots de spam y autenticar a todos los humanos”.

Los bots son un problema grave en todas las plataformas sociales. Estas cuentas falsas están programadas para imitar las interacciones de los perfiles humanos en Twitter, como seguir a otros usuarios, ‘gustar’ o comentar otras publicaciones.

En parte, los bots son responsables del ambiente tóxico y hostil que, lamentablemente, encontramos en todas las redes sociales. Contribuyen al discurso de odio y a la difusión de noticias falsas y es una buena idea que Musk los convierta en una prioridad.

En su entrevista de TED previa a la adquisición, el CEO de Tesla dijo cómo iba a combatirlos.

“Twitter puede resolver el problema de los estafadores y los bots si permiten que los humanos reales se verifiquen con un cheque naranja mediante la publicación de un depósito de seguridad único”, dijo. los bots pierden su depósito y Twitter monetiza la malicia.

De esta forma, la plataforma haría negocios con cuentas bot, pero está por ver si esto las eliminaría para siempre. No se sabe cuánto dinero se tendría que depositar al crear el perfil de Twitter, pero debería ser suficiente para ahuyentar a los bots.

Sin embargo, es poco probable que este depósito tenga en cuenta las diversas realidades socioeconómicas de los usuarios de Twitter. Y, sorpresa, podría terminar beneficiando solo a los más privilegiados, para quienes el depósito de $5, $20 o $50 es casi nada.

También estará disponible solo para quienes tengan una cuenta bancaria, la cual, a su vez, deberá estar asociada a un nombre y apellido reales. Esto complicará más las cosas a quienes usan un seudónimo en las redes para protegerse.

El anonimato es crucial para algunas cuentas como las que nos retransmitieron en directo la Primavera Árabe a principios de la década pasada, aquellos usuarios que han denunciado los crímenes cometidos en Corea del Norte, y los de la comunidad LGBTQIA+ que prefieren esconderse tras una alias por temor a represalias.

Por supuesto, Musk podría optar por ofrecer la posibilidad de pagar en criptomonedas. Nuevamente, eso es algo que no está disponible para todos.

3. El sueño del código abierto

El nuevo Twitter podría convertirse en código abierto. Este ha sido el sueño de Elon Musk durante mucho tiempo. Fantaseó con la idea cuando consideró por primera vez crear una nueva red social. Y ya ha dicho que quiere que su Twitter sea de código abierto ahora que lo ha comprado.

Según el magnate, hacer que el algoritmo sea de código abierto generaría una mayor confianza. No puedo evitar asociar esta “mayor confianza” con esa crítica al algoritmo al que me refería antes, que él cree que está diseñado para favorecer a la izquierda política.

Pero más allá de si usaría ese tipo de código fuente a su favor o no (me cuesta imaginar que no lo haría), sobre el papel, este Twitter renovado debería favorecer la colaboración, algo que no estará abierto solo a los desarrolladores que trabajan para la compañía.

Eso daría a los usuarios un mayor poder del que tienen ahora, pero a su vez puede que no siempre sea una buena idea. Por supuesto, hacer público el algoritmo le daría a Twitter una mayor transparencia y también daría una ventaja a los usuarios que pueden entender cómo funciona para ganar más presencia y participación.

Muchos expertos han señalado los beneficios de usar algoritmos opacos. No se utilizan para favorecer el shadow baning, sino para combatir a los que usan la plataforma de mala fe y las cuentas de spam de las que tanto se queja Musk.

4. Nuevas funciones: aquí y ahora

Nadie puede negar que Elon Musk es un ávido tuitero. Parece estar al tanto de los temas que más preocupan a los usuarios, especialmente los relacionados con la mejora de la plataforma (¡obviamente!).

No es necesario rastrear los archivos para encontrar un ejemplo claro de esto. Durante años, los usuarios de Twitter le han pedido a la plataforma que agregue la opción de editar mensajes. El 4 de abril, Musk publicó la siguiente encuesta en su perfil:

Horas más tarde, Twitter anunció que ya estaban trabajando en un botón de edición, tuiteando “no, no obtuvimos la idea de una encuesta”. Sea como fuere, no puedo discutir la efectividad del nuevo dueño de Twitter, incluso antes de que se convirtiera en el jefe.

Musk también se ha propuesto mejorar Twitter “mejorando el producto con nuevas funciones”. No sabemos qué otras características tiene en mente el multimillonario, pero puede ser el momento de presentarle sus ideas para ver si las implementa con la misma rapidez.

Estas son mis propuestas:

  • Poder mencionar otra cuenta al principio del tuit y que aparezca en el timeline de todos tus seguidores, no solo de los que siguen tanto a la tuya como a la cuenta mencionada
  • Poder incluir hipervínculos a palabras específicas en un tweet y no tener que incluir el enlace al final del mensaje
  • Tenga una forma más fácil de verificar que la persona que menciona en un tweet es la persona correcta sin tener que buscar manualmente en otra pestaña del navegador
  • Incluir Twitter Analytics en la aplicación principal

5. Renovación interna

Terminaré con uno de los cambios internos más impactantes que podrían ocurrir ahora que Musk se ha hecho cargo. Rumman Chowdhury, director de ética, transparencia y responsabilidad del aprendizaje automático (META) de la empresa, bromeaba (o tal vez no) al respecto.

Es uno de los muchos empleados de Twitter que imaginaron lo que podría pasar si Musk se hiciera cargo: un éxodo masivo de personal. Es fácil ver que Musk podría molestar al personal: el hombre que ha criticado tan abiertamente el desempeño de la plataforma.

El acuerdo no se concretará hasta dentro de unos seis meses, pero las preocupaciones ya se han instalado en las oficinas de la empresa. Los empleados usaron los canales de Slack, según informó The Verge, para hablar sobre la adquisición y no parecían muy entusiasmados con la noticia.

Algunos empleados podrían rebelarse contra las diferencias de opinión de Musk, y eso es algo que el nuevo propietario de Twitter debe afrontar, respetando la libertad de expresión y, por supuesto, nunca censurando la opinión de los demás como ya ha sido acusado de hacer con los trabajadores de Tesla.

Este artículo apareció originalmente en PCWorld en español. Traducción de Jim Martín.

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