La víctima del escándalo de la oficina de correos pide que se investigue el papel del gobierno en silenciar a las víctimas

La decisión de utilizar dinero público para silenciar a las víctimas del escándalo de la Oficina de Correos debe haber venido de la cúpula del gobierno, afirmó una víctima en su declaración ante la investigación pública en curso.

Hablando en Glasgow en la última ronda de audiencias de víctimas en la investigación pública del escándalo de Post Office Horizon, Chris Dawson, quien fue el subjefe de correos en Pitlochry Post Office en Escocia, dijo que los millones de libras gastados en la defensa de la oficina de correos en un litigio del Tribunal Superior fue solía impedir que la verdad saliera a la luz.

Dawson perdió su negocio y su casa, y su matrimonio se rompió, como resultado de que lo culparan por pérdidas inexplicables en su sucursal.

“¿Quién sanciona las costas judiciales para paralizarnos en la causa civil, para impedir que sepamos toda la verdad?”. preguntó Dawson.

“No creo ni por un minuto que un burócrata o un burócrata sancionó esto, y ni siquiera creo que esté dentro de las competencias del jefe de la Oficina de Correos. Creo que esto tiene que llegar al nivel de gobierno, ya sea el secretario de negocios, el canciller, o incluso puede llegar al número 10”, dijo.

“Para que esa cantidad de dinero público se use para proteger un activo cuyo único accionista es el gobierno de Westminster, alguien dentro de ese gobierno lo sabía”.

La Oficina de Correos, propiedad del gobierno, gastó alrededor de 43 millones de libras esterlinas para luchar contra una orden de litigio grupal presentada por 555 ex subdirectores de correos que dijeron que el sistema informático Horizon defectuoso era el culpable de sus pérdidas contables y el sufrimiento posterior.

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La continua defensa de la oficina de correos de su sistema en los tribunales significó que los demandantes se vieran obligados a pedir prestados 46 millones de libras esterlinas a los financiadores de litigios para continuar con la acción. Se vieron obligados a aceptar un acuerdo con la Oficina de Correos antes de que se revelara toda la verdad, porque se quedaron sin dinero. El caso demostró que los subjefes de correos tenían razón sobre los problemas informáticos, que la oficina de correos y Fujitsu conocían todo el tiempo.

A pesar de las pruebas que respaldan el caso de los subjefes de correos, la Oficina de Correos pudo utilizar dinero público, ascendiendo a decenas de millones de libras, para combatir y detener el litigio. Los subjefes de correos 555 ganaron el caso, pero debido a los enormes costos legales tuvieron que aceptar una oferta de la oficina de correos de 57 millones de libras esterlinas por daños y perjuicios, que después de los costos dejó a los demandantes con solo 11 millones de libras esterlinas para compartir.

Los dos juicios que ya se habían completado revelaron evidencia de que el sistema Horizon contenía muchos errores, que la oficina de correos no había revelado, pero los juicios posteriores nunca vieron la luz después de que se acordó el acuerdo.

Los costos de las órdenes judiciales grupales fueron financiados por la Oficina de Correos, propiedad del gobierno y subsidiada con el dinero de los contribuyentes.

Alan Bates, el ex subjefe de correos que llevó al grupo de 555 subjefes de correos al Tribunal Superior, donde ganaron su caso contra la Oficina de Correos, dijo que el hecho de que la Oficina de Correos gastó millones en el caso, a pesar de la evidencia de que sabía sobre los problemas de Horizon, planteó preguntas.

“La gente quiere saber quién tomó la decisión de continuar con el caso judicial cuando sabían la verdad. Estoy bastante seguro de que las decisiones sobre el litigio se tomaron a nivel de la junta de la Oficina de Correos, donde se sientan dos miembros del gobierno”.

Alan Bates, ex subjefe de correos

“Tiene que salir a la luz porque la gente quiere saber quién tomó la decisión de continuar con el caso judicial cuando sabían la verdad”, dijo Bates. “Estoy bastante seguro de que las decisiones sobre el litigio se tomaron a nivel de la junta de la Oficina de Correos, donde se sientan dos miembros del gobierno”.

Durante la audiencia de investigación en Glasgow, Dawson también pidió una investigación sobre quienes permitieron que ocurriera el escándalo. “Quiero ver a Paula Vennells, entre otros altos funcionarios, sentir todo el peso de la ley, de una manera similar a la que se repartió con tanto entusiasmo como juez, jurado y verdugo, con pleno conocimiento de que aquellos a quienes estaban procesando eran inocentes. ”

Este es un sentimiento compartido por Mary McCrory Philip, que compró una oficina de correos en Fife en 2001 con su madre, Mary Logie Philip, que era subdirectora de correos. Su madre fue suspendida en 2006 luego de ser culpada por pérdidas inexplicables, a pesar de haber pagado decenas de miles de libras de su propio dinero para cubrir los déficit a lo largo de los años. Murió antes de que se revelara y luego se probara la verdad sobre los problemas del sistema Horizon.

“Creo firmemente que las personas que instigaron todo esto criminalizaron a las personas, y ahora realmente creo que ellos mismos son criminales. Espero que las autoridades legítimas vean esto y tal vez les hagan sentir como nos sentimos nosotros”, dijo.

McCrory Philip expresó su creencia de que las quejas de su madre sobre Horizon la habían señalado como un objetivo porque la oficina de correos estaba “tan interesada en proteger un sistema informático” que había “ignorado por completo todos los recursos humanos”.

“Llegué a la conclusión de que los auditores se dirigieron a mi madre, teniendo en cuenta que pagamos todos los déficit del esquema, porque estaba haciendo mucho ruido sobre el sistema Horizon”, dijo.

Computer Weekly informó por primera vez sobre problemas con el sistema de TI en 2009 (vea el cronograma de cobertura a continuación), cuando hizo públicas las historias de un grupo de subjefes de correos a los que se culpaba de pérdidas inexplicables.

La investigación pública ahora se traslada a Belfast para escuchar las historias de subdirectores de correos con base en Irlanda del Norte que sufrieron a manos de la Oficina de Correos y su sistema propenso a errores. Míralo en vivo aquí el miércoles 18 de mayo y el jueves 19 de mayo.

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