Se insta a Microsoft a hacer más para abordar las quejas antimonopolio de la nube europea

El miembro fundador de una coalición de firmas tecnológicas que acusó a Microsoft de comportamiento anticompetitivo, basado en la forma en que vende y empaqueta sus servicios en la nube en Europa, afirmó que el gigante del software debe hacer más para abordar las quejas antimonopolio que se le presentan.

Microsoft publicó una publicación de blog esta semana reconociendo las preocupaciones antimonopolio que se han planteado con los reguladores y las autoridades sobre sus prácticas comerciales relacionadas con la nube en Europa, que también utilizó para delinear una serie de acciones “significativas” que tomaría para abordar los problemas planteados. .

Como se detalla en un informe sobre Reuters Se sabe que el mes pasado, estas preocupaciones llevaron a las autoridades antimonopolio de la Comisión Europea a enviar un cuestionario a los clientes y competidores de Microsoft, solicitando su opinión sobre los acuerdos de licencia relacionados con la nube de Microsoft.

“La comisión tiene información de que Microsoft puede estar utilizando su posición potencialmente dominante en ciertos mercados de software para excluir la competencia con respecto a ciertos servicios de computación en la nube”, dijo el cuestionario, informó. Reuters.

Esta información se basa en las quejas presentadas ante la Comisión Europea por varios proveedores europeos de servicios en la nube, incluido el fabricante alemán de software de sincronización y uso compartido de archivos NextCloud y el proveedor francés de infraestructura como servicio (IaaS) OVHcloud.

La queja antimonopolio de Nextcloud, presentada a principios de 2021, se ofende por la forma en que Microsoft combina su servicio de almacenamiento en la nube OneDrive y la plataforma de colaboración en línea Teams con su sistema operativo insignia Windows. Afirma que esta práctica está “presionando agresivamente a los consumidores para que se registren y entreguen sus datos a Microsoft”.

Desde entonces, la queja de Nextcloud ha obtenido el apoyo de más de 50 empresas tecnológicas y organizaciones sin fines de lucro, lo que ha llevado a la formación de una coalición que se pronuncia colectivamente contra la forma en que Microsoft vende y empaqueta su software en la nube en Europa. La empresa también ha presentado una denuncia contra Microsoft de naturaleza similar ante las propias autoridades antimonopolio de Alemania.

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En una publicación de blog fechada el 18 de mayo de 2022, el presidente y vicepresidente de Microsoft, Brad Smith, dijo que la compañía estaba tomando “medidas significativas” sobre las quejas presentadas en su contra, incluida la adopción de cinco promesas que, según afirma, darán forma a su enfoque para hacer negocios. en Europa en los próximos años.

Estos compromisos incluyen compromisos para garantizar que su “nube pública satisfaga las necesidades de Europa y sirva a los valores de Europa”, que sus plataformas estén configuradas para garantizar “el éxito de los desarrolladores de software europeos” y que brindará “apoyo a los proveedores de nube europeos” a través de la asociación.

Las dos promesas restantes hechas por Microsoft incluyen el compromiso de “garantizar que nuestras ofertas en la nube satisfagan las necesidades soberanas de los gobiernos europeos, en asociación con proveedores de tecnología locales de confianza” y la promesa de “reconocer que los gobiernos europeos están regulando la tecnología, y nos adaptaremos y apoyar estos esfuerzos”.

Según Microsoft, estos compromisos marcan el comienzo del trabajo que está realizando para abordar las preocupaciones normativas y tienen como objetivo “orientar todos los aspectos de nuestro negocio en la nube, mejorar la transparencia para el público y ayudarnos a satisfacer mejor las necesidades tecnológicas de Europa”.

Además, la compañía dijo que también estaba tomando medidas para garantizar que los proveedores de la nube europeos pudieran “alojar más fácilmente una variedad más amplia de productos de Microsoft en su infraestructura de la nube”.

Agregó: “Esto hará que los proveedores de nube europeos sean más competitivos al permitirles brindar un mejor servicio a los clientes”.

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Si bien estas acciones son “amplias”, tampoco son “necesariamente exhaustivas”, continuó Smith. “Como dije en una videoconferencia hace unas semanas con el director ejecutivo de un proveedor de nube europeo, nuestro objetivo inmediato es ‘convertir una larga lista de problemas en una lista más corta de problemas’.

“En otras palabras, avancemos rápidamente para que podamos aprender rápidamente. Hoy estamos dando un gran paso, pero no necesariamente el último paso que tendremos que dar, y esperamos recibir comentarios continuos de los proveedores, clientes y reguladores de la nube europeos”, agregó.

Hablando con Computer Weekly, el CEO de Nextcloud, Frank Karlitschek, dijo que las acciones que Microsoft se comprometía a tomar eran indicativas de la presión que siente a raíz de las quejas, pero que aún hay más que la compañía debería intentar hacer.

“El problema principal aquí es que tenemos una posición superdominante de Microsoft… [It is] realmente dominando todo este mercado y esto no es saludable”, dijo. “Eso no es saludable para el mercado abierto, eso no es saludable para la privacidad y no es saludable para la soberanía digital de Europa. Queremos que los reguladores hagan algo en su contra para asegurarse de que haya una competencia justa y un campo de juego nivelado”.

En términos de la acción de seguimiento que Nextcloud y la coalición les gustaría ver que Microsoft tome, Karlitschek dijo que un compromiso de la compañía para hacer que partes de su nube sean de código abierto sería un comienzo.

“En toda Europa, existe este movimiento hacia la soberanía digital, donde los gobiernos quieren tener el control de sus datos y aplicaciones. Entonces, si usted es un gobierno o una empresa y usa el servicio de Microsoft, Google o Amazon, incluso si está alojado en Europa, eso todavía está bajo la jurisdicción de los EE. UU. debido a la Ley CLOUD”, dijo.

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“Esto es lo que están tratando de resolver aquí dando a otros proveedores de la nube la opción de mantener este dispositivo de Microsoft, pero obviamente esto no es suficiente, porque todavía tienes una dependencia de Microsoft porque Microsoft no es de código abierto”.

Continuó: “La soberanía digital solo vendría con software de código abierto. Lo que ha propuesto hasta ahora es interesante y es un movimiento en la dirección correcta, en respuesta a la presión bajo la que está, pero esto no es suficiente”.

Los datos del observador del mercado de TI Synergy Research Group en septiembre de 2021 arrojaron algo de luz sobre el impacto que el creciente control del gigante tecnológico estadounidense en el mercado europeo estaba teniendo en la suerte de los proveedores locales de la nube.

Si bien el mercado en sí casi se ha cuadruplicado desde 2017 a un valor de 8.800 millones de dólares, los proveedores de la nube europeos han visto caer su participación en el mercado del 27 % al 16 % durante el mismo período, aunque los ingresos de estas empresas se han duplicado durante ese período. tiempo.

Computer Weekly también se puso en contacto con OVHcloud para conocer su opinión sobre los planes de Microsoft, dado que también presentó una queja antimonopolio contra la empresa ante los reguladores en el pasado, y recibió la siguiente declaración en respuesta.

“Microsoft reconoce los méritos de nuestra queja y solo podemos lamentar que tenga que ir tan lejos como para movilizar a las autoridades pertinentes para asegurar la igualdad de condiciones en Europa, donde la competencia es abierta y justa”, dice el comunicado.

“Ahora estamos a la espera de ver las condiciones concretas de implementación de estas resoluciones y seguimos comprometidos con la defensa de la igualdad de condiciones para el ecosistema de la nube europeo”.

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