Cómo se prepara el sector ante la perspectiva de los cortes de energía previstos para el invierno

La industria de los centros de datos juega un papel importante para mantener la economía cada vez más digital del Reino Unido, con muchas instalaciones ahora clasificadas como infraestructura nacional crítica.

El trabajo que realiza la industria requiere mucha energía y es por eso que los operadores ya se están movilizando en respuesta a las advertencias sobre cómo la volatilidad actual en el mercado energético europeo podría, en el peor de los casos, requerir cortes de energía planificados más adelante este invierno.

National Grid ESO, la entidad encargada de transmitir electricidad a través del sistema energético del Reino Unido, publicó su informe anual Perspectiva de invierno documento en octubre de 2022, que establece cómo es probable que se mantengan los suministros de gas y electricidad durante los fríos meses de invierno entre octubre y marzo.

Como se indica en el informe, la perspectiva de este año se ha compilado en un contexto de “turbulencia y volatilidad sin precedentes” en los mercados energéticos de Europa causados ​​por el impacto desestabilizador de la invasión rusa de Ucrania en el suministro de gas continental.

La situación ya ha provocado aumentos en el precio mayorista de la energía, que los hogares y las empresas de todo el Reino Unido están sintiendo los efectos, pero que también podría provocar escasez de gas este invierno.

El informe detalla los pasos que está tomando National Grid para garantizar que no haya interrupciones en el suministro durante los meses de invierno, incluida la implementación de su Servicio de Flexibilidad de Demanda (DFS) a partir del 1 de noviembre de 2022, que incentiva financieramente a los usuarios de medidores inteligentes para reducir sus consumo de energía durante los períodos pico.

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Se espera que el esquema DFS ayude a conservar los suministros de gas en días particularmente fríos y sin viento, cuando la demanda de energía suele aumentar y se genera menos energía renovable.

“Sin el Servicio de Flexibilidad de la Demanda, existe la posibilidad de necesitar interrumpir el suministro a algunos clientes por períodos de tiempo limitados de manera administrada y controlada”, dice el Perspectiva de invierno documento.

Pero aunque se describe en el informe como “poco probable”, existe el riesgo de que si la situación del suministro de energía en Europa se intensificara aún más, los clientes aún podrían verse afectados por las interrupciones del suministro, incluso con mitigaciones como el DFS en juego.

“Se implementarían todas las estrategias de mitigación posibles para minimizar la interrupción”, dice el informe, pero en otro lugar se brindan más detalles sobre cómo sería una interrupción del suministro “gestionada y controlada”.

“En el improbable caso de que estuviéramos en esta situación, significaría que algunos clientes podrían quedarse sin energía durante períodos predefinidos durante un día; generalmente se supone que esto es por bloques de tres horas”, dice. “Esto sería necesario para garantizar la seguridad e integridad general del sistema eléctrico en Gran Bretaña”.

Parte de la infraestructura crítica nacional

Y aunque este escenario se advierte en gran medida como “improbable” y “peor de los casos”, es una perspectiva para la que la industria del centro de datos debe prepararse. “Los centros de datos son parte de la infraestructura crítica nacional y deben permanecer operativos”, dice Ed Ansett, presidente y fundador de la consultora de ingeniería de centros de datos i3 Solutions Group.

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“Inevitablemente, habrá una mayor tasa de fallas en los centros de datos si se producen apagones en los servicios públicos. Las ramificaciones variarán según quién se vea afectado y la duración y frecuencia de los apagones de servicios públicos”.

Ansett agrega: “Con National Grid ya emitiendo declaraciones sobre posibles apagones planeados en enero y febrero, incluso si dicen que este es un ‘caso base poco probable’, esperar lo mejor y planificar para lo peor es cómo se acercan las empresas de centros de datos. este invierno.”

“Todas las posibles estrategias de mitigación se implementarían para minimizar la interrupción”

Informe ESO de Red Nacional

Alex Rabbetts, director gerente de la Asociación Europea de Centros de Datos (EUDCA), respalda esta opinión y le dijo a Computer Weekly que sería prudente que los operadores se prepararan para lo peor porque cualquier cantidad de tiempo que pasen sin conexión podría ser muy perjudicial.

“La dependencia cada vez mayor de todos los sectores de nuestra economía y sociedad de los servicios digitales genera una fuerte dependencia de la infraestructura de centro de datos disponible y eficiente”, dice Rabbetts.

“Obligar a los proveedores a cerrar por cualquier período de tiempo, incluso segundos, sería muy dañino para la economía, para la infraestructura de apoyo del país y para el funcionamiento de la sociedad en general”.

Esta es precisamente la razón por la cual los centros de datos están diseñados y construidos para garantizar el tiempo de actividad en cualquier circunstancia, incluida la pérdida de energía de la red pública, dice.

“A menos que un centro de datos dependa totalmente de la energía de la red pública para operar, que se le indique que se apague no tiene ningún propósito real en términos de capacidad de la red”, dice Rabbetts. “Aquellos que escriben para influir en la política necesitan entender ese simple hecho”.

Preparándose para el largo invierno que se avecina

En consecuencia, muchos operadores con los que EUDCA entra en contacto ya se están preparando para el largo invierno que se avecina negociando tiempos de entrega más cortos para el combustible necesario para alimentar sus generadores de respaldo en caso de apagones planificados, por ejemplo.

