El presidente de la investigación del escándalo de la oficina de correos adelanta audiencias de compensación urgentes

El presidente de la investigación legal sobre el escándalo Post Office Horizon IT ha adelantado audiencias centradas en los problemas de compensación que experimentan las víctimas.

En su último anuncio, el ex juez Wyn Williams dijo que estos problemas “deben abordarse más temprano que tarde”.

El hecho de que el sufrimiento de algunos comenzó hace dos décadas, y que se descubrió que la Oficina de Correos tenía la culpa hace más de dos años, ha llevado el tema de la compensación a la lista de prioridades de la investigación.

La víctima del escándalo, Tim Brentnall, describió el tiempo que se tardaba en compensar a las personas como “repugnante”.

“Tengo 40 años y tengo algo de tiempo de mi lado, [but] muchos de mis compañeros ex subjefes de correos son mucho mayores; la gente morirá antes de que esto se solucione”, dijo.

Williams anunció esta semana que se llevaría a cabo una audiencia de dos días sobre compensación entre el 4 y el 15 de julio de 2022. Originalmente, la investigación había planeado centrarse en la compensación más adelante en el año.

La decisión de adelantar estas audiencias se produce después de que los representantes legales de las víctimas del escándalo expresaran su preocupación por los distintos esquemas de compensación.

Los esquemas de compensación se pueden dividir en tres grupos: hay ex subjefes de correos que fueron condenados injustamente por delitos financieros; aquellos que demandaron con éxito a la Oficina de Correos en el Tribunal Superior; y aquellos que se unieron al Esquema de Deficiencias Históricas, que la Oficina de Correos se vio obligada a establecer después de su derrota en el Tribunal Superior.

“Originalmente tenía la intención de considerar esto [Historical Shortfalls Scheme] y su aplicación como parte de la Fase 5 de la investigación”, dijo Williams. “Sin embargo, ahora estoy satisfecho de que los problemas planteados por Howe & Co y Hudgell Solicitors deben abordarse lo antes posible. Además, recientemente se han puesto de relieve cuestiones más amplias de compensación”.

una larga espera

Han pasado más de 20 años desde que se comenzó a culpar a los subjefes de correos y trabajadores de sucursales por deficiencias contables inexplicables. Estos ocurrieron poco después de la introducción del software de Fujitsu diseñado para automatizar las prácticas contables manuales, conocido como Horizon.

Miles sufrieron pérdidas, cientos fueron procesados ​​por delitos financieros, algunos fueron a prisión, muchos subdirectores de correos se declararon en bancarrota y se arruinaron vidas. Hay suicidios ligados al sufrimiento experimentado.

En 2009, Computer Weekly reveló el escándalo, cubriendo las historias de siete subdirectores de correos afectados por los problemas (vea la línea de tiempo de los artículos de Computer Weekly a continuación).

Pero aun así, estas víctimas, muchas de las cuales son personas mayores, están en bancarrota y sufren problemas de salud provocados por años de estrés, esperan una compensación.

La semana pasada, Computer Weekly reveló, a través de una carta filtrada, que las valoraciones de las pérdidas no pecuniarias de Correos y los reclamantes son “polos opuestos”, un año después de que se revocaran las condenas.

Neil Hudgell, un abogado que negocia la compensación de 61 ex subjefes de correos a quienes se les anularon condenas penales, escribió que, por lo tanto, la intervención judicial es inevitable.

En su anuncio, Williams dijo: “…aparentemente, se está progresando poco hacia la evaluación de la compensación final para los subjefes de correos cuyas condenas han sido anuladas de acuerdo con el anuncio del ministro del 14 de diciembre de 2021. Ese anuncio explicaba la necesidad de finalizar los asuntos de manera expedita. Ciertamente no contempló que dentro de los meses posteriores a su realización, los subjefes de correos estarían contemplando o emitiendo más procedimientos civiles”.

Alan Bates, ex subjefe de correos y presidente de Justice for Subpostmasters Alliance (JFSA), que derrotó a la oficina de correos en un litigio grupal multimillonario, dijo: “He estado diciendo durante meses que necesitan iniciar acciones legales si esperan llegar a donde sea.”

Mientras tanto, Williams está ansiosa por investigar el progreso que se está logrando al acordar una compensación para los 555 miembros de la JFSA que llevaron el caso a los tribunales. Ganaron 57,75 millones de libras esterlinas en daños, pero después de que se pagaron los costos legales, se quedaron con solo 11 millones de libras esterlinas entre ellos.

El gobierno, que como propietario de la oficina de correos acordó pagar la compensación, dijo que se trataba de un acuerdo total y definitivo hasta que finalmente cedió a la enorme presión del Parlamento, del público en general y de los activistas en marzo de este año y acordó pagar una compensación justa.

Williams dijo: “…aunque el anuncio del ministro del 22 de marzo de 2022 fue, sin duda, muy bien recibido por los demandantes en el litigio grupal, es extremadamente importante que se dé efecto al anuncio lo más rápido posible. Sin duda, estas dos cuestiones serán objeto de presentaciones detalladas en la audiencia que he decidido convocar”.

Mientras tanto, los abogados han planteado cuestiones sobre el Esquema de déficit histórico.

Howe & Co Solicitors ha planteado numerosas inquietudes al presidente de la investigación, incluido el “acceso inadecuado, sin fondos o inexistente a asesoramiento legal y profesional de otro tipo en la preparación de reclamos, fallas repetidas y graves o negativas a considerar los encabezados de reclamo o tipos de pérdida, un falta de pagos intermedios, opacidad en relación al avance y retraso en todo el proceso del FSS”.

Cuando Computer Weekly se puso en contacto con él, un portavoz del Departamento de Estrategia Comercial, Energética e Industrial (BEIS) dijo: “El impacto que ha tenido el escándalo de Horizon en los administradores de correos y sus familias es absolutamente horrendo, y es crucial que algo como esto nunca pueda suceder”. Vuelve a pasar.

“Es por eso que estamos brindando una compensación a los afectados y hemos iniciado una investigación legal sobre el escándalo para llegar al fondo de lo que salió mal”.

La oficina de correos le dijo recientemente a Computer Weekly: “Queremos brindar acuerdos completos, justos y definitivos e instamos al gobierno, que financia la compensación, a que nos ayude a llegar a un acuerdo con los representantes legales de los administradores de correos y, por lo tanto, poder hacer los pagos tan pronto como sea posible.”

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