Los accionistas de Amazon votarán sobre la auditoría de las condiciones laborales

Amazon se enfrentará a una votación de los accionistas que pide una auditoría independiente de las condiciones de trabajo de su almacén por primera vez en la historia de la compañía, después de que el regulador de valores de EE. UU. La Comisión de Bolsa y Valores (SEC) rechazara su intento de excluir la propuesta de su próxima reunión general anual. .

En diciembre de 2021, se presentaron dos propuestas de accionistas que pedían una auditoría independiente, una por parte de la plataforma de inversión digital Tulipshare y otra por Domini Impact Equity Fund, en nombre de los inversores preocupados por los informes continuos de que los empleados de Amazon están sujetos a condiciones de trabajo inseguras y trato injusto. en una escala global.

“Para el año 2020, se informó que la tasa de lesiones de Amazon era más del doble que la de los trabajadores de almacén de Walmart, y que la tasa de lesiones graves de Amazon era casi un 80 % más alta que la de la industria de almacenes en general”, dijo la propuesta de Tulipshare, y agregó que la alta tasa de rotación de empleados de la empresa, aproximadamente el 150 % un año antes de la pandemia, es casi el doble que la de las industrias minorista y de logística en general.

“En respuesta a los recientes esfuerzos de organización de los trabajadores del almacén y los votos de sindicalización, el ex presidente Jeff Bezos admitió que Amazon necesita ‘hacer un mejor trabajo’ para sus empleados. Como accionistas de Amazon, estamos de acuerdo, por lo que pedimos una auditoría independiente y un informe de las condiciones laborales y el trato que enfrentan los trabajadores de los almacenes de Amazon”.

Amazon inicialmente intentó excluir las propuestas de su reunión general anual (AGM), y sus abogados escribieron a la SEC de EE. UU. en enero de 2022 para solicitar su eliminación sobre la base de que los problemas de seguridad en el lugar de trabajo son “una cuestión de negocios ordinarios” y, por lo tanto, excluible .

La SEC, que cambió su guía el 3 de noviembre de 2021 para que las propuestas de los accionistas relacionadas con “cuestiones importantes de política social” ya no puedan ser excluidas bajo la excepción de “negocios ordinarios”, rechazó esta solicitud, marcando la primera vez que el tema del trato de los trabajadores y la seguridad se someterá a votación en una junta general de Amazon.

Computer Weekly contactó a Amazon para comentar sobre el rechazo de la solicitud por parte de la SEC, pero no recibió respuesta.

Hablando con Computer Weekly, la directora de marketing de Tulipshare, Jenna Armitage, dijo que era un buen primer paso en la dirección correcta, ya que los cambios de la SEC hacen que sea mucho más fácil incluir la propuesta en la boleta electoral.

“Solo estamos pidiendo una auditoría. Esta auditoría solo traerá datos y garantizará que podamos seguir el camino correcto… no hará tanto como debería, pero proporcionará los datos para que podamos asegurarnos de que Amazon solucione este problema. dijo Armitage.

Agregó que los informes continuos sobre malas condiciones de trabajo eran malos para el negocio. “Los problemas se prolongaron durante demasiado tiempo y es nuestro deber supervisar la gestión de Amazon como accionistas… es el trabajo de los trabajadores del almacén de Amazon el que paga los dividendos a los accionistas, por lo que debemos asegurarnos de que nuestros dividendos no lleguen a el costo de comprometer la seguridad de los trabajadores”, dijo.

En respuesta a la propuesta de Tuplishare, que ahora se incluye como punto 16 en la declaración de poder de Amazon, la junta directiva de la empresa recomendó (en el mismo documento) que los accionistas voten en contra de la propuesta, citando numerosas iniciativas de seguridad e inversiones que la empresa ha realizado. realizado en los últimos años.

“A la luz de nuestro compromiso con la seguridad en el lugar de trabajo, los pasos que estamos tomando para investigar, invertir y aplicar datos y conocimientos para mejorar la seguridad en nuestros lugares de trabajo, y nuestras sólidas divulgaciones sobre estos pasos, la junta recomienda que los accionistas voten en contra de esta propuesta, ” decía.

Los problemas han durado demasiado y es nuestro deber supervisar la gestión de Amazon como accionistas.