“Los propietarios y administradores de los centros de datos sin duda se prepararán para los impactos potenciales recargando los suministros de combustible y probando todos los sistemas de protección de energía para garantizar su correcto funcionamiento en caso de que se produzcan apagones, por improbables que sean”, dice Rabbetts.

Pero el hecho es que es probable que los operadores más grandes estén mejor preparados que los más pequeños en caso de apagones, planificados o no, dice.

“Para los principales operadores, que tienen los recursos para construir planes de contingencia más profundos, como tener suficiente diésel para funcionar hasta una semana, cualquier posible apagón no tendrá las mismas repercusiones que para las empresas más pequeñas que pueden no tener el mismo capacidad de almacenamiento de combustible”.

Y garantizar que tengan un acceso rápido y confiable a combustible adicional para sus generadores será de vital importancia si, por ejemplo, el gobierno o los operadores de la red ordenaran al sector desconectarse de la red para ayudar a conservar los proveedores este invierno.

“Podríamos enfrentarnos a una situación en la que podría ser el operador de la red el que le diga a los centros de datos que se desconecten de la red”

Ed Ansett, Grupo de Soluciones i3

Ansett dice: “Si está tratando de resolver este problema a nivel gubernamental y tiene ese recurso disponible, sería una tontería no considerar esa idea. No está fuera de los límites de la posibilidad que los gobiernos puedan decir a los operadores de centros de datos: ‘Esto no es una solicitud. Vamos a obligarte a salir de la red a nuestras órdenes en momentos de restricción. Esto es bastante concebible.

Cuando Computer Weekly planteó este escenario al Departamento de Estrategia Comercial, Energética e Industrial (BEIS), un portavoz emitió la siguiente declaración: “El Reino Unido tiene un sistema energético seguro y diverso. No dependemos de las importaciones de energía rusas y tenemos planes para asegurar el suministro y proteger los hogares y las empresas, incluidos los centros de datos, en toda la gama de escenarios este invierno, a la luz de la guerra ilegal de Rusia en Ucrania”.

La declaración también hizo referencia al esquema DFS y confirmó que “también se está desarrollando un esquema similar para recompensar la reducción voluntaria de la demanda por parte de los usuarios de gas más importantes para respaldar la seguridad energética”.

En el momento de escribir este artículo, no había más detalles disponibles sobre la forma que podría tomar este “esquema similar”, pero Ansett dice que los grandes usuarios de energía, incluidos los centros de datos, podrían recibir incentivos financieros para participar en esquemas de respuesta a la demanda (DR) para reducir la presión. sus actividades tienen en la red.

Hay varios tipos de esquemas de recuperación ante desastres en los que se les podría pedir a los operadores de centros de datos que participen, con el “más simple y más obvio”, conocido como desconexión de carga o reducción de carga, que requiere que los operadores desconecten sus instalaciones de la red y operen sus sitios fuera de servicio. la capacidad de su generador de respaldo.

“Podríamos enfrentarnos a una situación en la que podría ser el operador de la red el que les diga a los centros de datos que se desconecten de la red y ejecuten sus [backup] generadores durante varias horas en un momento de capacidad limitada”, dice Ansett.

También existe la posibilidad de que se les pida a los operadores, siempre que sea posible, que cambien sus cargas de trabajo intensivas en energía para que se ejecuten en horas de menor actividad, aunque Ansett reconoce que es probable que esta forma de DR sea complicada para los operadores.

“El uso de energía de la carga de trabajo de TI generalmente no es algo que pueda ser controlado por los operadores de centros de datos mayoristas y de colocación”, dice.

Hay otra forma de DR en la que los operadores exportan el excedente de energía de su sitio a la red, aunque Rabbetts dice que, según su experiencia, muy pocos centros de datos están configurados para funcionar de esta manera.

“Para devolver el excedente de energía a la red, se requeriría un cambio en la infraestructura, lo que permitiría que la instalación alimente la red en lugar de tomar energía de ella”, dice. “Esto introduciría un riesgo mientras se realizan los cambios en la infraestructura del centro de datos. El apetito del cliente por esto puede ser difícil de obtener”.

Rabbetts dice que actualmente, aunque los esquemas de recuperación ante desastres como estos son comunes en algunos países, él no está “actualmente al tanto” de ninguna propuesta gubernamental que se esté realizando para alentar el lanzamiento de iniciativas similares en el Reino Unido.

Sin embargo, Ansett opina que los gobiernos deberían buscar adoptar estas formas de trabajar para aliviar la presión sobre la red.

“Puede haber un caso para algunos centros de datos con capacidad de generador en exceso o no utilizada que se les podría pedir que devuelvan esa energía a la red”, dice. “No resolverá el problema, pero si los centros de datos se desconectan, podría dar algo de margen a los operadores de la red”.

Como se mencionó anteriormente, la participación de los operadores en los esquemas de DR es actualmente muy baja, pero la volatilidad de la oferta y los precios del mercado de energía podría forzar un cambio en ese frente.

Ansett agrega: “El problema principal con todo esto es que la mayoría de los operadores de centros de datos no participan en la respuesta a la demanda. Sin embargo, es probable que esto cambie y los apagones continuos podrían ser el catalizador para la adopción generalizada de DR”.

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