Las víctimas del escándalo de la oficina de correos en Escocia cuentan sus historias, lo que plantea cuestiones de derecho

Las víctimas del escándalo de la oficina de correos en Escocia contarán esta semana sus historias a una investigación pública en Glasgow, y las diferencias en las leyes inglesas y escocesas plantean más preguntas serias.

El miércoles 11 y el jueves 12 de mayo, el presidente de la investigación, Wynn Williams, ex juez, escuchará a 10 subjefes de correos antiguos y actuales en Escocia que han sufrido después de ser culpados por deficiencias contables inexplicables, que fueron causadas por errores informáticos.

Las víctimas en Inglaterra y Gales ya han contado a la investigación historias desgarradoras.

Computer Weekly informó por primera vez sobre los problemas con el sistema informático Horizon suministrado por Fujitsu en 2009 cuando hizo públicas las historias de un grupo de subjefes de correos cuyas vidas se arruinaron cuando se les culpó de las deficiencias contables causadas por errores informáticos. (ver la línea de tiempo a continuación).

Miles de usuarios del sistema Horizon, que se introdujo en 2000, sufrieron pérdidas inexplicables, que debían compensar con su propio dinero. Durante un período de 15 años, más de 700 subjefes de correos fueron procesados ​​por delitos financieros basados ​​en evidencia del sistema Horizon, propenso a errores, y muchos fueron encarcelados.

Hasta el momento, se han revocado 73 condenas penales injustas, y se esperan muchas más. Muchos de estos fueron remitidos para apelación por la Comisión de Revisión de Casos Penales de Inglaterra (CCRC).

En septiembre de 2020, el CCRC escocés (SCCRC) tomó lo que describió como un “paso inusual” y escribió a más de 70 personas con condenas penales potencialmente vinculadas a los errores informáticos de Horizon de la oficina de correos.

Actualmente está revisando ocho condenas, con otra al comienzo del proceso. Espera que se presenten más para que se revisen sus condenas.

La red de Correos de Escocia tiene aproximadamente el 10% del tamaño de la red de Inglaterra y Gales, y el número de procesamientos es proporcionalmente similar.

La ley es diferente en Escocia, con subjefes de correos procesados ​​por la Oficina de la Corona en lugar de la Oficina de Correos en Inglaterra. En la práctica, Escocia no tiene acusación particular. Por lo general, la Oficina de Correos habrá informado de los presuntos delitos a la Oficina de la Corona, que habrá considerado si iniciar o no un proceso. La oficina de correos habría estado desempeñando un papel similar al de la policía en la mayoría de los casos, investigando pero no procesando.

También hay una diferencia entre Inglaterra y Escocia en las reglas asociadas con el uso de pruebas informáticas en los tribunales.

El presidente de la investigación, Williams, dijo en una declaración reciente: “Dados los diferentes sistemas de justicia penal en las administraciones descentralizadas, este desarrollo permitirá que la investigación pueda considerar completamente un tema que ha identificado en torno a las divergencias en las políticas y prácticas adoptadas por Royal Mail Group. y Post Office Limited dentro de los cuatro países del Reino Unido al emprender acciones contra subjefes de correos y subjefas, gerentes y asistentes”.

Según los expertos, esto plantea interrogantes sobre la cadena de eventos en los procesamientos desde la Oficina de Correos hasta la Oficina de la Corona.

¿Por qué el nivel de enjuiciamientos fue similar en Escocia cuando no tiene enjuiciamientos privados y las reglas de pruebas informáticas son diferentes?

Los expertos también dicen que también es necesario hacer preguntas sobre cómo se iniciaron los procesos.

Otras preguntas importantes son: ¿cuántos procesamientos se basaron en declaraciones de culpabilidad para que no tuvieran que probar las pruebas informáticas y cuántos fueron a juicio?

La investigación de Post Office Horizon IT se traslada a Irlanda del Norte la próxima semana.

Williams agregó: “Los relatos que pronto escucharemos de los subdirectores y subdirectores de correos afectados en Escocia e Irlanda del Norte serán invaluables para ayudarme a comprender el panorama completo de cómo se vio afectada la gente. Estoy agradecido con aquellos que lo harán, así como con aquellos que han presentado declaraciones escritas de testigos para la investigación”.

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