Jenna Armitage, Tulipshare

Las iniciativas e inversiones que Amazon cita en la declaración de representación incluyen su iniciativa WorkingWell, que describe como un “programa integral que tiene como objetivo ayudar a prevenir lesiones, brindar servicios de bienestar y ofrecer conocimientos sobre salud para los empleados”; su asociación de $ 12 millones de cinco años con el Consejo Nacional de Seguridad, que tiene como objetivo utilizar la tecnología para disminuir las tasas de lesiones y mejorar los tiempos de recuperación; y gastó $ 15 mil millones en costos relacionados con Covid, así como otros $ 300 millones en “proyectos de seguridad” no relacionados con Covid.

Computer Weekly contactó a Amazon para comentar sobre la propuesta, pero dijo que no había nada nuevo que agregar.

En respuesta a preguntas separadas sobre el historial de seguridad en el lugar de trabajo de la compañía y por qué persisten los informes de trabajo deficiente, la portavoz de Amazon, Kelly Nantel, dijo que había contratado a decenas de miles de empleados adicionales para satisfacer la demanda imprevista de Covid-19.

“Al igual que otras empresas de la industria, vimos un aumento en las lesiones registrables durante este período de 2020 a 2021, ya que capacitamos a tantas personas nuevas”, dijo Nantel.

“Revisar todas las normas de OSHA [Occupational Safety and Health Administration] datos, está claro que de 2019 a 2021, la tasa de lesiones registrables de Amazon disminuyó en más del 13 %, mientras que los otros tres grandes minoristas de nuestra industria vieron aumentar sus tasas. Si bien todavía tenemos más trabajo por hacer y no estaremos satisfechos hasta que seamos excelentes en lo que respecta a la seguridad, continuamos realizando mejoras cuantificables para reducir las lesiones y mantener seguros a los empleados”.

Sobre las afirmaciones de Amazon de que está comprometida con la seguridad en el lugar de trabajo, Armitage de Tulipshare dijo que cualquiera que sea la acción que esté tomando la compañía, “no está funcionando”, y agregó: “Esto ha estado sucediendo durante años y solo está empeorando… ¿cómo puedes ser el ‘mejor empleador del mundo’ y tienen una tasa de rotación del 150%?

Continuó señalando que los recientes esfuerzos de sindicalización también eran un fuerte indicador de la continuación del problema. Por ejemplo, los trabajadores de Amazon en el almacén JFK8, un importante centro logístico de Amazon en Staten Island que emplea a más de 8300 personas, votaron a favor de sindicalizarse el 1 de abril de 2022, lo que obligó al gigante del comercio electrónico a reconocer formalmente un sindicato de sus trabajadores en el Estados Unidos por primera vez.

El esfuerzo de sindicalización fue impulsado por Amazon Labor Union (ALU), que comenzó a organizarse en abril de 2021 en respuesta a las condiciones laborales en la empresa.

“Existen múltiples formas de resistirse, y el activismo de los accionistas es solo una de ellas”, dijo Armitage, y agregó que el Centro Interreligioso de Responsabilidad Corporativa (ICCR, una importante institución de inversión de la cual Tulipshare es miembro) ya ha sugerido a otros accionistas que voten a favor de la propuesta. “Tenemos la esperanza de tener una buena participación en esta Junta General de Accionistas dado el riesgo reputacional para los inversores”.

Agregó que si bien otras instituciones de inversión, como los Servicios Institucionales para Accionistas y Glass Lewis, aún no se han pronunciado explícitamente a favor de la propuesta, la AGM del 25 de mayo de 2022 brinda a los inversores la oportunidad de demostrar que no son cómplices del trato de Amazon a los trabajadores de los almacenes.

Otros 24 inversores institucionales, incluidos los administradores de activos Nordea, Royal London y varios grandes fondos de pensiones europeos y estadounidenses, intentaron por separado presentar una resolución de accionistas que aumentaría la transparencia sobre dónde y cuánto paga Amazon en impuestos en todo el mundo.

Si bien Amazon también cuestionó esa resolución sobre la base de que era una cuestión de “negocios ordinarios”, la SEC adoptó el punto de vista opuesto, lo que significa que también se llevará a cabo una votación de los accionistas sobre el tema.

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